Rafael Nadal supera a John McEnroe y entra en el Club 20



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Rafael Nadal supera a John McEnroe y entra en el Club 20

En su décima campaña en las Finales ATP (se perdió el evento seis veces debido a lesiones), Rafael Nadal ha alcanzado la primera semifinal en Londres desde 2015. Jugando solo 14 partidos desde marzo debido a la pandemia de coronavirus, Nadal estaba fresco y descansado antes de el evento premium de la ATP, el que se ha mantenido alejado de él desde su debut en 2006.

Nadal fue finalista en 2010 y 2013, perdiendo esos partidos ante Roger Federer y Novak Djokovic y esperando otra buena racha esta semana luego de las victorias sobre Andrey Rublev y Stefanos Tsitsipas. Hace un año, Nadal perdió el partido inaugural de las Finales ATP ante Alexander Zverev, y se recuperó con emocionantes triunfos sobre Daniil Medvedev y Stefanos Tsitsipas, sin llegar a las semifinales y mejorando su cuenta a 18 victorias en el evento de final de temporada.

Con esas dos victorias recientes sobre Rublev y Tsitsipas, Nadal se convirtió en el octavo jugador en la historia del torneo con 20 victorias, dejando a John McEnroe con 19 y dos detrás de Andre Agassi e Ilie Nastase.

En el primer partido, Rafa derrotó al joven ruso por 6-3, 6-4 en una hora y 17 minutos para un comienzo ganador. Fue su primer choque desde el US Open 2017, y el español tuvo la ventaja, perdiendo 12 puntos en diez juegos de servicio y nunca enfrentándose a un punto de quiebre.

Devolviendo los servicios de Rublev con agresividad, Rafa le robó el servicio al oponente una vez en cada set para reclamar la victoria y sumar 200 puntos a su cuenta. Dominando con su saque, Nadal tuvo 16 ganadores y 11 errores no forzados, dejando al ruso con 19 ganadores y 23 errores.

Al golpear un saque ganador en casi el 40% de todos los puntos, Rafa tuvo una enorme ventaja de 44-28 en los peloteos más cortos de hasta cuatro golpes, parándose en la cancha en la devolución del segundo servicio y ganando esos dos quiebres que lo llevaron a la parte superior.

Rafael Nadal es el octavo jugador con 20 victorias en Finales ATP.

En el segundo partido, Rafa sufrió una ajustada derrota por 7-6, 7-6 ante Dominic Thiem, desperdiciando ocasiones en ambos sets y estableciendo un choque imprescindible con Stefanos Tsitsipas en la batalla por un lugar en las semifinales.

El español venció al campeón defensor por 6-4, 4-6, 6-2 en dos horas y cuatro minutos. Nadal aseguró la victoria con un fuerte desempeño de un decisivo decisivo, obteniendo cuatro quiebres y acertando 32 ganadores y 13 errores no forzados.

El jugador más experimentado tuvo la ventaja en los rallies más rápidos y prolongados, haciendo suficiente daño en la devolución para permanecer en el camino del título, enfrentándose a Daniil Medvedev el sábado.

Nadal ganó el primer set después de una ruptura en el juego nueve, sirviendo bien y manteniendo la presión sobre Stefanos en el set número dos antes de que el griego encontrara la manera de tomar un descanso en el juego diez y forzar un decisivo.

Comenzando de nuevo, Rafa produjo tres quiebres en el set final, rompiendo la resistencia del rival y navegando a semifinales por sexta vez en esta prueba.