Una constante en la temporada 2018: Emociones mezcladas


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Una constante en la temporada 2018: Emociones mezcladas

La temporada oficial de tenis terminó con alegría y una furia levemente disfrazada el domingo en la ciudad de Lille, en el norte de Francia. Mientras Marin Cilic y los croatas celebraron su decisiva victoria por 3-1 en la Copa Davis , el jugador francés Nicolas Mahut le dio a David Haggerty, el presidente de la Federación Internacional de Tenis, una idea más amplia cuando aceptó su segundo premio, todavía enojado por la Decisión de cambiar radicalmente el formato de la competición de equipos masculinos el próximo año.

Esas emociones mezcladas en serio fueron un final apropiado para una temporada en la que el tenis tuvo mucho que celebrar (nuevas estrellas como Naomi Osaka, estrellas duraderas como Roger Federer y Serena Williams), pero también mucho para lamentarse, ya que sus cuerpos rectores no pudieron encontrar un terreno común.

Los líderes de los deportes deben hacerlo mejor rápidamente en un entorno de entretenimiento global brutalmente competitivo donde solo los eventos de gran potencia parecen ser capaces de dejar un gran rastro.

El tenis masculino no estaba completamente activo en 2018: Andy Murray, quien terminó No. 1 en 2016, jugó solo un puñado de partidos mientras luchaba por recuperarse de una cirugía de cadera. El a menudo lesionado Juan Martín del Potro tuvo su temporada más exitosa en nueve años, solo para fracturarse la rótula derecha en Shanghai en octubre.

Rafael Nadal, de 32 años, se perdió partes significativas de la temporada con varias lesiones y tuvo que retirarse en la mitad del partido en el Abierto de Australia y en el Abierto de Estados Unidos . Pero aún ganó cinco de los nueve torneos que jugó, incluido el Abierto de Francia por undécimo y probablemente no la final.

Al final, la parte superior de las clasificaciones tuvo un aspecto de retroceso. Novak Djokovic, de 31 años, terminó No. 1 luego de un resurgimiento en la segunda mitad del año en el que ganó Wimbledony el Abierto de Estados Unidos .

Nadal terminó en el segundo puesto, y Federer, de 37 años, terminó en el tercer puesto a pesar de haberse saltado nuevamente la temporada de tierra batida. Esos tres campeones perdurables, que una vez más acumularon el botín de Grand Slam en 2018, también fueron los tres mejores hombres en la clasificación desde 2007.

Y terminaron exactamente en el mismo orden de clasificación que en 2011. "Lo que es sorprendente para mí es que han tenido tanto éxito en una era tan dura donde el profesionalismo en el tenis ha ido más allá de lo que hemos visto antes", dijo Darren Cahill, entrenador y analista desde hace mucho tiempo.

“Mucho de eso se debe al dinero en el deporte ahora y porque todos tienen la capacidad de poner un buen equipo a su alrededor. Los jugadores se ocupan de todos los aspectos, marcando cada casilla que puedas marcar, y sin embargo, estos tres tipos han podido dominar "

En una encuesta del New York Times realizada este mes por jugadores, entrenadores y analistas destacados de la ATP, Djokovic, Nadal y Federer dominaron la votación sobre los mejores tiros del juego. Quizás lo más destacable: terminaron 1-2-3 en la categoría de movimiento a pesar de que los tres tenían 30 años.

"Eso es un tributo a la cantidad de énfasis que ponen en cuidar su mayor activo, y ese es su cuerpo", dijo Cahill. “Si observas a los tres, no han hecho muchos cambios en sus equipos de fuerza y ​​acondicionamiento físico a lo largo de sus carreras.

Han tenido mucha estabilidad " Siete de los 10 mejores clasificados de fin de año tienen 30 años, incluido el sudafricano Kevin Anderson y el estadounidense John Isner, de 33 años, quienes se unieron a ese grupo de élite por primera vez.

Kei Nishikori, uno de los mejores delanteros de la pelota, también hizo una remontada notable luego de una importante lesión en la muñeca para terminar el año en el No. 9 a los 28 años. Pero hubo indicios de un cambio generacional atrasado.

Y si consideras el top 20, hay seis jugadores de 23 o menos: Alexander Zverev, Karen Khachanov, Borna Coric, Kyle Edmund, Stefanos Tsitsipas y Daniil Medvedev. En total, el número de hombres entre los 100 mejores de 30 años o más bajó a 33 en 2018 de un récord de 43 el año pasado.

Zverev, quien ahora tiene al temible Ivan Lendl en su equipo de entrenadores, sigue siendo el líder indiscutible de la nueva ola después de ganar las Finales de la ATP este mes al derrotar a Federer y Djokovic en la espalda.

Pero Zverev, clasificado número 4 a los 21 años, debería tener mucha competencia de su propia generación. Khachanov, Coric y Tsitsipas son jugadores de diferentes estilos que comparten el potencial de ganar los títulos más grandes.

Khachanov, un ruso imponente con una de las mejores bandas del partido, venció a Zverev y Djokovic para ganar el evento Masters de París este mes. Tsitsipas venció a Djokovic, Zverev y Anderson en su camino a la final de Toronto este año.

Coric, uno de los principales defensores del juego, pero con una mentalidad cada vez más ofensiva, venció a Federer dos veces en 2018 y fue un miembro clave del equipo ganador de la Copa Davis croata. Por ahora, los títulos de Grand Slam que definen las carreras (y el poder de ganancia) siguen siendo el dominio exclusivo de los veteranos.

Ningún jugador activo de ATP menor de 30 años ha ganado uno de los cuatro títulos principales, el primero en los 50 años de la era Open. El juego de las mujeres está en un lugar muy diferente, mucho menos predecible.

Ocho mujeres diferentes han ganado los últimos ocho títulos principales de solteros, y cinco, incluyendo a Simona Halep y Caroline Wozniacki en 2018, fueron campeonas de Grand Slam de singles por primera vez.

Naomi Osaka ganó el Abierto de Estados Unidos en septiembre a los 20 años, derrotando a Williams en sets seguidos en una final donde la brillantez sin valor de Osaka fue ahogada por las disputas de Williams con el juez de silla Carlos Ramos.

Por primera vez desde 2006, Williams, de 37 años, no pudo ganar un torneo, pero fue imposible considerar su temporada de regreso después del parto, nada más que un éxito. También llegó a la final de Wimbledon y ganó tres rondas en el Abierto de Francia de manera impresionante antes de retirarse con una lesión pectoral .

Si Williams puede mantenerse saludable, todavía tiene una buena oportunidad de ganar otro récord igualitario de Margaret Court de 24 títulos de Grand Slam en singles. Pero mejor que no se demore Williams.

Su hermana mayor, Venus, falló en 2018 después de llegar a dos finales de Grand Slam en 2017, cayendo al número 38 en la clasificación a los 38 años. Osaka y otros jóvenes como la bielorrusa Aryna Sabalenka, de 20 años, no tienen escasez de poder o ambición.

Talentos más jóvenes como Marta Kostyuk, 16; Amanda Anisimova, de 17 años; y Dayana Yastremska, de 18 años, están en el horizonte. Y con otra temporada terminada y otra muy pronto para comenzar, sería mejor que los líderes del tenis tampoco se detuvieran.

La gobernanza dividida del deporte sigue siendo el mayor obstáculo para el crecimiento y un programa racional y sostenible. El compromiso no debe ser demasiado pedir. Y si hay dudas sobre la belleza del acercamiento, los burócratas deberían considerar lo que sucedió poco después de que terminara la final de la Copa Davis.

A pesar de la decepción, el equipo francés visitó el vestuario croata y ofreció felicitaciones, abrazos y, finalmente, brindis.