La carrera de Rafael Nadal, de sus comienzos a lograr el Grand Slam



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La carrera de Rafael Nadal, de sus comienzos a lograr el Grand Slam

Corría en el calendario, el año 2002. En esa temporada, comenzaría la brillante carrera de un zurdo, que salía, como la mayoría de los grandes genios de la historia del mundo, de un lugar recóndito para lo que la gente pudiera suponer.

Desde una isla, en la ciudad de Manacor, un adolescente llamado Rafael Nadal Parera, disputaba como invitado el torneo ATP Internacional Series de Mallorca. Con tán solo 15 años y 330 días, el sobrino de un futbolista del FC Barcelona, se convertía en el jugador más joven en obtener un triunfo, en un torneo oficial de la ATP al vencer en la primera ronda, al paraguayo Ramón Delgado, con 25 años y número 81 por aquel entonces por un marcador de 6-4 y 6-4.

Dos años despues, en 2004, el ibérico, se embarcaría en su primera temporada como profesional. En el Abierto de Australia, donde Nadal jugaría, su primer evento de Grand Slam, llegaría hasta la tercera ronda, cayendo ante el favorito local, Lleyton Hewitt por 6-7, 6-7 y 2-6.

En el mes de febrero le tocaba a España disputar los octavos de final de Copa Davis. El equipo nacional no pudo contar con los dos tenistas más fuertes en ese momento, Juan Carlos Ferrero y Carlos Moyá.

Sin miedo en su interior, ante el debut en la competencia más importante del tenis, Rafael afrontó la enorme responsabilidad de disputar tres partidos. Pese a perder el primer partido y el partido de dobles, en el momento más difícil logró el pase tras ganar el quinto y último partido contra Radek Stepanek por 7-6, 7-6, 6-4 en el quinto y definitivo encuentro, con las condiciones más adversas: pista de alfombra sintética, indoor y con todo el público en contra, al estar jugando como visitante.

En el año 2005, Nadal explotó como jugador y dió el salto que lo colocaría entre los 10 mejores del mundo, zona de la que no volvería a irse en su carrera. En el Australian Open, Nadal venció a Julien Benneteau, Yuzhny y al norteamericano, Bobby Reynolds, para caer en cuarta ronda, como lo hiciera el año anterior, tambien, ante el australiano Lleyton Hewitt por 7-5, 6-3 y 6-1.

Tras esa derrota, Rafa viajaría a sudamérica, donde alcanzó los cuartos de final en el ATP 250 de Buenos Aires, cayendo ante el, a la postre campeón del torneo, Gastón Gaudio, por un insólito 6-0 0-6 y 1-6, con una pelota muy dudosa en el Match Point.

Desde allí, el zurdo no conocería la derrota nuevamente, coronándose campeón en Costa do Sauipe y en el Abierto Mexicano de Tenis, en Acapulco. En mayo Rafa conseguiría su primer título de Grand Slam.

Donde? ... donde más que en Roland Garros, librando batallas como la victoria en semifinales ante Roger Federer (6-3 4-6 6-4 y 6-3). Con este título, Nadal se convertiría en el cuarto jugador más joven de la historia, con solo 19 años y dos días, en obtener un trofeo de Grand Slam, al vencer al argentino Mariano Puerta en la final por 6-7, 6-3, 6-1, 7-5.

Además, se convirtió en el segundo jugador en ganar Roland Garros en su primera participación luego del sueco, Mats Wilander. El resto, es historia conocida: La racha invicta más grande de la historia del tenis, frenada, por quien sino, que el más grande rival que ha tenido el español en su carrera, el suizo Roger Federer, a quien Nadal le arrebata el título de Wimbledon 2008, en el partido de tenis más increíble de la historia.

Una nueva final los enfrentaría en 2009, donde Rafa vencería nuevamente al helvético, con su mano izquierda ensangrentada y todo. Su primer título en Nueva York, llegaría un año más tarde, donde venció en la final al serbio Novak Djokovic, en cuatro sets.

Allí, tán solo ocho años después de ganar su primer partido a nivel ATP, inscribía su hombre en la historia del tenis nuevamente, al conseguir los cuatro trofeos de Grand Slam en su carrera.