Rafael Nadal era mi próximo rival, pensé que iba a salir - Andrey Rublev



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Rafael Nadal era mi próximo rival, pensé que iba a salir - Andrey Rublev

Después de una semana notable en Montecarlo, el joven ruso Andrey Rublev se ha llevado un comodín para el evento ATP 500 de la próxima semana en Barcelona. Rublev alcanzó la primera final de Masters 1000 en el Principado, perdiéndola ante Stefanos Tsitsipas por 6-3, 6-3 y ganando puntos suficientes para superar a Roger Federer en la lista del ranking ATP y a Novak Djokovic en la Carrera ATP.

Unos días antes, Rublev aceptó la invitación del Barcelona, ​​enfrentándose a Rafael Nadal en los cuartos de final en Montecarlo y sabiendo que podría ser su último partido de torneo.

Al encontrarse con su ídolo Nadal por tercera vez, Rublev anotó un triunfo por 6-2, 4-6, 6-2 en dos horas y 32 minutos, sorprendiendo al 20 veces campeón del Major y extendiendo su viaje a Montecarlo.

Jugando por el duodécimo título de Montecarlo, Rafa tuvo un fuerte comienzo contra Federico Delbonis y Grigor Dimitrov, perdiendo solo un par de juegos para ingresar a los cuartos de final de Montecarlo y establecer el choque contra Rublev, uno de los mejores jugadores de la temporada hasta ahora.

Andrey, capaz de desafiar a cualquiera cuando su juego está en marcha, superó al rey de la arcilla por segunda semifinal consecutiva de Masters 1000 después de Miami. Rublev perdió su saque cuatro veces y le robó el servicio a Nadal en siete ocasiones, dominando el marcador en sets que ganó para entrar a los últimos cuatro.

El ruso tuvo 23 tiros ganadores y 28 errores no forzados, domando muy bien sus golpes y aprovechando los más de 30 errores no forzados de Nadal. Rublev tuvo la ventaja en los intercambios más cortos y prolongados, comenzando de nuevo después de desperdiciar la ventaja del segundo set y enviar al 11 veces campeón a empacar.

Al igual que en 2019 contra Fabio Fognini, Nadal estuvo a kilómetros de su mejor nivel, luchó con su saque a lo grande y cometió muchas faltas dobles, como nunca antes en el Principado. Andrey dominó a Rafa desde la línea de fondo en los sets uno y tres, dictando el ritmo con golpes audaces y agresivos y empujando el revés del oponente al límite para abrir la cancha y mantener los peloteos bajo control.

Andrey Rublev pensó que perdería ante Rafael Nadal en Montecarlo.

El español abrió el choque con una doble falta que le costó el servicio, y el ruso confirmó el quiebre con su saque para una ventaja temprana.

Rafa volvió a romper en el cuarto juego para nivelar el marcador en 2-2, pero eso no le dio nada, ya que Andrey aprovechó la tercera oportunidad de quiebre en el siguiente para recuperar la ventaja. Sacando 2-4, Nadal falló un golpe de derecha cansado para quedarse más atrás y sumó otro 2-5 para entregar el primer gol a Rublev después de 38 minutos.

Sin nada a su favor, Nadal envió un revés amplio al comienzo del segundo set para encontrarse abajo un set y un break. Andrey salvó una oportunidad de quiebre en el cuarto juego para permanecer al frente y creó tres oportunidades en el siguiente, buscando una ventaja aún más significativa.

Dando lo mejor de sí, Rafa salvó a los que se quedaron dentro de una desventaja de un quiebre, esperando más oportunidades en la devolución. Llegaron en el sexto juego cuando Rublev enfrentó cuatro puntos de quiebre, solo para borrarlos y abrir una distancia de 4-2.

Nadal rechazó una oportunidad de quiebre con un ganador de derecha en el séptimo juego y ganó un turno de saque vital para mantenerse en contacto. Los cuatro juegos anteriores vieron 13 deuces y nueve oportunidades de quiebre, y los que regresaron no convirtieron ninguno de esos.

Todo eso cambió en el octavo juego cuando Rafa usó una cancha abierta para colocar un ganador y hacer retroceder el quiebre, nivelando el marcador en 4-4 y obteniendo un impulso. El español aguantó en 30 en el juego nueve, tomando cuatro de los últimos cinco juegos y obligando a Rublev a servir para quedarse en el set.

Golpeando con más poder, Nadal tomó el segundo break consecutivo en 5-4 para robar el set y forzar un decisivo, esperando más de lo mismo en la parte final del encuentro. En lugar de eso, Andrey tuvo un mejor comienzo en el tercer set, anotando un quiebre en el primer juego antes de desperdiciar dos puntos de juego y anotar un golpe de derecha para permitirle a Rafa contraatacar.

Nadal perdió su saque nuevamente en el tercer juego para empujar al ruso 2-1 al frente, con mucho trabajo por hacer si quería cruzar la línea de meta primero. Perdiendo fuerza en esos momentos, Rafa experimentó una ruptura en el quinto juego luego del ganador de derecha de Andrey, necesitando un milagro para producir otro escape como en el segundo set.

El ruso forjó una ventaja de 5-1 con un servicio sin devolver antes de que Rafa extendiera el partido con un sólido turno de servicio unos minutos más tarde. Sirviendo para la victoria en 5-2, Andrey selló el trato con un ganador de derecha, celebrando un gran triunfo y avanzando hacia la semifinal.