Naomi Osaka: Nosotros también somos víctimas del racismo. ¡No me callaré!



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Naomi Osaka: Nosotros también somos víctimas del racismo. ¡No me callaré!

"!Cállate y haz un drill!" es un artículo increíble escrito por la campeona japonesa Naomi Osaka y publicado en la columna Turning Point, luego publicado en el New York Times. Un artículo que se centra en las protestas de los campeones mundiales del deporte contra el racismo y la violencia perpetrada por la policía contra los afroamericanos, que culmina en Black Lives Matter, tras el asesinato de George Floyd.

A continuación la carta de la tres veces campeona de Grand Slam: “Esto es lo que un reportero de televisión sugirió que le hiciéramos a LeBron James después de que este último, en una entrevista con ESPN en 2018, hablara de racismo, de política y de las dificultades de ser una figura pública afroamericana.

No hace falta decir que no se siguió el consejo. LeBron, el activista, me llamó la atención en 2012. Él y sus compañeros del Miami Heat publicaron una foto de ellos encapuchados en protesta por la muerte de Trayvon Martin, un adolescente afroamericano de Florida que usaba una capucha mientras era abatido a tiros por George Zimmerman, el coordinador de la patrulla del vecindario local.

En 2014, Eric Garner, un afroamericano, murió en Staten Island tras ser estrangulado por agentes de la policía, una maniobra en ese momento prohibida por la policía y que luego se volvió ilegal en el estado de Nueva York.

Un poco más tarde, en un calentamiento previo al partido, LeBron usó una camiseta con las últimas palabras de Garner, no puedo respirar, fácilmente audibles en un video de policías estrangulándolo.

El resto de la liga siguió, pero James fue el punto focal. Avance rápido hasta este año y todavía está en el centro de atención. LeBron tiene la voz más poderosa en la plataforma más grande y la usa para protestar contra el racismo sistemático, la desigualdad y el abuso de poder por parte de la policía, todo mientras continúa jugando a lo grande a pesar de las protestas sin precedentes, de una pandemia global y de profundas heridas personales, incluyendo la trágica muerte de nuestro amigo Kobe Bryant.

LeBron es indomable en su constante apoyo a la comunidad afroamericana; es decidido, franco y apasionado. En el suelo o en el micrófono es una inspiración, simplemente imparable. Está dedicado tanto a su trabajo como a su apoyo a la comunidad, a pesar de seguir luchando contra un sistema establecido que quiere silenciar a los deportistas que alzan la voz.

Los músicos siempre cantan y escriben sobre movimientos sociales, activismo e igualdad. Los actores expresan sus opiniones y apoyan personalmente a los candidatos políticos, organizando eventos para recaudar fondos y fiestas.

Casi se espera que empresarios, autores y artistas tengan opiniones sobre las últimas noticias y defiendan públicamente su punto de vista. Pero cuando los deportistas lo hacemos, siempre se nos critica por expresar nuestras opiniones.

¿Es posible que las personas nos consideren nada más que cuerpos, individuos que logran lo que es físicamente casi imposible para todos los demás y que entretienen al público empujándose más allá de sus límites? ¿Es posible que se sorprendan de que un conjunto de músculos, huesos, sangre y sudor también puedan expresar una opinión? ¿Puede el deporte ser solo deporte y la política solo política? El mensaje es siempre el mismo.

Golpea la pelota. Haz un drill. Cállate y regatea. Pero sea cual sea el tema, tendemos a ignorar un hecho importante: cuando no jugamos, vivimos en el mismo país que todos los demás. Y como puede afirmar la mayoría de los deportistas, esto significa que nosotros también somos víctimas de las mismas injusticias y desigualdades que han provocado la muerte de personas como nosotros, pero que no tienen las mismas protecciones garantizadas por nuestra reputación, así como por la protección y apoyo que recibimos.

Pregúntele al jugador de la NBA Sterling Brown, que fue atacado con tase por agentes de policía, oa mi colega James Blake, quien fue arrojado al suelo y esposado por la policía durante 15 minutos mientras estaba afuera de un hotel de Nueva York.

El hecho de que seamos atletas no significa que no estemos influenciados por lo que sucede en el país o que estemos obligados a mantener la boca cerrada. El deporte nunca ha sido apolítico y mientras siga siendo jugado por seres humanos nunca lo será.

Muhammad Ali ha sido la voz de la justicia durante años, incluso cuando fue condenado a cinco años de prisión por negarse al servicio militar obligatorio, motivado por sus creencias religiosas. En 1968, en los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México, Tommie Smith y John Carlos fueron abucheados cuando subieron al podio sin puños enguantados de negro, y posteriormente enfrentaron una avalancha de críticas del público y los medios de comunicación cuando regresaron a los Estados Unidos.

Colin Kaepernick arriesgó su carrera cuando se arrodilló durante el himno nacional antes de un partido de la NFL, arriesgándose a no jugar más en un partido de liga por su gesto. Megan Rapinoe es una firme defensora del movimiento LGBTQ + y la igualdad de remuneración, incluso si eso tuviera que significar enfrentarse al presidente de Estados Unidos y rechazar una invitación de la Casa Blanca.

Venus Williams ha hecho mucho más de lo que muchos saben para continuar las batallas de Billie Jean King y garantizar la igualdad de las mujeres en el tenis. Coco Gauff, a pesar de su corta edad, es una feroz y apasionada defensora del movimiento Black Lives Matter, tanto en línea como en público.

A pesar de los avances que has hecho, sigues pensando que a los deportistas nos queda un largo camino por recorrer. Hoy, dada la cobertura televisiva y el protagonismo en las redes sociales, los deportistas tenemos las plataformas más grandes y visibles de la historia.

A mi modo de ver, esto significa tener una mayor responsabilidad de hacer oír nuestras voces. No me callaré y haré un drill", escribió Naomi Osaka.