En palabras de Rafael Nadal: Estoy listo para desafiar a Andy Roddick



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En palabras de Rafael Nadal: Estoy listo para desafiar a Andy Roddick

Después de una increíble temporada 2003 que lo impulsó al top 50, el joven español Rafael Nadal estaba listo para más de lo mismo en 2004, abriendo la temporada con la primera final ATP en Auckland y la tercera ronda en el Abierto de Australia.

El jugador de 17 años debutó en la Copa Davis en febrero, logrando el triunfo decisivo sobre Radek Stepanek y venciendo al no.1 mundial, Roger Federer, en Miami. Una lesión en el tobillo izquierdo en Estoril dejó a Nadal fuera de la cancha durante tres meses, obligándolo a perderse Roland Garros y Wimbledon antes de regresar en julio, ganando la primera corona ATP en Sopot un mes después.

El joven estuvo allí para ayudar al equipo español de la Copa Davis en Alicante contra Francia también en septiembre, no jugó tantos partidos en los siguientes dos meses, pero aún tuvo la oportunidad de competir en la final de la Copa Davis contra Estados Unidos en Sevilla, frente al No.2 del mundo, Andy Roddick, el viernes tres de diciembre.

"Creo que Juan Carlos Ferrero debería haber jugado el segundo partido mañana, pero el capitán decidió confiar en mí y enviarme a la cancha en lugar de él por su lesión.

Puedo hacer un buen trabajo y desearía que hubiera más de 10,000 espectadores mañana. Estoy feliz por eso. Será muy difícil vencer a Andy Roddick, pero estoy listo. Andy es un excelente jugador que siempre ofrece un alto nivel de tenis, pero me siento confiado después de una gran práctica esta semana.

Me he recuperado y estoy listo para jugar en mi mejor momento. No he jugado tanto desde Alicante, pero siento una vibra positiva sobre este encuentro contra el no. 2 mundial. Estoy emocionado por jugar mi primer partido y también un poco nervioso, lo cual es normal antes de un duelo tan importante.

En enero, era casi un año más joven que ahora y no podía creer que llegaríamos tan lejos y que tendría la oportunidad de jugar en la final. Estoy entusiasmado con los partidos y ser parte del equipo"