Woodforde recuerda que rechazó petición de un wildcard del joven Djokovic en Adelaida

El serbio ganó el torneo en 2007 y este año es el gran favorito

by Leonardo Gil
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Woodforde recuerda que rechazó petición de un wildcard del joven Djokovic en Adelaida

El legendario tenista australiano Mark Woodforde reveló que una vez negó a Novak Djokovic una wildcard para el Adelaide International. Woodforde, 16 veces campeón de Grand Slam en dobles, fue en su día codirector del torneo de Adelaida junto a Peter Johnston.

Un día, un joven Djokovic y su entrenador de entonces, Dejan Popovic, entraron en el despacho de Woodford y le pidieron una wildcard para el cuadro principal. Después de que Djokovic entrara en la oficina, le dijo a Woodforde que realmente debería considerar la posibilidad de darle una wildcard porque un día sería el número 1 y siempre recordarían haberle tenido en el torneo.

Pero Woodforde tuvo que rechazar a Djokovic, alegando que las wildcards del cuadro principal ya estaban reservadas para los jugadores australianos. Ese año, Djokovic ni siquiera consiguió una wildcard para la prueba clasificatoria de Adelaida.

Pero en 2007, Djokovic llegó hasta el final en su debut en el cuadro principal de Adelaida. 16 años después, Djokovic está de vuelta en Adelaida y de nuevo comienza su temporada en el Adelaide International.

Woodforde recuerda que tuvo que rechazar a Djokovic

"Yo dirigía el evento con Peter Johnston y estábamos sentados en la oficina el día antes de que empezara la fase previa y entró Dejan con Novak Djokovic", dijo Woodforde en el programa Wide World of Sports de Nine.

"Se presentó a Peter Johnston y a mí y nos dijo: 'Estoy contento de estar aquí en Adelaida y esperaba que me dieras un wildcard' Peter y yo nos miramos, ya habíamos repartido nuestros wildcards en el cuadro principal.

Novak dijo: ¿Porque algún día llegaré a ser el número 1 del mundo y creo que esto me ayudaría a empezar', y nosotros sonreímos y dijimos: 'Desgraciadamente, no tenemos sitio'

Dejan, a quien conozco desde hace muchos años, dijo: "Realmente cree que va a ser el número 1", y tuvimos que disculparnos y decir que teníamos que reservar algunos de los wildcards para los australianos.

Yo le dije: 'Intentaremos meterte al menos en la fase de clasificación', y él contestó: 'Pero yo quiero estar en el cuadro principal porque voy a ser el número 1 del mundo' Desgraciadamente, ese año ni siquiera pudimos meterle en la fase de clasificación, pero ésa es la creencia que Novak Djokovic tenía desde muy joven, que iba a conseguir grandes cosas".

Ahora, Djokovic es el primer cabeza de serie y el máximo favorito para ganar su segundo título en Adelaida. El serbio ya sumó su primera victoria contra Lestiene y avanza en el torneo que ganó en el 2007 y que ha sido el escenario de regreso a Australia, donde no pudo jugar el año pasado por su estado de vacunación. Djokovic irá a la caza de su décima corona en el Abierto de Australia.

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