Robin Soderling: Jugué libremente contra Rafael Nadal, y la sensación fue increíble



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Robin Soderling: Jugué libremente contra Rafael Nadal, y la sensación fue increíble

En 2009, Robin Soderling sorprendió al no. 1, Rafael Nadal, en Roland Garros, entregando la primera derrota del español ante su amado reino. Desde 2004, Nadal había perdido solo dos partidos en tierra batida en el mejor de cinco sets ¡y el primero de ellos fue una de las mayores sorpresas en la historia del tenis cuando Robin Soderling lo derrotó en la cuarta ronda en Roland Garros!

Clasificado en el puesto 25, el sueco tuvo solo 15 victorias de Grand Slam antes de París, al no llegar a la cuarta ronda en ningún Major. Además, nunca había vencido a Nadal en tres encuentros, ganando solo un juego en Roma unas semanas antes.

El español entró en el choque como el claro favorito, ganando los 31 partidos anteriores en París y persiguiendo la quinta corona consecutiva de Roland Garros. Como siempre desde 2005, fue el jugador a batir en arcilla esa primavera, levantando trofeos en Monte Caro, Barcelona y Roma, llegando también a la final en Madrid después de ese épico choque de semifinales contra Novak Djokovic.

El español había perdido solo 24 juegos en general en las tres primeras rondas contra Marcos Daniel, Teymuraz Gabashvili y Lleyton Hewitt, frente a Robin Soderling, que estaba en un nivel diferente ese día.

El sueco derribó a Nadal 6-2, 6-7, 6-4, 7-6 en tres horas y 30 minutos sobre el Philippe Chatrier parasu mejor victoria en su carrera y una de las mayores sorpresas en la historia de los torneos de Grand Slam. Rafa tuvo sus oportunidades, pero no fue para él, perdiendo terreno desde la línea de fondo contra el oponente que no tenía nada que perder.

Robin jugó con concentración y determinación en el último desempate para destronar al cuatro veces campeón y abrir el cuadro para Roger Federer, quien ganaría su único Roland Garros un par de días después.

Ciertamente, Rafa no estaba en su mejor momento (se perdería la temporada de césped debido a la tendinitis de rodilla), aunque no podemos sacar nada de la victoria de Robin, haciendo casi todo en la cancha para ganar la victoria de manera justa.

El sueco sirvió bien, defendió su segundo servicio de manera más eficiente y aprovechó todas las oportunidades para atacar. Golpeando la pelota desde ambos lados, Soderling controló sus golpes de fondo para evitar errores baratos que le habrían costado al menos un set más si no tuviera cuidado.

Nadal tuvo solo cuatro oportunidades de quiebre en todo el encuentro, convirtiendo dos de ellas y sufriendo cinco de seis oportunidades ofrecidas al sueco, perdiendo la ventaja en los momentos cruciales para golpear la puerta de salida.

El campeón defensor se mantuvo en contacto con Soderling en los puntos más cortos. Aún así, fue golpeado mal en los intercambios de rango medio entre cinco y ocho golpes, con Soderling diseñando los peloteos de manera más eficiente para obtener una ventaja crucial.

Además, el sueco estaba en el mismo nivel que su rival en las manifestaciones más extendidas que vieron diez golpes o más, con Nadal carente de poder en sus disparos o la resistencia mental que lo guiaría hacia la victoria y el lugar en los cuartos.

Robin encontró su ritmo desde el principio y estaba claro cuáles serían sus tácticas, atacando desde cualquier oportunidad y castigando pelotas cortas desde el otro lado de la red. Sus poderosos golpes fueron demasiado difíciles de manejar para Rafa, y el sueco tomó un quiebre en el juego cuatro, abriendo una ventaja de 3-1 para aumentar su confianza.

Soderling confirmó la ventaja con cuatro ganadores en el juego cinco, cerrando el séptimo con otro misil de su derecha para abrir una brecha de 5-2. De 40-15 en el siguiente juego, Nadal perdió el servicio nuevamente después de anotar un revés fácil para dejar caer el abridor 6-2 después de 34 minutos.

Soderling fue el primer en vencer a Rafael Nadal en Roland Garros

El español finalmente encontró la manera de romper a su rival en el tercer juego del segundo set gracias a un sólido revés cruzado que Robin no pudo controlar, teniendo la oportunidad de subir 4-1 antes de enviar otro revés a la red y perder un gran oportunidad de construir una ventaja saludable.

Soderling cerró ese juego con un ganador de derecha y sirvió bien en el resto del set, volviendo a mantenerse en contacto con 4-5. Rompió el servicio de Nadal con una hermosa volea para nivelar el marcador, dando otro golpe para el español en el próximo juego después de borrar una oportunidad para romper con un ganador de derecha.

Nadal fue el mejor jugador en el desempate, tomando 7-2 para nivelar el puntaje general y mejorar sus posibilidades en una de sus pruebas más importantes en París en cinco años. Ambos jugadores sirvieron bien en los primeros seis juegos del tercer set y fue Soderling quien ganó el liderato en 3-3, forzando un error de Nadal para forjar la ventaja y consolidándolo con un ganador del servicio unos minutos más tarde por un 5- 3.

Sirviendo para el set en 5-4, el sueco golpeó dos ganadores y lo selló con el error forzado de Nadal, moviendo dos sets a uno al frente después de dos horas y media de tenis de alta calidad. Rafa siguió luchando, rompiendo en el segundo juego del cuarto set, donde Soderling cometió un error de derecha, que se mantuvo al frente solo durante un par de minutos mientras el sueco retiraba el quiebre en cero gracias a otro revés suelto del rey de la arcilla.

Rafa fue el mejor jugador en el resto del set, pero no pudo aprovechar eso, permitiendo a Robin mantener el servicio después en 5-6 para establecer un desempate, un triunfo imprescindible para el campeón defensor.

Robin forjó una ventaja de 4-1 después de otro error de revés de Nadal, acercándose a la línea de meta después de una gran volea. El sueco convirtió su segundo punto de partido en 6-2 para comenzar una gran celebración después de un frío apretón de manos en la red.

"En Roland Garros 2009, me convertí en el primer jugador en vencer a Rafael Nadal en París. Entré en el partido sin absolutamente nada que perder y mucho que ganar. No sabía cómo jugar con topspin de todos modos, así que jugué incluso más plano; no me importaba falllaba de menos.

Sabía que no ganaría si no me arriesgaba, y ese día funcionó muy bien. Estaba jugando muy libremente, y esa fue una sensación fantástica", dijo Robin Soderling.