Australian Open: El tenis varonil y el femenil están en niveles muy distintos


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Australian Open: El tenis varonil y el femenil están en niveles muy distintos

El tenis masculino y femenino se encuentra en fases drásticamente diferentes. Los hombres tienen una triopolía que podría transformarse rápidamente en un monopolio si Novak Djokovic se mantiene fresco y concentrado.

Las mujeres tienen algo más cercano a la regla de la mafia con nuevos ganadores que emergen en un clip loco. En los últimos 12 torneos de Grand Slam, las mujeres han tenido ocho campeones individuales por primera vez.

Sofía Kenin se unió a esa lista el sábado en el Abierto de Australia, una estadounidense asegurada que acaba de llegar a la posición número 14. En los últimos 21 torneos de Grand Slam, los hombres no han tenido ningún lugar por primera vez los grandes campeones individuales. Sin embargo, los ganadores en Melbourne compartieron algunos puntos en común. Djokovic y Kenin tuvieron que regresar para ganar en sus finales, mirando los puntos de quiebre y jugando con audacia cuando más importaba.

Ambos han estado visualizando el éxito ya que sus raquetas eran casi tan altas como ellos. Kenin tenía 6 años y tenía los ojos muy abiertos en 2005 cuando un equipo de filmación grabó la gira personal que le dio el Miami Open por el campeón de Grand Slam Kim Clijsters.

Un año después, estaba dando entrevistas y hablando de convertirse en la número 1 (por qué estaba dando entrevistas a los 7 años es otra pregunta). Djokovic nunca tuvo ese tipo de exposición temprana, pero cuando tenía 7 años, creó un trofeo improvisado de Wimbledon y organizó una ceremonia de victoria simulada a pesar de que provenía de una familia de esquiadores alpinos, no jugadores de tenis, en Serbia.

"Visualizar que la victoria era una fuente de energía muy poderosa que me estaba allanando el camino para lograr ese día", dijo Djokovic en diciembre . "Es 100 por ciento posible, pero hay que sentirlo en el corazón, no solo en la mente"

Quizás el corazón, y una gran cantidad de práctica y acondicionamiento, ayuda a explicar por qué los hombres de 30 años continúan dominando. Las estrellas más jóvenes como Dominic Thiem deben saber en su cabeza que tienen la potencia de fuego y las habilidades para rivalizar con los Tres Grandes: Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer.

Thiem, de 26 años, ha derrotado a cada uno de ellos en más de una superficie y ha derrotado a Nadal y Djokovic en el juego de Grand Slam en el mejor de cinco sets. Pero ahora está 0-3 en las finales de Grand Slam después de su derrota ante Djokovic el domingo por la noche.

Fue un set de cinco sets que fue más épico en longitud que humor, con Thiem fallando en presionar a Djokovic por mucho tiempo al final del cuarto set o el quinto. El suspenso nunca se acercó a los altos niveles de ansiedad de la final de Wimbledon del año pasado, cuando Djokovic venció a Federer en un desempate después de que ganaron 12 juegos cada uno en el quinto set, el primero para una final de Wimbledon.

El duelo del domingo también estuvo a la altura de la final del Abierto de Estados Unidos de cinco sets en septiembre, cuando Daniil Medvedev, de 23 años, se recuperó de dos sets para empujar a Nadal notablemente cerca de sus límites físicos.

Pero el tema seguía siendo el mismo: la vieja guardia retenía sangre nueva, aunque ahora apenas. "Creo que son solo pequeños detalles", dijo Thiem. "Podría haber sido de cualquier manera para Daniil en el US Open y para mí aquí"

"Es único en la historia del deporte que los tres mejores jugadores estén jugando en la misma época", dijo Thiem. "Eso es lo que hace que sea muy, muy difícil para los jugadores avanzar"

Por supuesto, no es del todo correcto proclamar a los Tres Grandes como los mejores en función de sus recuentos de torneos principales. Las estrellas de épocas anteriores a menudo se saltaban el Abierto de Australia o se convertían en profesionales, quedando inelegibles para los torneos de Grand Slam, que estaban reservados para "aficionados" hasta 1968.

Es solo desde mediados de la década de 1990 que la participación en los cuatro eventos se ha convertido la regla. Federer, el mayor de los Tres Grandes a los 38 años, tiene el récord masculino de 20 títulos individuales.

Nadal tiene 19 y Djokovic tiene 17. Los siguientes mejores jugadores activos en títulos de Grand Slam son Stan Wawrinka y Andy Murray con tres cada uno. El Abierto de Francia, el próximo importante en el calendario, parece el lugar lógico para que Nadal gane su vigésimo.

Ha ganado 12 títulos singulares en la arcilla roja en París. Es probable que Djokovic y Thiem representen grandes amenazas, pero incluso si Nadal tiene éxito, eso no significa que Djokovic no los atrape a él ni a Federer.

Djokovic quiere el récord y también quiere el récord de Federer para el tiempo total en el n. ° 1. Djokovic recuperó el primer puesto de Nadal al ganar aquí y ahora está en su 276a semana en el n.

° 1, detrás de Pete Sampras con 286 semanas y Federer con 310. La tenencia de Federer una vez parecía intocable; Djokovic podría superarlo en octubre. "El No. 1 no estaba realmente en la ecuación para mí hasta que terminé con éxito como el No.

1 de fin de año por varios años seguidos", dijo Djokovic sobre el récord. “Ese es uno de los dos objetivos más importantes con seguridad. Quiero decir, no hay ningún secreto en eso "

Al final de la temporada 2009, los tres mejores jugadores en el ranking fueron, en orden, Federer, Nadal y Djokovic. Esta semana, una década después, el orden es Djokovic, Nadal y Federer. Que los nombres no hayan cambiado, solo el orden, no tiene precedentes.

También ayuda a explicar por qué solo siete hombres han ganado títulos importantes de singles desde el comienzo de la temporada 2006. Durante ese mismo lapso, ha habido 25 campeonas individuales de Grand Slam para mujeres.

La tentación es atribuir la disparidad a los hombres que juegan mejor de cinco sets y a las mujeres mejor de tres con el formato más corto que se presta más fácilmente a las sorpresas. Pero el mejor de tres no impidió que Serena Williams ganara 23 títulos de singles importantes y ganara dos veces cuatro mayores seguidas.

Federer ha especulado que el cambio a 32 semillas en lugar de 16, que se produjo en 2001 en las mayores, también fue un factor en la mayor estabilidad en la cima. Pero las mujeres también tienen 32 semillas. Parece, sobre todo, cíclico, y el declive de Williams ha coincidido con el surgimiento de una nueva generación.

Ashleigh Barty tiene 23 años, Naomi Osaka tiene 22, Kenin tiene 21 y Bianca Andreescu tiene 19. Todos ellos han ganado especializaciones en los últimos 13 meses, y mucha suerte para aquellos que quieran predecir el ganador en las próximas especializaciones.

Kenin, una estadounidense nacido en Rusia, no era una amenaza desconocida. Ganó tres torneos la temporada pasada y también derrotó a Barty cuando era la número 1 en Toronto y Osaka la semana siguiente cuando era la número 1 en Cincinnati.

Kenin está en su mejor momento en pistas duras, pero no había pasado la cuarta ronda en un torneo importante antes. En Melbourne, derrotó al joven talento de más rápido crecimiento en el juego, Coco Gauff, de 15 años.

Luego venció a Barty, quien fue sembrado No. 1 y tenía un gran apoyo del público australiano. En la final, Kenin se enfrentó al más poderoso y agresivo Garbiñe Muguruza, un ex campeón del Abierto de Francia y Wimbledon.

Fue toda una carrera, y la pieza de resistencia fue el quinto juego del tercer set de la final. Con 2-2 y 0-40, Kenin produjo cuatro ganadores de golpes de fondo y un as para mantener el servicio. "Ese juego va a estar conmigo para siempre", dijo Kenin.

Ahora en el puesto número 7, podría convertirse en una de las 10 mejores regulares si se mantiene saludable, pero suponer que ahora está lista para dominar es una exageración. Ella tiene valor y un servicio que es sorprendentemente difícil de atacar.

Ella tiene un tiempo exquisito desde la línea de base, un golpe de derecha mejorado y un tiro desagradable. Las últimas dos semanas fueron imperturbables. Pero otros tienen armas más grandes y más velocidad, y otros, como Andreescu, han encontrado su propia habilidad para triunfar en la gran ocasión. "Sofía odia perder", dijo Alex Kenin, su padre y entrenador.

"Simplemente no es una opción, así que ella simplemente se negó a hacer eso" A nadie le gusta perder, por supuesto, y su hija, a pesar de todo su fuego y hambre, seguramente ya no te rindas ningún campeón posible.