Un día como hoy: Rafael Nadal pierde épica final de Viña del Mar con Horacio Zeballos



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Un día como hoy: Rafael Nadal pierde épica final de Viña del Mar con Horacio Zeballos

Después de la derrota en segunda ronda ante Lukas Rosol en Wimbledon 2012, el no. 2, Rafael Nadal tuvo que mantenerse alejado de la cancha durante siete meses, luchando con una lesión en la rodilla izquierda que amenazaba con terminar su carrera.

Incapaz de regresar al comienzo de la próxima temporada, Rafa volvió a la cancha en Viña del Mar en febrero, optando por jugar la gira sobre arcilla sudamericana y esperando recuperar la forma y el impulso lo más rápido posible.

El español derrotó a Federico Delbonis, Daniel Gimeno-Traver y Jeremy Chardy para avanzar a la final, logrando 15 victorias consecutivas en arcilla después de Roma y Roland Garros de la primavera anterior.

El no. 73 ATP, Horacio Zeballos, se interpuso entre Rafa y el título, con el argentino avanzando a la segunda y última final de singles ATP. Con solo tres victorias ATP en general en 2012, Horacio encontró el ritmo en las etapas finales con títulos consecutivos en los Challengers de arcilla, terminando entre los 100 primeros y ganando impulso antes de 2013.

El argentino reclamó su única corona ATP en Viña del Mar después de un impresionante triunfo 6-7, 7-6, 6-4 sobre el 11 veces campeón del Major, robándose el show y disfrutando de su momento de gloria.

Rafa fue la primera víctima del top 10 en la carrera de Zeballos, y el argentino se convirtió en el primer zurdo que derrotó a Nadal en arcilla en el circuito ATP. El encuentro duró dos horas y 47 minutos, y Horacio se hizo con cuatro puntos más que Rafa, disparando 50 tiros ganadores y controlando la cantidad de errores no forzados para cruzar la meta primero y robar el título por delante del español.

Nada pudo separarlos en los rallyes más cortos y prolongados, con el argentino sacando una ligera ventaja en los intercambios de rango medio que le aseguraron el título.

Rafael Nadal perdió una final apretada de Viña del Mar

Zeballos mantuvo la calma en las etapas finales del segundo set (estuvo a dos puntos de la derrota dos veces) y se impuso en el decisivo para lograr la mejor victoria de su carrera.

Zeballos aguantó en el parcial inaugural con un servicio ganador y desperdició dos oportunidades de quiebre en el segundo juego que podrían haberlo enviado al frente. Ambos jugadores sirvieron bien en el resto del set para llegar al tie break que el español reclamó 7-2 con una devolución de revés ganadora.

El jugador de menor ranking se defendió de dos oportunidades de quiebre en el cuarto juego del segundo set y conectó un revés en la línea ganadora para nivelar el marcador en 4-4 y mantenerse en la contienda.

Con 30-30 en el décimo juego, Horacio se mantuvo concentrado para traer otro juego a casa y se mantuvo en cero con un ganador de derecha en 5-6 para asegurar el desempate, uno que debe ganar. Rafa sumó un error de revés en el octavo punto para mandar al rival 5-3 al frente.

Zeballos desperdició dos puntos de set en 6-4 antes de lograr otro mini-break con un ganador en la devolución para ganar una ventaja de 7-6 y cerrar el set en el siguiente punto con un servicio ganador. Rafa ganó su saque en el primer juego del decisivo pero falló una volea fácil minutos después para entregar el quiebre a Horacio en lo que había sido uno de los momentos cruciales de todo el choque.

Sacando con 3-4, Nadal se defendió de una oportunidad de quiebre con una volea increíble para permanecer en el lado positivo del marcador y cambiar la presión al otro lado de la cancha. No obstante, Horacio estaba listo para lidiar con eso, entregando un buen saque tras otro y robándole el saque a Nadal en el juego diez para celebrar el título con estilo y dejar a Rafa con las manos vacías en su evento de regreso.