Colombia supera a Estados Unidos para terminar sus Finales como segunda



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Colombia supera a Estados Unidos para terminar sus Finales como segunda

La rápida conclusión del partido decisivo se produjo después de dos encuentros individuales que vieron a Frances Tiafoe completar un emocionante triunfo 46, 63, 76 (7) sobre Nicolas Mejía antes de que Daniel Elahi Galan sorprendiera a John Isner con un 63, 36, 76 (5).

Una derrota en individuales para ambas naciones prácticamente terminó con sus esperanzas de alcanzar los cuartos de final como uno de los dos subcampeones con mejor desempeño en la fase de grupos. “Sabíamos que necesitábamos ganar 3-0 y necesitábamos ganar la mayoría de ellos en sets seguidos, si no todos.

Pero sentimos que era posible”, reflexionó el capitán de Estados Unidos, Mardy Fish. “Ciertamente no quería hacerles sentir que tenían que ganar en sets seguidos. El tema era simplemente intentar ganar a toda costa y simplemente no salió como queríamos"

Después del triunfo de Tiafoe, donde salvó dos puntos de partido, llegó la derrota de Isner, que fue su segunda del fin de semana, aunque de una manera más competitiva que la paliza de 62, 60 a manos de Jannik Sinner el viernes.

Ojalá pudiera haber ayudado más a mi equipo y no lo hice”, lamentó Isner, quien cometió 29 errores no forzados contra solo siete de Galán en un encuentro que duró 121 minutos.

“Es bastante decepcionante", afirmó. "Sientes que decepcionaste a los chicos. Quiero decir, sé que ellos no se sienten así, pero es difícil para mí no sentirme así. Esa es realmente la belleza de estas competiciones.

Es la belleza de eso y también es lo contrario. Puedes ser la persona que no suma. Ese fui yo." El triunfo de Galán fue la segunda victoria de su carrera sobre un jugador entre los 30 mejores del mundo, contando su victoria sobre el nº 23 Alex de Miñaur en una batalla de tres sets en Miami a principios de este año.

Un primer punto en individuales fue lo menos que los colombianos merecieron por su esfuerzo, especialmente dado lo cerca que estuvo Mejía de registrar su primera victoria contra un top 100 Tiafoe (nº 38) al comienzo del día.

Tiafoe tuvo que trabajar de lo lindo para vencer al número 275 del mundo, quien ha estado a la altura de la ocasión defendiendo los colores de su país esta semana. Finalmente, aseguró su primera victoria en la Copa Davis en su quinto punto de partido después de 2 horas y 38 minutos.

“Me sentí extremadamente bien”, admitió el estadounidense de su victoria. “Nunca antes había ganado un partido de Copa Davis. La última eliminatoria que jugué en 2018, perdí los dos, perdí en la quinta eliminatoria [contra Croacia].

Borna [Coric] estaba súper emocionado, así que sé cómo se siente desde el otro lado", dijo Tiafoe. “Todavía teníamos alguna oportunidad de pasar. No se ve así ahora, pero sí, realmente quería ganar."

El triunfo de Tiafoe fue aún más dulce dado que no esperaba jugar en las Finales de este año. "Recibí la llamada el sábado", admitió. “Estaba con mi novia en Cabo tomando mimosas todas las mañanas y relajándonos.

Pensé que mi temporada había terminado después de Estocolmo, pero me pareció bien. Me estaba preparando para comer mi banquete de Acción de Gracias y los planes cambiaron muy rápido."

Tiafoe no estuvo enfocado cuando al final del primer set Mejía se labró una ventaja al saque del estadounidense y rápidamente aseguró la primera manga a los 44 minutos, pero el número 38 del mundo igualó en el segundo set.

Comenzó a mandar en el juego y hacer puntos en la red con regular frecuencia, haciendo un break para comenzar el segundo set y desmantelando el saque del colombiano nuevamente en el noveno juego para forzar un break.

Mejía sacó las uñas en el set decisivo, manteniendo su servicio en todo momento y sobrellevando la presión del resultado para salvar tres puntos de partido con 5-6 en el electrónico. El colombiano salvó un cuarto punto de partido en el desempate después de que Tiafoe hubiera salvado dos de los suyos para remontar el 4-6, pero el estadounidense no erró en su quinta oportunidad, finalizando el partido con un ace preciso.

"Él estaba jugando muy bien. Le estaba tirando un montón de bolas, jugando al de gato y ratón, empujando con mi derecha, llegando a la red. Traté de permanecer en algunos peloteos largos. Parece que siempre estuvo en el partido."

Un emocionado Mejía se echó a llorar al final después de estar muy cerca de su primera victoria contra uno de los 100 mejores del mundo, y se ganó los abrazos consoladores de sus compañeros de equipo, pero pudo poner las cosas en perspectiva cuando salió de la cancha.

"Estoy orgulloso de mí mismo y de la forma en que peleé, de la forma en que jugué y de la forma en que no bajé mi nivel, al igual que ayer", dijo el cafetero. "Pude competir a un nivel muy alto contra un jugador realmente bueno", sentenció.