En este día: Rafael Nadal desperdicia 13 puntos de partido en su debut de Futures



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En este día: Rafael Nadal desperdicia 13 puntos de partido en su debut de Futures

Rafael Nadal nunca fue un jugador cualquiera, ni siquiera en su juventud, cuando la mayoría de los jugadores siguen un camino similar en su desarrollo. En sus primeros años, el gran mallorquín había competido en los eventos más importantes del circuito Tennis Europe, pero nunca fue fanático de los torneos juveniles de la ITF, preparándose para el Tour profesional en una edad en la que el resto de competidores apenas comenzaban a dar sus primeros pasos como juveniles.

Aún a los 14 años, Nadal había comenzado su andadura profesional en enero de 2001 en los torneos Satellites de Cala Ratjada en su casa en España. También había intentado clasificarse para el cuadro principal en marzo y abril antes de tener la oportunidad de jugar en las clasificaciones del evento ATP 250 local en Mallorca, acumulando experiencia y preparándose para las batallas más desafiantes en los Futures y Challenger Tours.

Su primer partido profesional en el cuadro principal fue en España F10 Futures en Madrid en septiembre de 2001, apenas tres meses después de cumplir 15 años. El talentoso joven recibió un comodín, y su primer rival fue Guillermo Platel-Varas, que lo derrotó 2-6.

, 7-5, 6-2, ¡pero solo después de salvar 13 puntos de partido! Platel-Varas se ubicó en el puesto 731 y luchó por mantenerse en contacto con Nadal en las primeras etapas, con Rafa ganando el primer set con estilo dominante, con tantas oportunidades para cerrar el encuentro y ganar su primer punto ATP.

Guillermo de alguna manera se defendió de todos esos puntos de partido para robarse el set 7-5, navegando en el decisivo contra el joven que no tenía nada más en el tanque después de ese desgarrador segundo set.

Este revés fue solo una parte del proceso y una curva de aprendizaje para el mallorquín que rápidamente lo olvidó, logrando su primera victoria profesional la próxima semana en el Sevilla Challenger después de vencer a Israel Matos Gil por 6-4, 6-4 antes de perder en la segunda ronda ante el no.161 del mundo, Stefano Galvani.

Rafael Nadal no tuvo un debut exitoso en Futures en Madrid 2001.

El 24 de septiembre, Rafa debutó en la lista del ranking ATP en el lugar 1002, necesitando solo 12 meses para encontrarse entre los 400 primeros y abriéndose camino hacia el top 100 y las arenas de tenis más destacadas que ya lo recibirían en 2003.

Como todos sabemos, el resto es prácticamente historia. Casi dos décadas después de este entretenido partido, Nadal se encuentra entre los mejores jugadores del mundo, acumulando 19 coronas de Majors y 35 Masters 1000 para convertirse en uno de los mejores jugadores en la historia de nuestro deporte.

Rafa competirá en Roma la semana que viene, buscando el título 36 de Masters 1000 y el segundo de la temporada después de Acapulco en febrero, faltando más de seis meses por el brote de coronavirus.