En este día: Rafael Nadal pierde la final de Acapulco ante Sam Querrey



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En este día: Rafael Nadal pierde la final de Acapulco ante Sam Querrey

En 2017, Sam Querrey tuvo una semana fantástica en Acapulco, ganando su novena corona ATP a pesar de enfrentar pruebas muy severas desde el principio. Es decir, Sam tuvo que superar cuatro favoritos en camino a su primera corona desde febrero de 2016, superando a David Goffin, Dominic Thiem, Nick Kyrgios y Rafael Nadal para obtener su primer título ATP 500 en su carrera.

Además, Sam se convirtió en el primer estadounidense en levantar el trofeo en Acapulco después de que se fundó el evento en 1993. En la final, el 4 de marzo, Querrey sorprendió a Nadal 6-3, 7-6, disparando 19 ases y ganando la mayoría de los puntos cruciales, incluidas las seis oportunidades de quiebre que defendió en el set número dos.

Dirigiéndose a Acapulco después de perder esa épica final del Abierto de Australia ante Roger Federer, Rafa anotó cuatro victorias dominantes para asegurar el lugar en la final donde no pudo encontrar su juego contra el estadounidense, enfrentando solo dos puntos de quiebre pero aún terminando en el lado perdedor después de no poder imponer sus tiros.

El servicio de Sam marcó una diferencia considerable, sumando muchos saques ganadores y haciendo que Nadal se sintiera incómodo y nervioso, y también mostró un verdadero manejo del carácter en el octavo juego del segundo set cuando salvó no menos de cinco puntos de quiebre.

En el desempate, Querrey no consiguió el primer servicio, pero Nadal no pudo aprovechar eso, ya que estaba bajo la presión constante de la gran derecha de Sam. Por lo tanto, Nadal permaneció sin título desde Barcelona 2016, ¡con su último título ATP en cancha dura en Doha 2014!

Además, fue la primera derrota de Nadal ante un jugador de los EE. UU. desde que Mardy Fish lo derribó en Cincinnati 2011, ganando los siguientes 16 encuentros contra los estadounidenses pero sin poder extender la racha.

Ambos jugadores encontraron un buen ritmo en el servicio desde el primer juego, entregando siete ganes sosteniendo el saque cómodos para mantenerse codo a codo, con Nadal incapaz de romper el saque del rival y crear algunas oportunidades.

En lugar de eso, Querrey encontró la manera de robar el servicio de Rafa en el juego ocho, golpeando dos ganadores, incluido el del regreso en el punto final, y abrazando dos errores significativos del español para saltar 5-3 al frente.

Sam cerró el primer set con otro saque que ganó cómodo en el juego nueve, sumando un ganador de derecha en el último punto para llevarse el primer set 6-3, jugando un tenis impecable y dejando a Nadal con mucho trabajo por hacer en el set número dos si quería dar la vuelta al resultado.

Después de una apertura rápida y fluida, el segundo set trajo más drama, con cuatro juegos que se agotaron y con una oportunidad de quiebre para cada jugador en los juegos dos y tres. Los salvaron para que se mantuvieran cerca el uno del otro hasta el octavo juego, cuando Nadal tuvo la última oportunidad de avanzar al frente, con cinco oportunidades de rotura en juego.

Sam salvó el primero con un as y Nadal anotó un revés directo en el segundo que podría haberle dado un quiebre significativo. El estadounidense estaba lejos de la zona segura, pero no se le podía negar, salvando dos oportunidades de quiebre más con buenos servicios y uno con un hermoso ataque de revés, finalmente aguantando después de otro ganador del servicio que le dio una gran cantidad de impulso antes del etapas finales del parcial.

Nadal podría haber avanzado también al principio del desempate, incapaz de controlar dos segundos servicios de Sam, lo que resultaría ser muy costoso. Querrey eliminó a dos ganadores de derecha en sus próximos dos segundos servicios para mantener el primer saque seguro, haciendo el primer mini-break en el octavo punto con una devolución profunda y yendo 5-3 al frente para acercarse más y más a la línea de meta.

El estadounidense sumó otro rally para anotar otro mini descanso, construyendo una ventaja de 6-3 y trayendo la victoria a casa en el siguiente punto cuando el golpe de derecha de Nadal salió para celebrar el título.