¿Qué tiene que hacer Rafael Nadal para seguir con posibilidades en las Finales ATP?



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¿Qué tiene que hacer Rafael Nadal para seguir con posibilidades en las Finales ATP?

El jueves por la noche, Rafael Nadal se enfrentará a Stefanos Tsitsipas por séptima vez, buscando la sexta victoria y la plaza en semifinales de las Finales ATP. Tratando de alcanzar los últimos cuatro en el evento premium de la ATP por primera vez en cinco años, Nadal tiene que vencer al griego para unirse a Dominic Thiem en las semifinales.

Hace un año, Nadal derrotó a Tsitsipas en la etapa de todos contra todos después de dos horas y 51 minutos, teniendo que repetir eso si quiere permanecer en el camino por el primer trofeo de las Finales ATP.

El número dos del mundo tuvo un gran comienzo en Londres, venciendo a Andrey Rublev por 6-3, 6-4 en una hora y 17 minutos. El segundo choque resultó ser una tarea mucho más desafiante, ya que Rafa jugó contra el finalista del año pasado, Dominic Thiem.

El austriaco consiguió su sexta victoria sobre el español tras un emocionante triunfo por 7-6, 7-6 en dos horas y 25 minutos, navegando hacia las semifinales y dejando a Rafa y Stefanos para determinar el segundo pasajero.

Como en Melbourne en enero, Thiem le ganó los puntos decisivos a Rafa, defendiéndose de dos puntos de set en el primer parcial y borrando un break en el segundo para imponerse en sets seguidos y convertirse en el séptimo jugador con seis triunfos sobre Rafa.

Solo hubo dos quiebres de servicio en los juegos siete y ocho del set número dos, con dos rivales que se mantuvieron codo a codo y produjeron un excelente nivel de tenis que valió la pena el choque por el título.

El primer set duró una hora y 12 minutos, y probablemente fue el mejor que hemos visto en 2020. Nadal tuvo 16 ganadores y siete errores no forzados, mientras que Thiem anotó 21 puntos directos y 12 errores. El español construyó la ventaja en los rallies más extendidos, pero perdió terreno en los intercambios más cortos hasta cuatro golpes.

No hubo oportunidades de quiebre, y Rafa tuvo la oportunidad de hacerse con el set, abriendo una brecha de 5-2 en el breaker y desperdiciando puntos de set en 6-5 y 7-6.

Rafael Nadal y Stefanos Tsitsipas buscan la semifinal

Nadal aguantó con un ganador de volea en el juego inaugural y se llevó los dos puntos iniciales en la devolución en el siguiente antes de que Thiem anotara cuatro puntos consecutivos para agregar su nombre en el marcador con un servicio ganador.

Atacando la red, el español lanzó otro rápido turno de servicio para moverse 2-1 al frente, seguido de un juego de servicio igualmente impresionante del austriaco, quien disparó un golpe de derecha ganador para igualar el resultado en 2-2.

Nadal se movió 3-2 al frente con otra entrega fuerte en la red, llegando al deuce en la devolución en el juego seis con un golpe de derecha en la línea. Thiem sobrevivió a dos deuces y aguantó después de un tiro perfecto para permanecer en la contienda.

De 30-0 abajo en el juego nueve, Rafa tomó cuatro puntos para ganar su servicio y obligar al rival a sacar para mantenerse en el set. Sin signos de nervios, Dominic aguantó en 15 dos veces para llegar a un tie break.

Nadal agarró los primeros cuatro puntos con la devolución para abrir una brecha de 5-2 gracias a un ganador de derecha, perdiendo los siguientes tres puntos pero creando un punto de set en 5-5. Thiem ganó ese punto 12 cuando Nadal anotó un revés, defendiéndose de otro en 6-7 con un golpe de derecha cruzado.

Un ganador del servicio ganó el primer punto de set del austriaco, aprovechándolo con un gran ganador cruzado de derecha para robar el set después de 72 minutos. Dominic salvó un punto de quiebre en el primer juego del segundo set, pero no pudo hacer lo mismo en el 3-3 cuando Rafa colocó un golpe de derecha en la línea para asegurar el primer quiebre del encuentro.

Listo para dar lo mejor de sí, Thiem retiró el break inmediatamente después de un golpe de derecha, nivelando el marcador en 4-4 para aumentar el drama. El austriaco aguantó el ataque del rival en el juego nueve, forzando al no.

2 a servir para permanecer en el partido. Enfrentando tres puntos de partido en ese décimo juego, Rafa mantuvo la calma y los borró todos, llevándose cinco puntos seguidos y asegurando el juego con un revés ganador para una gran escapada.

Ambos jugadores sirvieron bien en los juegos 11 y 12 para establecer otro desempate, uno imprescindible para el jugador español. Dominic avanzó 4-3 con un fuerte revés en la línea, golpeando otro fuerte revés para aumentar la ventaja.

Un ganador de derecha trajo tres puntos de partido para el austriaco y convirtió el primero cuando Rafa roció un error de revés para pasar por encima y alcanzar las semifinales.