Croacia reserva plaza en semifinales con la victoria por 2-1 sobre Italia en Turín



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Croacia reserva plaza en semifinales con la victoria por 2-1 sobre Italia en Turín

Los número 1 del mundo de dobles dieron el golpe definitivo para el equipo de Vedran Martic en el Pala Alpitour Arena con una victoria por 63, 64 sobre Fabio Fognini y Jannik Sinner, que habían dado esperanzas a los anfitriones en el segundo partido de individuales al superar a Marin Cilic 36, 76 (4), 63 después de que Borna Gojo se hiciera con el primer punto para Croacia, superando a Lorenzo Sonego 76 (2), 26, 62.

“Fue muy apretado”, dijo Martic. “Mis jugadores pelearon muy bien. Estoy tan orgulloso y muy feliz de estar en las semifinales" Croacia ahora cambiará Turín por Madrid mientras se preparan para enfrentarse a Serbia o Kazajstán en la semifinal del viernes en el Madrid Arena mientras continúa su búsqueda de una tercera corona de la Copa Davis.

Para Italia, existe el consuelo de consagrar a dos nuevas estrellas de la Copa Davis como Sonego y el eléctrico Sinner frente a un ferviente apoyo en casa. El número 10 del mundo ha tenido un comienzo impresionante en su carrera en la Copa Davis esta semana como el número uno de Italia, pero el segundo partido de la eliminatoria fue la primera vez que se le pidió que mantuviera a los anfitriones en el certamen.

Por el contrario, Cilic estaba disputando el partido número 61 de la Copa Davis de su carrera y, aunque el talismán detrás del triunfo de Croacia en 2018 conoce demasiado bien la atmósfera febril de la Copa Davis, su oponente de 20 años estaba igualmente inspirado para la ocasión.

Al final, sin embargo, no sería suficiente para Italia. Con el empate en la eliminatoria, Sinner entró por Simone Bolleli en los dobles, pero el pedigrí de Mektic y Pavic que los distingue aseguró su victoria con un solo quiebre en cada set para un lugar entre los cuatro mejores.

"Honestamente, es una sensación increíble", dijo Mektic. "No creo que nadie de nosotros esperara llegar tan lejos, pero jugamos de maravilla y no puedo creer que vayamos a Madrid" "Quiero felicitar a los italianos, jugaron una gran eliminatoria, y en ese segundo partido [Sinner] remontó un set y un break", dijo Pavic.

“Y a la multitud: fuisteis increíbles. Gracias a todos por venir " "Y nos disculpamos", agregó Mektic. Hubo una dosis de emoción añadida al partido en Turín, que arrancó con los dos equipos y los aficionados guardando un respetuoso minuto de silencio por el fallecimiento del médico del equipo italiano, doctor Pierfrancesco Parra.

Una camiseta con el mensaje 'Ciao, Doc' fue doblada frente al banquillo y los jugadores portaron parches negros en sus camisetas como tributo. No hubo muchas oportunidades para ninguno de los dos jugadores en el set inicial.

Las de Sinner vinieron y se fueron mientras que Cilic hizo buena la primera gran oportunidad de la que gozó sobre el servicio del italiano, consiguiendo un quiebre en un juego en el que iba por detrás 40-15 y al que le dio la vuelta para poner el 4-1 en el marcador.

Esa ventaja fue suficiente para sellar el primer parcial, y cuando Cilic rompió de nuevo al inicio del segundo, las señales se tornaban ominosas para Italia. Pero Sinner, acorralado, empezó a crecer en su juego y recuperó el quiebre para igualar el marcador 2-2, provocando el júbilo del público de Turín.

Y justo cuando parecía que el esfuerzo iba a ser en vano por un nuevo quiebre de Cilic para el 5-4 que le dejaba sirviendo por el partido, el italiano respondió con un quiebre en blanco que cambió por completo la tónica del partido.

El consiguiente tie break se fue del lado de Sinner y también el siguiente juego al servicio de Cilic, aunque el croata no tardó en recuperarlo en el siguiente juego. Pero con un Cilic muy impreciso con errores no forzados ocupando el lugar de los winners del primer set, fue Sinner el que empezó a dominar el juego y a dirigir la orquesta, mostrándose sólido como una roca y espoleado para romper de nuevo el servicio para dominar por 4-3 y luego sellar la victoria.

Gojo, número 229 mundial, consiguió su segunda victoria en singles de estas Finals con una exhibición de control y agresividad enfrente de un enfervorecido público en el Pala Alpitour Arena de Turín.

El equipo de Vedran Martic se pone así a una sola victoria de las semifinales de Madrid que buscará con Marin Cilic que se enfrentará a continuación a Jannik Sinner en el segundo partido de individuales.

"Es un sentimiento increíble," dijo Gojo tras el partido. "Sabíamos que teníamos que conseguir un punto de nuestros partidos de singles - confiamos mucho en nuestros dobles -, y Jannik y Marin son los dos grandes jugadores.

Espero que Marin nos pueda dar otra victoria." Sonego ha estado en una forma excelente durante toda la semana en Turín, su ciudad natal; y los fans empezaron el partido disfrutando de lo lindo con un arranque en el que Sonego dominó al espigado croata para ponerse 4-1.

Pero Gojo ha encontrado las pistas de Turín muy de su agrado, favoreciendo su explosivo servicio y asegurándole peloteos largos desde el fondo de la pista. El croata exhibió unos impresionantes cambios de ritmo que le permitieron contrarrestar las frecuentes dejadas de Sonego.

El destino del primer set tendría que decidirse en el tie break y, después de conseguir una ventaja inicial, Gojo vio como la suerte se ponía de su lado con punto de set, su resto golpeó en la cinta y cayó mansamente al otro lado sin que un frustrado Sonego pudiese hacer nada por impedirlo.

Pero el italiano ha estado en estado de gracia estos días y se puso con un 4-0 en el arranque del segundo set, una ventaja que ya sería inalcanzable para el croata. El partido estaba de nuevo equilibrado. Las tensiones eran palpables en ambos equipos en el tercer set, y fue Sonego el que cedió antes mandando una volea más allá de la línea de fondo para conceder el primer quiebre que luego Goyo consolidó para el 4-1.

Tres ocasiones llegaron y se fueron para el italiano para equilibrar el servicio con 4-2, pero después de aguantar la embestida, Gojo quebró una vez más para sellar una victoria valiosísima gracias al error no forzado número 33 de Sonego en el primer punto de partido.

La banda de música que acompaña a los croatas arrancó la canción de la victoria. "Son tan ruidosos -y es difícil ser ruidosos en un estadio como este en el que hay más hinchas del otro equipo," dijo Gojo.

"Algunos de mis mejores amigos y mi familia están ahí, y quiero agradecerles mucho que hayan venido."