Rafael Nadal se acerca a Federer y mantiene detrás a Djokovic



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Rafael Nadal se acerca a Federer y mantiene detrás a Djokovic

Rafael Nadal, que compite en el Abierto de Australia por decimosexta vez, ha llegado a su decimotercer cuarto de final, ¡y no logró llegar a los cuartos de final solo una vez en los 14 viajes anteriores a Melbourne!

Así, Nadal se ha mantenido por delante de Novak Djokovic (12 cuartos de final) y se ha acercado a Roger Federer, líder de la era Open con 15. Rafa llegó a Melbourne con una leve lesión en la espalda y tuvo que activar el modo agresivo, tomando el control en los rallies y sin pasar demasiado tiempo en la cancha tras vencer a todos los rivales en sets seguidos.

Nadal derrotó a Laslo Djere en la primera ronda e hizo lo mismo contra Michael Mmoh en la segunda, y ambas competiciones no tenían nada en su arsenal para desafiar al poderoso español. Rafa tuvo que trabajar más duro contra Cameron Norrie en la tercera ronda, todavía sirviendo bien y dominando al británico en las etapas finales de los sets uno y tres para forjar una victoria 7-5, 6-2, 7-5 y asegurar el lugar en el últimos 16.

Frente al primer oponente mejor clasificado, Nadal superó a Fabio Fognini por 6-3, 6-4, 6-2 en dos horas y 16 minutos para la 13ª victoria de cuartos de final del Abierto de Australia y la 286ª victoria en Major.

Nadal perdió el servicio dos veces y produjo seis quiebres en 19 oportunidades, perdiendo en el set número dos y superando el déficit para avanzar a los últimos ocho con un récord perfecto.

Rafael Nadal es el segundo jugador con 13 cuartos de final del Abierto de Australia.

Rafa aguantó a los 15 en el primer juego cuando Fabio anotó un revés y tomó un descanso en el siguiente para una ventaja temprana.

Al encontrar sus golpes, Fognini rompió a los 15 en el quinto juego con un revés ganador antes de que Nadal tomara otro descanso unos minutos más tarde con un retorno profundo para abrir una brecha de 4-2.

El español confirmó el descanso con un agarre a los 15 y creó tres puntos de set en la vuelta pocos minutos después. Profundizando, Fabio escapó de esos y se mantuvo después de siete dos antes de que Rafa se enamorara de un ganador del servicio en el juego nueve por 6-3.

El español estaba 4-2 abajo en el segundo set, recitando cuatro juegos seguidos desde allí para elevar su nivel y cambiar las tornas. Fognini consiguió un break en 3-2 cuando el golpe de derecha de Nadal aterrizó largo, perdiendo la ventaja en el siguiente cuando Rafa convirtió la quinta oportunidad de break.

Sirviendo en el octavo juego, no mundial. 2 se defendió de tres puntos de quiebre, tomó un descanso en el siguiente y se mantuvo en amor en 5-4 para cimentar el set. Nadal rompió en el tercer juego del tercer set y confirmó su victoria con otro quiebre en el 3-1 gracias al error de derecha de Fognini.

Rafa aguantó a los 15 en el sexto juego y se movió por encima de la cima con otro impresionante control de 5-2 para permanecer en el curso del título.