Sebastian Korda acertó en cambiar el hockey por el tenis



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Sebastian Korda acertó en cambiar el hockey por el tenis

Sebastian Korda sintió una gran emoción cuando entró en los pasillos del cavernoso Nassau Veteran's Coliseum la semana pasada y vio los enormes carteles rindiendo homenaje al equipo que una vez hizo famosa a la arena, los isleños de Nueva York.

"Tiene tanta historia de la NHL, es realmente genial", dijo Korda, el no. 1 junior en el mundo, en el inaugural Abierto de Nueva York de esta semana. "El estadio incluso se siente como un estadio de hockey; es increíble estar aquí"

Hubo un momento en que Korda, de 17 años, soñaba con patinar la mayoría de las noches de invierno con un uniforme de la NHL en lugar de jugar al tenis en arenas muy parecidas a esta. A partir de los 3 años, era una rata que patinaba cinco días a la semana y jugaba para un equipo que ocupaba el segundo puesto en el hockey juvenil de Norteamérica en su división de edad.

Entonces sucedió algo extraño e inesperado. A los 9 años, Sebi acompañó a su padre, Petr, el ex campeón de tenis del Abierto de Australia y luego entrenador de Radek Stepanek, al Abierto de Estados Unidos 2009.

Sebastian se entusiasmó al ver a Stepanek perder un entretenido partido nocturno ante Novak Djokovic. Según Petr Korda, cuando Sebastian regresó a su hogar en Bradenton, Florida, declaró: "Papá, mamá, ya no quiero jugar al hockey.

Quiero jugar al tenis" "Escuché mi corazón", le dijo Sebastian a ESPN.com el lunes. "Me enamoré del tenis, con la atmósfera y la emoción en ese partido, y me vi haciendo eso por el resto de mi vida"

Tal vez la parte más emocionante y ciertamente más emocionante de esa anhelada vida comenzó la noche del martes en este evento ATP 250, donde Korda jugó su primer partido a nivel de circuito. Un comodín gracias a su reciente victoria en el evento juvenil del Open de Australia y ascenso al No.

1, Korda tomó el primer set de la celebrada Frances Tiafoe de 20 años antes de algunos errores de novato y su falta de fuerza física le permitió al musculoso Tiafoe para prevalecer en una batalla de cachorro-come-cachorro, 4-6, 6-4, 6-2.

Entre los observadores interesados ​​en la escasa concurrencia del día de apertura se encontraba el ícono del tenis John McEnroe. Su primera palabra cuando se le preguntó qué pensaba de Korda fue: "Guau"

"Va a ser un jugador increíble", le dijo McEnroe a ESPN.com. "Golpea la bola simplemente hermosa. Tiene un gran toque y ya se mueve muy bien para un niño grande y delgado que todavía no es muy fuerte"

Korda mide 6'4 pies pero pesa solo 165 libras, estadísticas que inmediatamente evocan recuerdos del sobrenombre que una vez le dieron a Petr, "el cepillo de dientes humano" La decisión de Sebastian de dejar el hockey sobre hielo (no ha patinado desde que comenzó a jugar al tenis) fue una bola curva digna de Clayton Kershaw.

Pero ni Petr Korda ni su esposa, Regina Rajchrtova, que una vez fue clasificada tan alta como No. 26 en el mundo, se estremecieron. Los tres niños Korda eran atletas precoces, alentados desde el principio a explorar todos los deportes.

(Dos chicas, Jessica y Nelly, son golfistas profesionales.) Como dijo Petr: "Patinaje sobre hielo, taekwondo, golf, esquí, hockey. Hicimos todo, todo menos el ballet" La pérdida de Hockey se convirtió en una ganancia para el tenis.

Pero no sin algunos momentos ansiosos. "Le dijimos, 'No será fácil. Tienes casi 10 años y muchos niños ya están por delante'", dijo Petr. "Pero también sabíamos que si realmente lo amaba, se pondría al día"

Con sus padres como sus entrenadores principales, se transformó rápidamente de dotado, aunque duffer casual, en un junior de élite. El plan de juego era sorprendentemente contradictorio, ya que carecía de sentido de urgencia.

"Tenemos una filosofía un poco diferente", dijo Petr. "Hasta el año pasado en el US Open, él era el niño que no jugaba dos veces al día, solo una vez" Otra cosa extraña, algo inesperada, sucedió a fines del año pasado.

Sebastián se propuso un gol. Decidió ganar el título junior de Australia Open 2018 para celebrar el 50º cumpleaños de Petr en el 20º aniversario de su campeonato de individuales en Melbourne.

¿Y por qué no? Un niño Korda ya había embolsado un Abierto de Australia: Jessica Korda, ahora de 24 años y ocupa el número 24 en el LPGA Tour, ganó ese evento de golf cuando tenía sólo 18 (hermana Nelly, 19, ocupa el puesto número 64 por el LPGA).

Seguía siendo una decisión descarada, dado que Sebastian no había ganado más de dos partidos en el puñado de eventos menores de Grand Slam en los que había participado antes de dirigir la mesa en Melbourne.

Claramente, el afecto y la lealtad familiar son poderosas fuerzas inspiradoras en los Kordas. "Jessica es más una figura materna para mí, porque tiene unos siete años más", dijo Sebastian.

"Nelly, solo somos mejores amigas. Si luchamos, es raro. Pasamos mucho tiempo juntos y tenemos amigos en común" Sebastian también siempre hace un punto para recordar a los periodistas los logros de su madre, así como el papel que ella desempeñó en la configuración de su juego.

Él no solo está siendo un buen hijo; si su golpe de bola parece un legado paterno, su altura y su temperamento suave y apacible evocan a su madre. Él dijo: "Cuando mi padre viajaba con Radek, era mi madre golpeando y ayudando"

Los días en que Petr pudo golpear a su hijo en la cancha han desaparecido. La primera victoria de un hijo sobre un padre consumado suele ser un hito en el desarrollo, pero es uno que Sebastian ha evitado. Los dos nunca juegan en sets.

Sebastian sabe que puede vencer a su padre pero, como él dijo, "No quiero" Apprised de la observación Petr permitió una sonrisa. Su propio padre estaba entre los 30 mejores jugadores en lo que entonces era Checoslovaquia, y Petr tampoco quería vencerlo a medida que mejoraba.

"Mi padre me permitió estar bajo su protección, lo sabía", explicó Petr. "Cuando llegó el momento, me dejó volar. Eso es lo que estoy intentando hacer también"

Aunque delgado, Sebastian parece perfectamente construido para el juego de hoy, que es similar al No. 4 del mundo de 20 años Alexander Zverev. Ambos son ágiles para hombres más altos, capaces de servir apropiadamente, y tan contentos como para atacar golpes de fondo castigadores desde la zona de defensa como para atacar.

Sebastian no solo montó su talento natural al título juvenil en Melbourne en enero. "Lo que hizo clic para mí fue mucho trabajo duro en la temporada baja", dijo. "Me ayudó mucho. Me estaba divirtiendo más en la cancha por eso"

Ese "trabajo" incluyó una práctica más intensiva y una gran dieta de eventos Futures y Challenger comenzando después del último US Open. "Tuvo buenos resultados", dijo Goldfine.

"El éxito en un nivel superior te ayuda a ganar confianza. Ha crecido [físicamente] mucho. Se está volviendo más fuerte. Lleva tiempo" Incluso si ya no tiene futuro en el hockey, Sebastian parece preparado para anotar a lo grande en la cancha de tenis.