Noelia Zeballos: Creo que Guatemala es nuestro mayor rival por el ascenso



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Noelia Zeballos: Creo que Guatemala es nuestro mayor rival por el ascenso

La número uno de Bolivia, Noelia Zeballos, ya empieza a vivir la previa del Grupo II de América que arranca el 27 de octubre. La competencia, que dará un ascenso al Grupo I de América de la Billie Jean King Cup por BNP Paribas, se desarrollará en el club de Tenis La Paz, sobre polvo de ladrillo y a 3 640 metros sobre el nivel del mar.

En la charla con la web Billiejeankingcup.com Zeballos analizó las chances de las locales y la ventaja que podría ser, para ellas, jugar en una ciudad tan particular por su altura. Mirando el Grupo II de América, ¿Bolivia es favorita jugando en La Paz? Pienso que somos más fuertes a nivel del mar, o sobre todo yo juego mejor en cancha lenta y en llano.

Y la verdad qué hay países con los que nos enfrentamos que también entrenan en altura. No sé cuán determinante podría ser este tema en la definición del ascenso. ¿Quién estimas que pueden ser los principales rivales de Bolivia para buscar el cupo de ascenso? Por las jugadoras que yo conozco, y por tema de los ranking WTA de cada una, creo que Guatemala es nuestro mayor rival por el ascenso.

Ellas tienen tres jugadoras en el listado mundial. Más allá de la cantidad de jugadoras que tiene Guatemala en el ranking WTA, Zeballos es la jugadora con mejor colocación en la serie (693º) y tiene una gran cantidad de encuentros representando a Bolivia en la BJKC (43).

¿Cómo imaginas a Fernanda Álvarez Terán como capitana? En lo personal con ella compartí mucho como jugadora y a la vez como amiga, y en las pocas oportunidades que tuve que ella sea mi capitana, como en los Juegos Bolivarianos del 2017, por ejemplo, fue una gran líder.

A mí me encantó y además que me ayudó a rendir bastante bien. Creo que ella sabe muchísimo de tenis y sabe trasmitirlo muy bien. Y eso muy pocos entrenadores lo saben hacer. ¿Cuáles son las principales características de juego de tus compañeras? Uf… esta pregunta es bien difícil.

La verdad que yo estoy compitiendo mucho afuera y vengo poco a Bolivia. Son chicas muy jóvenes. Las conozco sí, pero nunca las he visto competir en torneos y no las veo jugar hace más un año por el tema de la pandemia.

Espero que estén lo mejor posible para pelear el ascenso. Zeballos, de 27 años, ganó dos torneos ITF en el 2019 (su mejor temporada como profesional donde terminó Top-600) en Tabarta, Túnez y Lima, Perú. Ahora tendrá la responsabilidad de ser el “as de espada” del equipo local dentro de la cancha.