Denis Shapovalov: Derrotar a Rafael Nadal marcó el inicio de mi carrera



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Denis Shapovalov: Derrotar a Rafael Nadal marcó el inicio de mi carrera

2017 marcó el regreso a los altos niveles de Rafael Nadal, quien vino de un par de temporadas muy por debajo de sus estándares. El campeón español primero tuvo que digerir su derrota con Roger Federer en la final del Abierto de Australia, pero volvió a afirmarse en tierra alzando su décimo Roland Garros.

Unos meses más tarde llegaría el triunfo en el US Open, lo que le permitió terminar el año en lo más alto del ranking ATP. A pesar de las innumerables satisfacciones, el mallorquín también ha cobrado algunas derrotas inesperadas.

Una de ellas es contra Denis Shapovalov en la tercera ronda de la Copa Rogers en Montreal. El joven canadiense, que en ese momento tenía solo 18 años y no tenía experiencia en un Masters 1000, jugó lo que sigue siendo uno de los mejores partidos de toda su carrera.

Entrevistado por Sportsnet en los últimos días, el actual número 16 del mundo ha vuelto a vivir esa noche mágica, que después de tres años todavía lo hace temblar.

Shapovalov: Estoy nervioso solo mirando de nuevo

"Honestamente, estoy nervioso solo mirando de nuevo.

Estoy nervioso, sudoroso, es como si estuviera jugando el partido nuevamente", dijo Denis Shapovalov. "Se ve agotador, para ser honesto. Especialmente a esa edad y etapa de mi carrera, cuando no estaba cerca de donde necesitaba estar físicamente para jugar contra un tipo como Rafael Nadal, que está acostumbrado a jugar partidos como este día tras día.

Recuerdo los calambres durante el partido y después de jugar y derrotar a Rafael Nadal, tener que regresar al día siguiente y jugar con (Adrian) Mannarino. Fue como una tortura en cierto sentido. Solo recuerdo haber terminado el US Open y todo mi equipo estaba muy emocionado por el último mes que acababa de pasar.

En ese lapso de un mes acabábamos de hacer historia. (Derrotar a Rafael Nadal) comenzó completamente mi carrera. Fue un momento increíble", agregó el canadiense. 'Shapo' ha alcanzado otra semifinal del Masters en el Madrid Open 2018 y se convirtió en el canadiense mejor clasificado el 21 de mayo como parte de su ascenso continuo en el ranking ATP.

Mikhail Youzhny, un ex No. 8 del mundo, ha sido agregado al equipo de entrenadores como el nuevo coach de "selección de golpes" de Shapovalov, ya que ha sido un problema para Denis hasta este punto de su carrera.

Shapovalov terminó el año pasado con récord de 21-10 que incluyó su primer título ATP Tour en Estocolmo (v. Krajinovic) y su primera final ATP Masters 1000 en París (p. Djokovic).