Ben Shelton: Frances Tiafoe es como un hermano. Será especial jugar contra él

Los estadoundiense se medirán esta martes por los cuartos de final del US Open

by Leonardo Gil
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Ben Shelton: Frances Tiafoe es como un hermano. Será especial jugar contra él
© Clive Brunskill / Getty Images Sport

Antes de saltar a la cancha contra James Duckworth en Adelaida el pasado enero, Ben Shelton nunca había jugado ningún torneo fuera de Estados Unidos. El joven tenista de Atlanta, en su primera temporada real en el circuito principal, superó todas las expectativas y alcanzó los cuartos de final tanto en el Open de Australia como en el US Open.

En Melbourne fue Tommy Paul quien puso fin a su asombrosa racha; el mismo rival al que derrotó para lograr el mejor resultado de su carrera en Flushing Meadows. Tras una serie de resultados no demasiado alentadores, Shelton recuperó la compostura en el último Major del año.

El jugador de 20 años decidió participar en el torneo de dobles en más de una ocasión -lo hizo en Atlanta, Washington y Cincinnati- con un objetivo claro: perfeccionar su juego de red para ser cada vez más peligroso.

Una elección que está dando sus frutos, porque el gran mérito de Shelton en el US Open fue precisamente el de combinar agresividad y precisión.

Shelton: Será especial enfrentarse a Tiafoe

"Creo que jugar en la red es complicado, pero esa cualidad ha mejorado definitivamente mi tenis.

Es algo que hay que entrenar mucho, pero también ponerlo en práctica en los partidos. Es mucho más difícil hacerlo durante un partido, porque no tienes tantos márgenes. Hice mucho hincapié en encontrar la red y vi las mejoras durante el torneo.

Jugar dobles me ha ayudado: últimamente he jugado muchos torneos. Siempre quiero ganar mis partidos de dobles, pero así tengo la oportunidad de trabajar ciertas habilidades". declaró Shelton en la rueda de prensa.

Su próximo rival será Frances Tiafoe; ambos comparten una gran amistad fuera de la cancha. "Ha sido como un hermano para mí desde que estoy en el Tour. Siempre ha creído en mí desde el primer torneo.

Un gran tipo fuera de la cancha; una pesadilla tratar con él en la cancha. Sabe cómo enganchar al público: es uno de esos tipos por los que merece la pena ver la televisión. Produce casi el mismo efecto que Carlos Alcaraz, sobre todo en Nueva York.

Poder jugar contra él en cuartos de final en la Arthur Ashe es algo realmente especial. Es una pena que dos de los tres estadounidenses tengan que enfrentarse en cuartos. Creo que es una oportunidad muy buena para el tenis estadounidense.

Esto es lo que siempre nos dice: ¿quién será el próximo campeón de Grand Slam? Mi respuesta es siempre la misma: el tenis estadounidense va en la buena dirección". Frances Tiafoe jugó las semifinales del año pasado en el US Open, por lo que ya sabe cómo manejar esta experiencia ante un Ben Shelton que debuta en estas instancias. Estados Unidos tendrá un representante en semifinales.

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