El Us Open 2020, el Grand Slam con el cuadro más flojo de la historia



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El Us Open 2020, el Grand Slam con el cuadro más flojo de la historia

Después de que una pandemia detuviera el juego en marzo, la temporada de tenis más extraña que se recuerde vuelve a su ritmo con el US Open, que comienza mañana. Bueno, una especie de swing completo.

El Major de Nueva York, que suele ser la final de los cuatro grandes torneos del año del tenis, es el segundo de tres Grand Slams en 2020. Casi tan notable como quién estará allí es quién no, con decenas de talentosos hombres y mujeres que se quedan en casa.

El US Open 2020 marcará el primer torneo de grand slam sin Roger Federer y Rafael Nadal desde el US Open 1999. Desde 2000, Nadal y Federer se han combinado para ganar 39 títulos de Grand Slam de los 81 posibles.

Pero es el lado femenino el que ha visto abandonar a más jugadoras de calidad, y el campo se ha abierto más que en cualquier otro momento en la memoria reciente. Entonces, ¿cómo podría sacudirse el US Open y quiénes son los jugadores a seguir? ¿Se ha abierto el sorteo para Serena? Los retiros fueron casi tan duros y rápidos como las confirmaciones, con los dos mejores jugadores del WTA Tour (incluido Ash Barty de Australia) y la campeona defensora Bianca Andreescu saliendo.

Hasta ahora, 29 jugadoras se han retirado, incluidos los reemplazos de otras jugadoras retiradas. Faltarán catorce semillas de mujeres, la mayor cantidad en los últimos 30 años. Podría decirse que la mayor beneficiaria de las ausencias masivas del lado femenino del sorteo es Serena Williams, quien todavía está buscando su título número 24 de Grand Slam de singles, que iguala el récord.

Al llegar a Nueva York con el puesto número nueve en el ranking, los retiros de los jugadores de arriba la han llevado a la tercera plaza de semillas y un empate mucho más favorable. Naomi Osaka tiene la misma suerte, saltando del décimo lugar para ser la cuarta cabeza de serie.

Sin embargo, su participación está en duda debido a una lesión en el tendón de la corva en el Western and Southern Open la semana pasada. Si ambos juegan, escaparán de ver a un jugador entre los ocho primeros hasta los cuartos de final, si llegan tan lejos.

La forma de Williams ha sido irregular desde que se reanudó el tenis, con derrotas ante Shelby Rogers y Maria Sakkari en el último mes. Pero siempre se ha levantado para los grandes torneos y todavía es capaz de derrotar a cualquier oponente en su día.

Si bien su poder se ha reducido ligeramente en los últimos años, el servicio de Williams todavía domina el juego. Con los dos mejores jugadores del mundo y el campeón reinante optando por no participar en el torneo, el potencial de un ganador sorpresa es mayor que nunca.

Sofia Kenin, ganadora del Abierto de Australia de este año, fue posiblemente la jugadora en forma de la competencia de Tenis por Equipos del Mundo de este año durante el cierre, y podría ser la favorita, a pesar de su temprana derrota ante Alize Cornet la semana pasada.

Por otra parte, la única final de Grand Slam anterior de la segunda cabeza de serie Karolina Pliskova fue en Nueva York, mientras que Petra Kvitova, Garbine Muguruza y Angelique Kerber han acumulado victorias a nivel de Grand Slam.

Pero quizás el mayor atractivo sea la joven Coco Gauff, que ha jugado algunos de los tenis más electrizantes de los últimos dos años a pesar de tener solo 16 años. Ajla Tomljanovic se perfila como la más probable de las esperanzas australianas, aunque con un difícil empate contra Kerber en la primera ronda.

¿Alguien puede detener a Novak Djokovic?

A pesar de llevar a cabo quizás el evento de tenis más desastroso en la memoria reciente, el Adria Tour, y contraer COVID-19 durante el descanso más largo del tenis, Novak Djokovic se alinea como el gran favorito para llevarse su 18º título de Grand Slam.

Hasta ahora, 14 jugadores se han retirado del torneo, la mayor cantidad desde el Abierto de Francia de 2018. Es raro ver a tantos jugadores optar por no participar, pero especialmente a tantas estrellas. Una razón clave por la que más jugadores de élite están optando por no participar tiene que ver con las estructuras financieras del tenis profesional.

Con premios en el tenis muy inclinados para recompensar a los mejores jugadores, las estrellas y los jugadores con períodos profesionales más prolongados, tienen más flexibilidad para recibir un golpe financiero.

Habiendo ganado el primer gran torneo desde la reanudación (el Western y Southern Open), Djokovic se ha librado de cualquier duda sobre los efectos negativos de la recuperación del COVID-19 hasta ahora. A diferencia de muchos otros jugadores de élite, que a menudo obtienen puntos baratos y rápidos con el servicio para mantener una ventaja, Djokovic sobresale al ganar puntos más largos.

Según el Match Charting Project de Jeff Sackman, Djokovic ha lucido uno de los golpes de derecha más potentes del juego, ya sea en los puntos finales o en la preparación de la matanza. Si bien su mayor arma históricamente es su derecha, en los últimos 12 meses ha estado mejorando el golpe de revés para igualarlo.

La mayor amenaza para la carrera de Djokovic hacia la final podría venir en la forma del joven austríaco y compañero veterano del Adria Tour, Domenic Thiem. Djokovic se enfrentó a Thiem en la final del Abierto de Australia de este año y logró una victoria muy ajustada en cinco sets.

Pero en sus últimos encuentros, Thiem es uno de los pocos jugadores con ventaja sobre Djokovic. Thiem está dispuesto a desplegar el corte de revés para quitarle el ritmo a los puntos y mejorar su posicionamiento.

Con dos de los tres grandes ausentes, hay una gran cantidad de jóvenes como Stefanos Tsitsipas, Andrey Rublev, Denis Shapovalov, Felix Auger Aliassime y el australiano Alex De Minaur haciendo cola para dejar su huella.

Para veteranos como David Goffin y Grigor Dimitrov, el US Open representa quizás su mejor oportunidad para finalmente llevarse a casa un grand slam gong. Pero quien gane, de cualquier lado, todavía necesita vencer a siete jugadores en el camino. Esa parte no se ha vuelto más fácil y el ganador seguirá siendo digno.