En este día: Rafael Nadal perdía la final de Viña del Mar ante Horacio Zeballos


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En este día: Rafael Nadal perdía la final de Viña del Mar ante Horacio Zeballos

Después de la derrota en la segunda ronda ante Lukas Rosol en cinco sets en Wimbledon 2012, el no. 2 mundial, Rafael Nadal se vio obligado a mantenerse alejado de la cancha durante siete meses, luchando con una lesión en la rodilla izquierda que amenazaba con poner fin a su carrera.

Incapaz de regresar al comienzo de la próxima temporada, Rafa volvió a la cancha en Viña del Mar, optando por abrazar el Golden Swing sudamericano y con la esperanza de recuperar la forma y el impulso lo antes posible.

El español derrotó a Federico Delbonis, Daniel Gimeno-Traver y Jeremy Chardy para avanzar a la final, logrando 15 victorias consecutivas en tierra batida, incluidos Roma y Roland Garros de la primavera anterior.

Horacio Zeballos se interpuso entre Rafa y el título, con el argentino avanzando a la segunda y hasta ahora la última final de singles ATP en una carrera. Anotando solo tres victorias ATP en general en 2012, Horacio encontró el ritmo en las etapas finales con títulos consecutivos en Clay Challengers, terminando entre los primeros 100 y acumulando impulso antes de 2013 que lo llevó a reclamar esa corona ATP solitaria después de un impresionante 6-7, 7-6 6-4 triunfo sobre el 11 veces campeón mayor!

Rafa fue la primera víctima del top 10 en la carrera de Zeballos, y el argentino se convirtió en el primer zurdo que derrotó a Nadal en tierra batida en la gira ATP. El encuentro duró dos horas y 47 minutos y Horacio agarró cuatro puntos más que el campeón de Roland Garros, disparando a 50 ganadores y controlando el número de errores no forzados para cruzar primero la línea de meta y robar el título por delante del español.

Nada podría separarlos en los rallies más cortos y extendidos, con el argentino tomando una pequeña ventaja en los intercambios de rango medio que le aseguraron el título, manteniéndose tranquilo en las etapas finales del segundo set (a dos puntos de la derrota dos veces) y prevaleciendo en el decisivo para lograr una mejor victoria en su carrera.

Zeballos se mantuvo en el juego inaugural con un ganador del servicio, desperdiciando dos oportunidades de quiebre en el segundo juego y la oportunidad de avanzar al frente. Ambos jugadores sirvieron bien en el resto del set para alcanzar el desempate que el español reclamó 7-2 con un ganador de devolución de revés.

Zeballos se defendió de dos oportunidades de quiebre en el cuarto juego del segundo set, logrando un revés por el ganador de la línea para nivelar el marcador en 4-4 y mantenerse en contención.

A los 30-30 en el décimo juego, Horacio se mantuvo concentrado para traer otro juego a casa, manteniéndose enamorado de un ganador de derecha en 5-6 para asegurar el desempate, uno que debe ganar para él.

Rafa cometió un error de revés en el octavo punto para enviar al rival 5-3 al frente, desperdiciando dos puntos de set en 6-4 antes de asegurar otro mini-break con un ganador de regreso para ganar una ventaja de 7-6, cerrando el set en el siguiente punto con un ganador del servicio para forzar un decisor.

Allí, Rafa se enamoró en el primer juego, logrando una volea fácil unos minutos más tarde para darle el descanso a Horacio en lo que había sido uno de los momentos cruciales de todo el choque.

Con un servicio de 3-4, Nadal aprovechó una oportunidad de descanso con una volea increíble, manteniéndose en el lado positivo del marcador y cambiando la presión al otro lado de la cancha. No obstante, Horacio estaba listo para lidiar con eso, dando un buen agarre tras otro y robando el servicio de Nadal al amor en el juego diez para celebrar el título con estilo y dejar a Rafa con las manos vacías.