El tenis canadiense tiene futuro, aunque con muchos baches en el camino


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El tenis canadiense tiene futuro, aunque con muchos baches en el camino

"Woah, Canadá" y "She the North" han sido dos de los temas sorpresa de la temporada de tenis 2019. El mes pasado en el Abierto de Estados Unidos, Bianca Andreescu, de 19 años, se convirtió en la primera jugadora de ese país en ganar un título de Grand Slam, mientras que sus compañeros en el lado masculino, Felix Auger-Aliassime , de 19 años, y Denis Shapovalov , de 20, se han establecido como potenciales grandes campeones del futuro.

Pero incluso cuando Andreescu ha subido directamente a la cima de la clasificación de la WTA en el transcurso de una temporada, Shapovalov y Auger-Aliassime han recorrido caminos más difíciles y llenos de baches.

Ambos golpearon otro golpe en sus partidos de segunda ronda en el Shanghai Rolex Masters el miércoles: Auger-Aliassime perdió ante Stefanos Tsitsipas por primera vez, 7-6 (3), 7-6 (3); Shapovalov perdió ante Novak Djokovic por tercera vez consecutiva, 6-3, 6-3.

No hay vergüenza en perder ante cualquiera de esos oponentes, obviamente. Tsitsipas está en el Top 10, y estaba obligado a encontrar una manera de vencer a Auger-Aliassime algún día; y Djokovic es Djokovic.

Pero eso es lo que hace que ascender en la clasificación profesional sea tan difícil. Auger-Aliassime es actualmente el número 19, y Shapovalov ha sido tan alto como el número 20, sin embargo, cada uno de ellos jugaba con un oponente de mayor rango y más logrado en la segunda ronda.

De alguna manera, los dos canadienses podían alejarse satisfechos, o al menos aliviados, de haber superado una ronda. No hay salidas fáciles en un evento Masters 1000. Para Shapovalov, fue su falta de consistencia e incapacidad para incursionar con su regreso lo que lo condenó.

Cuando Djokovic necesitaba un punto, podía dirigir su servicio al revés con una mano de Shapovalov, o cavar desde la línea de fondo y obligarlo a hacer, o fallar, una bola más. Para Auger-Aliassime, el problema llegó en el mismo momento en cada set: después de alcanzar 3-3 en ambos desempates, no pudo ganar otro punto.

Auger-Aliassime hace todo bien, pero ¿puede levantar su juego cuando sea necesario? Es demasiado pronto para decir que nunca encontrará otro equipo o desarrollará un arma que no se pueda jugar, pero es un problema con el que Alexander Zverev ha luchado contra oponentes de alto rango.

El mayor problema para estos dos muchachos, y para la próxima generación en general, parece ser la duración de la temporada. Incluso los mejores jugadores jóvenes de hoy en día tienden a pasar por períodos de éxito rotundo, aparentemente rotundo, solo para seguirlo con uno o dos meses de agotamiento.

Shapovalov y Auger-Aliassime no son diferentes; debe sentirse como si hubieran jugado tenis durante tres o cuatro temporadas desde enero. Auger-Aliassime tuvo una brillante primera mitad del año, llegando a la final en Río sobre tierra batida, las semifinales en Miami en canchas duras y la final de Stuttgart sobre hierba.

Sin embargo, desde Cincinnati, cuando dijo que se sentía "emocionalmente agotado" después de jugar en su ciudad natal de Montreal la semana anterior, el impulso de Auger-Aliassime se ha estancado. Perdió en la primera ronda en Cincinnati, Chengdu y en el US Open, y salió en dos sets rápidos ante Zverev la semana pasada en Beijing.

La temporada de Shapovalov ha sido en gran medida el reverso de su compatriota. De abril a agosto, tuvo marca de 4-11 y perdió ante Ricardas Berankis en sets corridos en la primera ronda en Wimbledon. Pero después de comenzar a trabajar con Mikhail Youzhny durante el verano, los resultados de Shapovalov han mejorado.

Llegó a las semifinales en Winston-Salem y Chengdu, y perdió un entretenido juego de cinco sets ante Gael Monfils en el US Open. Tsitsipas, Zverev, Dominic Thiem, Daniil Medvedev, Karen Khachanov, Alex de Minaur: Todos han viajado a través de picos y valles similares en los últimos años.

Justo cuando crees que uno de ellos está destinado a ser el próximo No. 1, o el próximo ganador del Slam, o un futuro jugador Top 5, se sumergen. Ganar genera confianza, pero también genera agotamiento.

Hasta la fecha, ninguno de los Next Gen de la ATP ha tomado, o ha podido tomar, sus señales de programación de los 3 Grandes, que pueden darse el lujo de concentrarse en los eventos Grand Slams y Masters. Nadal, por ejemplo, jugó solo 13 torneos en 2019 y generó 9.225 puntos de clasificación, mientras que Tsitsipas jugó 23 torneos y generó 3.370 puntos.

En este momento, Medvedev es la última esperanza para el futuro; Su racha de apariciones en la ronda final este verano lo llevó hasta el número 4 del mundo. Veremos si el ruso puede permanecer en ese aire enrarecido el tiempo suficiente para unirse a la élite permanente de la gira.

Para Auger-Aliassime y Shapovalov, la temporada 2019, con sus transiciones constantes de superficie a superficie y de continente a continente, ya puede parecer que ha continuado para siempre. Pero todavía queda otro mes y otro viaje de Asia a Europa.

Las temporadas de tenis siempre han sido largas, por supuesto, pero el camino hacia la cima del juego masculino parece más empinado que nunca. Los dos canadienses lo están escalando de la única manera que pueden, una semana a la vez.