Novak Djokovic: Estoy emocionado de competir más



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Novak Djokovic: Estoy emocionado de competir más

Si eres partidario de Novak Djokovic, te sentirás aliviado al saber que no se lesionó al llevar ese monstruoso trofeo de Tel Aviv a su próxima parada en el Abierto de Astana. «No, no», dijo este martes en una entrevista con la ATP en Kazajistán.

«Ese es el tamaño original que se queda en Tel Aviv. Tenemos la réplica más pequeña, mejor para viajar.» Djokovic recogió ese reluciente trofeo de plata (era casi tan ancho y alto como su torso) al derrotar a Marin Cilic en la final del domingo por 6-3, 6-4.

"Ganar te da confianza", dijo Djokovic. «Hace tres meses que no juego un torneo oficial, así que ha pasado un tiempo. Estoy emocionado de competir más.» De hecho, desde que ganó su séptimo título de Wimbledon en julio, solo jugó dos partidos de la Copa Laver antes de Tel Aviv.

Después de ganar cuatro partidos en Israel, intentará hacerlo mejor en Kazajstán, un evento ATP 500. El viaje comienza el miércoles cuando enfrente a Cristian Garín de Chile en el primer partido de la noche (18:00 hora local) en el Centro Nacional de Tenis.

La estrella serbia tiene una ventaja de 2-0 frente a Garin, más recientemente una victoria en dos sets en los octavos de final de Wimbledon del año pasado. Botic Van de Zandschulp espera al ganador en la segunda ronda.

Es un nuevo comienzo para el 21 veces campeón de Grand Slam después de lo que hasta ahora ha sido una temporada turbulenta e inconexa. Sin embargo, hace un año, Djokovic no podría haber sido mucho mejor.

Ganó el Abierto de Australia, Roland Garros y Wimbledon, y luego se encontró a un set de un Grand Slam del año calendario. Estaba tratando de unirse a Don Budge (1938) y Rod Laver (1962, 1969) como el tercer hombre en lograr esa hazaña espectacular, pero Daniil Medvedev se lo negó.

No obstante, Djokovic terminó la temporada ganando 55 de 62 partidos y se posicionó, a la edad de 34 años, para tomar el control de la carrera a tres bandas con Rafael Nadal y Roger Federer que los encontró a todos empatados con un récord de 20 títulos importantes cada uno.

No funcionó de esa manera. A Djokovic no se le permitió defender su título en el Abierto de Australia ni jugar en el Abierto de Estados Unidos porque se negó a vacunarse contra el virus COVID-19.

E incluso cuando ganó su segundo título consecutivo en Wimbledon, no se otorgaron puntos. Mientras tanto, Nadal ganó el Abierto de Australia y Roland Garros y abrió una ventaja en la categoría de títulos de Grand Slam.

Y, en torneos consecutivos este abril, Djokovic perdió partidos «en casa» en Montecarlo y Belgrado. Perdió su primer partido en Montecarlo, su hogar adaptado en Mónaco, ante Alejandro Davidovich y en su verdadero hogar, en Serbia, ante Andrey Rublev en la final.

Djokovic, quien aceptó un comodín en nombre de Bulat Utemuratov, presidente de la Federación de Tenis de Kazajstán, dijo que a pesar de que las canchas duras cubiertas son similares, las condiciones en Astana difieren mucho de las de Tel Aviv.

“Tel Aviv fue rápido, así que si sacas bien, la pelota se desliza por la cancha y obtienes muchos puntos gratis”, dijo Djokovic, quien sacó excepcionalmente bien en Israel. «Aquí, no es un activo tan grande.

Es difícil penetrar la cancha. Tienes que usar la táctica de la arcilla, construyendo los puntos.
«Va a ser mucho más físico.» Djokovic, a pesar de jugar solo 34 partidos este año (28-6), es el único jugador del ATP Tour en acumular títulos en tres superficies diferentes: el ATP Master 1000 en Roma (tierra batida), Wimbledon (césped) y Tel Aviv (pista dura).

"Considerando la pequeña cantidad de torneos que jugué este año, es un gran éxito jugar bien de manera consistente en las diferentes superficies", dijo Djokovic. "Ese es siempre un objetivo jugar bien en todos lados".

Su objetivo inmediato, por supuesto, es ganar este Abierto de Astana, pero también hay un desafío mayor. Djokovic es actualmente el No. 15 en la Carrera Pepperstone ATP a Turín, y solo quedan cinco semanas en la temporada regular.

“Ojalá pueda acumular algunos puntos que me aseguren un lugar en Turín”, dijo Djokovic. "Ese es un gran objetivo al final del año, clasificar".