Croacia y Serbia se preparan para el enfrentamiento de semifinales



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Croacia y Serbia se preparan para el enfrentamiento de semifinales

La semifinal del viernes entre Serbia y Croacia será una nueva entrega de una vieja rivalidad, incluso aunque los jugadores sean todos amigos. También, enfrentará al jugador de individuales número uno del mundo contra el equipo de dobles número uno del mundo.

Siempre que Croacia se enfrenta a Serbia, se trata de algo más que tenis. “Obviamente, existe una gran rivalidad entre los países vecinos, y siempre hay una presión adicional, una motivación adicional y expectativas adicionales de que una nación gane a la otra”, dice Novak Djokovic.

"No son solo semifinales, es Croacia contra Serbia, lo que tiene un significado adicional para nosotros" El choque de cuartos de final del viernes en Madrid será la tercera vez que Croacia y Serbia se enfrenten en la Copa Davis desde que se convirtieron en naciones independientes tras la disolución de Yugoslavia.

Las dos eliminatorias anteriores han ido a favor de Serbia. La primera fue en Split (Croacia) en 2010 cuando Serbia ganó 4-1 en los cuartos de final en el camino a ganar la competición. Entonces, como ahora, Djokovic era el líder de Serbia, ganando sus dos partidos individuales contra Ivan Ljubicic y Marin Cilic en sets seguidos.

“Lo recuerdo muy bien e incluso tengo algunas fotos de esa eliminatoria”, recuerda Cilic. “No podía creer lo jóvenes que éramos. Fue increíble jugar en Croacia, con unos fans realmente ruidosos, un ambiente especial.

Al final, Novak jugó increíble durante el fin de semana. Con esa victoria de ellos en la Copa Davis, Novak recibió un impulso increíble para la temporada 2011. Así que la Copa Davis volvió a mostrar muchas emociones y positividad.

Esas experiencias son increíbles para la carrera de todos" En 2015, Serbia volvió a ganar a Croacia, aunque esta vez fue por 5-0 en Kraljevo (Serbia). Viktor Troicki, quien ganó sus dos partidos individuales en ese enfrentamiento hace seis años, ahora espera inspirar a Serbia como capitán.

“Es un rol completamente nuevo para mí. El primer año como capitán de la Copa Davis, estando en el equipo durante tantos años como jugador, lo he experimentado todo, pero esto es algo completamente diferente, estar en la cancha y apoyar a los jugadores.

Tengo bonitos recuerdos contra ellos [Croacia]. Por supuesto que vamos a buscar una victoria. Ojalá la racha continúe”. Si bien la rivalidad nacional es imposible de ignorar, no es algo que genere fricciones entre los jugadores.

En todo caso, es todo lo contrario, ya que los lazos de los países los acercan a todos. “Nos llevamos muy bien”, dice Cilic sobre los dos equipos. “Durante la temporada estamos entrenando todo el tiempo, pasando el rato juntos.

Con Novak hemos sido grandes amigos desde la infancia. Krajinovic ha estado trabajando con mi preparador físico durante un tiempo. Borna [Gojo] ha estado practicando en Belgrado. Así que hay una gran conexión con su equipo"

Djokovic cree que la eliminatoria, aunque competitiva, será una oportunidad para mostrar la camaradería entre los lados. “Creo que independientemente de lo que suceda en la cancha, lo que es realmente bueno es el respeto y la amistad con estos muchachos que tenemos dentro y fuera de la cancha.

Son grandes chicos" Los equipos tuvieron caminos muy diferentes para llegar a la fase eliminatoria, con Serbia escabullándose como uno de los subcampeones de grupo mejor ubicados, y Croacia encabezando su grupo con victorias contra Australia y Hungría.

Pero ambos ganaron partidos decisivos de dobles en los cuartos de final, Serbia sobre Kazajstán y Croacia sobre Italia. Para ambos países, uno de los mayores desafíos del viernes será cómo encontrar la energía para volver después de tanta emoción.

“Después del partido de Italia regresamos al hotel alrededor de las 2:30 am, comimos algo y luego fuimos al aeropuerto a las 6:30 am”, explica Cilic. “Así que fue un poco difícil, pero tuvimos tres días libres, entrenamos aquí en Madrid.

Todo es bueno. Emocionalmente, es más importante que nos centremos en esa gran positividad de la victoria contra Italia en su casa, con la multitud y todo. El cuerpo solo necesita un poco de tiempo para volver a estar listo para comenzar de nuevo.

Estamos preparados para la batalla" Hablando después de la remontada de Serbia contra Kazajistán, Djokovic agregó: “Ha sido un día largo. Cuando no estás en la cancha, también estás involucrado emocionalmente en cada partido.

Estás animando, estás apoyando. Es muy diferente a cualquier torneo individual. Así que siempre es genial tener un día de descanso en el que puedas recalibrarte, recuperar toda la energía necesaria no solo para tu partido, sino también para otros partidos, y dar apoyo, estar ahí para tus compañeros”.

Si bien Djokovic es claramente el jugador más destacado de Serbia, Croacia tiene en sus filas a Nikola Mektic y Mate Pavic, los mejores clasificados en el ranking de dobles, y esta será la primera eliminatoria de Copa Davis entre un país que contiene al jugador de singles número 1 del mundo y un país que contiene el equipo de dobles número uno del mundo desde 2013, cuando Djokovic también participó cuando su equipo serbio derrotó a EE.

UU. con los hermanos Bryan. Cilic, que tiene un balance de 2-17 de victorias y derrotas contra Djokovic, disfruta de la oportunidad de ponerse a prueba contra los mejores. “Crecimos jugando juntos, jugamos muchas veces.

Obviamente, a lo largo de los años ha habido algunos cambios en su juego y en el mío. No hemos jugado entre nosotros en las últimas temporadas, pero siempre es un gran desafío contra él. Tienes que jugar para ganar el partido, no puedes jugar para no perder.

No te lo va a regalar, es un competidor increíble. Me tomo este partido como un buen desafío, una gran prueba para ver dónde estoy y esforzarme" Tal es la fuerza de Djokovic y de Mektic y Pavic, que la clave de la eliminatoria bien podría ser el primer partido individual entre los jugadores número 2 de cada equipo.

Troicki ha mantenido a todo el mundo intentando adivinar sus elecciones, comenzando con Dusan Lajovic contra Austria, incorporando a Filip Krajinovic contra Alemania y luego cambiando las cosas nuevamente cuando Miomir Kecmanovic entró para enfrentar a Kazajstán.

Mientras tanto, los segundos jugadores individuales de Croacia han sido quizás la mayor sorpresa de las finales hasta ahora. El número 279 del mundo, Borna Gojo, venció a Alexei Popyrin y Lorenzo Sonego, mientras que Nino Serdarusic también intervino y ganó su partido contra Hungría.

“Borna y Nino en Italia jugaron increíble”, dice Cilic. “Jugaron por encima de su nivel habitual y esperamos que esas experiencias los impulsen para una gran temporada 2022. Sabemos que pueden jugar a un alto nivel y realmente se alimentaron del ambiente del equipo y del capitán y jugaron un tenis impresionante”.

Pase lo que pase, con Serbia buscando llegar a su tercera final de Copa Davis y Croacia a la cuarta, ambas naciones continúan superándose en su nivel de tenis, y Cilic es muy consciente de que esta es una gran oportunidad para poner la bandera de Croacia en la cima.

“Teniendo en cuenta que venimos de países tan pequeños y tenemos un impacto tan grande en el tenis, es increíble. Es grandioso para nuestras naciones estar en esta posición. El que gane estará en la final de la Copa Davis y eso es un logro increíble para ambos países"