En este día: Rafael Nadal escribe historia después de ganar un partido ATP a los 15



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En este día: Rafael Nadal escribe historia después de ganar un partido ATP a los 15

En lugar de centrarse en los eventos juveniles, Rafael Nadal, de 15 años, tenía otros planes en 2002, dando más pasos en la gira profesional y reuniendo experiencia que lo ayudaría en los años venideros.

En este día, el joven hizo un debut ATP en el evento local ATP 250 en Mallorca, recibiendo un comodín como uno de los jugadores más prometedores de su generación, tanto en España como en todo el mundo.

Rafa no necesitó una segunda invitación para revelar todo su potencial, derribando al jugador del top 100 Ramón Delgado de Paraguay 6-4, 6-4 en una hora y 23 minutos para unirse a una lista exclusiva de nueve jugadores con una victoria ATP antes de cumplir 16 años ( Richard Gasquet hizo eso en Montecarlo unas semanas antes).

A la edad de 15 años, los competidores normales solo están comenzando sus carreras junior, pero Nadal estaba en un mundo diferente, abrazando el viaje profesional un año antes y obteniendo la primera victoria profesional en Sevilla Challenger en septiembre para debutar en la lista ATP.

En abril de 2002, Rafa ya había roto el top 800 y un comodín para el evento ATP 250 en su casa en Mallorca fue un paso natural en su rápido desarrollo. El joven español lo agarró con ambas manos, rompió el servicio de Delgado cinco veces en siete oportunidades y evitó seis de los nueve puntos de quiebre que enfrentó para vencer al oponente casi diez años mayor con golpes constantes y constantes que fueron el signo de lo que estaría por venir, en dos o tres años Los jóvenes a menudo luchan por encontrar su primer servicio, pero Rafa aterrizó en 59 de 66 primeros servicios contra Delgado, lo que lo ayudó a controlar el ritmo e ingresar a los libros de historia.

Olivier Rochus expulsó al joven mallorquín 6-2, 6-2 en la segunda ronda, aunque estaba más que contento con la forma en que se desempeñó en su primer torneo ATP, con ganas de mostrar aún más en el resto de la temporada.

Nadal cumplió 16 años ese junio y conquistó su primer título de Futures en Alicante solo un mes después, seguido de cinco asombrosos a finales de año, ¡una hazaña que fue difícil de repetir para jugadores mucho más experimentados y mejor clasificados que él!

Además, Rafa avanzó a la primera semifinal del Challenger en Barcelona y terminó la temporada dentro del top 200, antes del su cumpleaños 17, ¡esperando una carrera aún más grande en 2003!

En la siguiente temporada, Nadal ya era un buen jugador de arcilla, ganando títulos Challenger y obteniendo victorias de Masters 1000 a la edad de 16 años, casi llegando a la primera final ATP en Umag en julio.

El resto es más o menos historia y todo comenzó en Mallorca a finales de abril de 2002, jugando con la misma pasión y motivación durante los últimos 18 años, a pesar de haber logrado casi todo lo que pudo hace mucho tiempo.