Holanda remonta ante China para asegurar un lugar en los Qualifiers



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Holanda remonta ante China para asegurar un lugar en los Qualifiers

Hubo drama hasta el final en los Play-offs de la Billie Jean King Cup por BNP Paribas entre Holanda y China, que recién se definió en el quinto punto en ’s-Hertogenbosch cuando las locales remontaron un 1-2 para terminar imponiéndose por 3-2.

El equipo local, liderado por la número 11 del mundo Kiki Bertens, remó de atrás para asegurar un lugar en los Qualifiers de la Billie Jean King Cup y poner fin a una racha de cinco derrotas consecutivas.

Pero el sábado había arrancado con una mala noticia para el equipo local. La holandesa número 1 Kiki Bertens, quien no había mostrado signos de lesión durante su contundente victoria sobre Wang Xinyu el viernes, se despertó con dolor en su problemático tendón de aquiles izquierdo (fue operada el año pasado y recién volvió a jugar en marzo de este año) y se tuvo que bajar de su partido de individuales contra Wang Xiyu.

La china de 20 años, que se había anotado un triunfo ante Rus también el viernes, derrotó al reemplazo de Bertens, Lesley Pattinama-Kerkhove, por 6-3 5-7 6-4, dándole a las visitantes una importante ventaja de 2-1 en la arcilla cubierta del Maaspoort Sports & Events.

Una ruptura del servicio en el primer set resultó suficiente para Wang Xiyu, quien requirió un tiempo muerto médico para que le vendaran el tobillo izquierdo en 4-1. Con una volea ganadora de derecha en su segundo punto de set, la joven zurda puso a su equipo un paso más cerca de los Qualifiers 2022 de la Billie Jean King Cup.

El comienzo del segundo set proporcionó más de lo mismo, con la número 179 del mundo, Kerkhove, esforzándose al máximo en cada punto, solo para ser frenada en seco por el poderoso juego de su oponente.

Sin embargo, todo cambió cuando la 1 china se adelantó 5-3, momento en el que (sorprendentemente) perdió cinco juegos seguidos y el dominó se volcó del otro lado de la red. “Jugó muy bien en el segundo set, con buen ritmo.

No jugué muy bien en algunos momentos importantes y ella aprovechó sus oportunidades ", explicó Wang Xiyu después, y agregó que se enteró de la lesión de Bertens una hora antes del partido.

Kerkhove rápidamente tomó una ventaja de 3-1 en el set decisivo antes de que Wang Xiyu se recuperara con fuerza para nivelar el marcador en 3-3 y romper el servicio nuevamente dos juegos después. La 134° mundial no hizo un mal uso de su segundo chance para sacar el partido adelante y sellar el set 6-4.

Con dos victorias individuales en dos días, Wang Xiyu puede hablar de un debut perfecto en la Billie Jean King Cup. “Estaba un poco nerviosa, pero el equipo me ayudó mucho y me quitó la presión”, afirmó con humildad.

Nivel de Rus Para mantener vivas las esperanzas del equipo local, Rus tenía que superar a Wang Xinyu, de 19 años, en el segundo punto del día. La adolescente china hizo un mejor comienzo, pero no pudo aferrarse a una ventaja de quiebre temprano.

Rus finalmente se colocó al frente 5-4, después de que su oponente se cayera sobre el polvo en ese game. China pidió un tiempo médico para aplicar atender la rodilla derecha lastimada de Wang Xinyu antes de que comenzara un emocionante maratón de 24 intercambios.

Rus, jugando un tenis agresivo cuando era posible y defendiendo admirablemente cuando era necesario, convirtió en su cuarto punto de set para asegurar el primer set 6-4. El estilo de intensos intercambios continuó en el segundo set, bajo la atenta mirada de Bertens, como fan número 1 alentando desde el banco holandés.

Con 13 años de experiencia en la Billie Jean King Cup, Rus se mantuvo serena durante todo el choque contra la debutante de esta serie Wang Xinyu, quien volvía a requerir un tiempo médico (esta vez fuera de la cancha) en el 4-3.

La 146° del mundo regresó a la pista, pero tuvo que retirarse dos puntos después. La victoria puso fin a una racha de seis derrotas consecutivas para Rus en la Copa Billie Jean King, que se remonta a 2015.

Dobles decisivo Ambos equipos hicieron cambios a su alineación original para el partido de dobles decisivo. Xu Yifan reemplazó a Zheng Saisai para acompañar a Zhang Shuai, mientras que Rus ocupó el lugar de Kerkhove junto a la 11° del mundo de la especialidad y reciente campeona de dobles de Doha y Charleston, Demi Schuurs.

La movida holandesa para mantener a Rus en la cancha después de su crucial victoria en individuales y combinar su impulso con las grandes cualidades de la especialista en dobles Schuurs ciertamente dieron sus frutos desde el principio, ya que la pareja necesitó menos de 15 minutos para tomar una ventaja de 5-0 en el primer set y finalmente asegurarlo por 6-1.

El dúo chino respondió con firmeza en el segundo set, adelantándose 3-1. Pero un sorprendente retorno ganador en la línea de Rus devolvió al equipo local el servicio y el control del partido.

Xu Yifan no fue de gran ayuda para China con tres doble faltas en el 3-3, regalando otro quiebre de servicio a Holanda. Y si bien las locales sintieron la gran presión china en el siguiente juego, sobrevivieron a varios puntos de quiebre para mantener su ventaja.

Con el 5-4, a Rus le tocó servir para marcar su primera victoria en un partido de dobles en la Billie Jean King Cup. La remontada holandesa en casa, que significó la última serie de Paul Haarhuis como capitán luego de siete años en esa posición, significan el pase a los Qualifiers 2022, mientras que China volverá a Asia/Oceanía I el año próximo.