Las hermanas Williams son el pasado y el presente del tenis


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Las hermanas Williams son el pasado y el presente del tenis

No hay una historia de las hermanas Williams. Para muchas personas, en tantos tiempos diferentes, han significado tantas cosas diferentes. Hay historias que contar sobre el prodigio y las expectativas, sobre la equidad y la injusticia, sobre el crecimiento, sobre la edad adulta, y ahora, sobre la maternidad.

También hay muchas historias sobre partidos de tenis, especialmente sobre cómo ganarlas. La historia del viernes por la noche fue sobre un partido de tenis, más o menos. Venus y Serena, cabeza de serie número 16 y 17, jugaron frente a un público ruidoso en el estadio Arthur Ashe, 17 años después de su primer encuentro en Flushing en la final de 2001.

En su sexta reunión en el Abierto de Estados Unidos, Serena quedó en la cima en el enfrentamiento más desigual de la rivalidad de las hermanas, 6-1, 6-2. Era inusual ver a las hermanas Williams enfrentadas en la primera semana de un golpe.

Su última gran reunión, muy lejos de los tiempos en los aughts cuando Venus y Serena competirían en cada golpe, todavía estaba en una final en el Abierto de Australia 2017. Una reunión de las hermanas Williams no puede sentirse como nada más que un partido de marquesina.

Pero el partido en sí no fue una gran competencia. Serena navegaba como a menudo tiene contra su hermana; en sus últimos cinco partidos de slam contra Venus, que datan de 2009, Serena ha perdido solo un set. Al principio del primer set, Serena rodó su tobillo derecho y tuvo que reforzar la cinta que lo rodeaba.

Desde allí, parecía decidida a disipar cualquier pregunta sobre su fuerza, pasando por encima de los segundos servicios de Venus y lanzando bolas de fuego a la cancha abierta. De hecho, desde ese punto, el partido ya había tomado su forma.

En el primer juego del segundo set, Serena rompió el saque de su hermana. Los mítines ya se habían agotado; si Serena no golpeó a un ganador rápidamente, parecía que Venus estaba esperando para desatar un error.

Después del partido, Serena no celebró. Las hermanas se encontraron en la red. Se abrazaron, tal vez aliviados de que ya no tenían que estar en conflicto. Esa fue la otra historia de la noche; no las hermanas Williams, aisladas en este momento en el tiempo, sino la totalidad de sus carreras traídas junto con su presente en Ashe.

El tiempo ha traído cambios en el temperamento, los patrocinadores y el tamaño de la cabeza de raqueta. Hace mucho tiempo, Venus se quedó atrás de su hermana en la búsqueda de títulos, pero con su celebridad, en su aparente omnipresencia en la gira, ha superado al ecosistema Sports Takes.

Se ha convertido en algo así como un mito viviente; un héroe de otro tiempo todavía acecha en los sorteos. El año pasado, a los 37 años, años eliminados de serios enfrentamientos en los slams, Venus llegó a dos finales importantes.

En un sentido práctico, los resultados fueron sorprendentes; la hermana mayor no se había visto mejor en años. Pero dos décadas de relevancia sesgarán los sentidos. Hace años, Serena dejó de ser solo una parte de las hermanas Williams y se convirtió en una entidad por sí misma.

Sus capacidades de sesgo de sentido triunfan incluso las de su hermana. Este año, Serena llegó a la final en Wimbledon. En el US Open, es la favorita de Las Vegas para ganar el título. Se perdió la mayor parte de la temporada 2017 y el comienzo de la temporada 2018 cuando estaba embarazada de su hija, Olympia.

Las complicaciones en la entrega de Olympia amenazaron seriamente la salud de Serena. Hubiera sido comprensible que no fuera lo mismo en la cancha pronto, o nunca, realmente. Pero, en Wimbledon, su carrera a la final parecía ser de sentido común.

Por supuesto. Es Serena. Venus y Serena tienen 30 títulos en Grand Slams entre ellas. Su partido el viernes por la noche fue, coincidentemente, su 30ª enfrentamiento. En una gira que, dependiendo de a quién le preguntes, plagada de incoherencias o bendecida con profundidad, las hermanas Williams han sido más o menos las únicas constantes en los últimos 20 años.

Durante la próxima semana, se podrían agregar más a su legado. Serena ahora tiene un camino a través del cuarto del sorteo que la primera cabeza de serie Simona Halep dejó vacante cuando dejó caer su partido de primera ronda contra Kaia Kanepi el lunes.

En los cuartos de final, Serena podría enfrentar a la dura Karolina Pliskova antes de toparse con la campeona defensora Sloane Stephens en las semifinales. Pero proyectar hacia el futuro parece una tarea frustrante. En estos sorteos, solo ha habido dos temas inmóviles en los últimos años: el caos y Serena