Mercedes Paz: Fue un privilegio de la vida haber jugado con Gabriela Sabatini



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Mercedes Paz: Fue un privilegio de la vida haber jugado con Gabriela Sabatini

La actual capitana argentina del equipo argentino de la Billie Jean King Cup por BNP Paribas, Mercedes Paz, fue antes una de las jugadoras más sólidas del equipo argentino. Paz debutó con un partido de dobles en 1985 con Gabriela Sabatini.

Fue un privilegio en su vida deportiva haber jugado con Gaby (Sabatini) tantos partidos representando a la Argentina. "Era un placer hacer dupla con ella. Tenía ductilidad en la volea, era muy intuitiva, devolvía muy bien.

Una fenómena que sale cada cien años”. Paz y Sabatini fue una dupla que garantizaba el punto en la competencia. Jugaron 8 partidos y ganaron los 8 (apenas perdieron tres sets). Paz debutó en Osaka, Japón, en 1985.

Juntas vencieron a las peruanas Laura Arraya y Pilar Vázquez por 6-0 y 7-5. “Nosotros no hablábamos dentro de la cancha porque Gaby no hablaba, era muda... afuera de la cancha también... ja ja. Y a mí me presionaba jugar con ella porque era una figura mundial desde muy chica.

Me ‘obligaba’ a cometer la menor cantidad de errores posibles. A veces yo estaba en la red y me sorprendía como venía esa devolución de revés paralelo, era extraordinaria”, señala Paz, con orgullo al hablar de su amiga, en una charla exclusiva con BillieJeanKingCup.com.

“Éramos una pareja que jugaba de memoria. No necesitábamos hablarnos. Tal vez en algún punto importante la que sacaba indicaba que hacer. Ahora las duplas se hablan en casi todos los puntos y ni que hablar con Paola Suárez y Viviana Ruano Pascual, que fueron número uno del mundo en la especialidad, que vivían matándose de la risa”, señaló Paz que jugó su último partido oficial en dupla con Sabatini -más allá de la antigua Fed Cup, en 1987-, en Wimbledon 1994 (cayeron en primera vuelta).

Juntas disputaron además 19 torneos, incluyendo los Juegos Olímpicos de Seúl en 1988. Mercedes Paz, nacida hace 54 años en Tucumán, lleva 8 partidos como capitana del equipo albiceleste -récord favorable de 6 victorias y 2 derrotas- y con la raqueta en la mano jugó 33 partidos en esta competición.

En singles tuvo 8 victorias y otras tantas derrotas, pero en dobles (en total tuvo 6 parejas) contó 13 triunfos y apenas 4 derrotas. “Estando en la silla se sufre” dice Paz. “Como jugadora vos ibas, más joven y más ‘inconsciente’, jugabas tu partido y decidías vos.

Ahora hay que ocuparse de varias cosas. Elegir las palabras que tenés decirle a las singlistas. En el doble doy más indicaciones, gesticulo, me paro fuera de tiempo y quiero entrar a la cancha” señala riéndose.

Con respecto al cambio de nombre del torneo, Billie Jean King Cup por Fed Cup, la capitana argentina se mostró orgullosa sobre la determinación tomada por la ITF. “Está claro que si no fuera por Billie Jean no existiría como lo conocemos hoy el circuito de la WTA.

Ella fue clave. Estuve en algunas charlas motivacionales que brindó y me conmovieron. Además, me encanta que los homenajes se hagan en vida”, apuntó. “Fue en 1986, en Checoslovaquia. Perdimos con las locales en semifinales.

Estuvimos a un set de llegar a la final. Ellas eran un equipo potente con Helena Sukova y Hanna Mandlikova. Fue histórica ya que significó el regreso de Martina Navratilova, a su país de nacimiento, para jugar por Estados Unidos. Fue muy especial”, finalizó.