Alemania pasa a cuartos: Esta victoria demuestra la clase de equipo que somos



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Alemania pasa a cuartos: Esta victoria demuestra la clase de equipo que somos

La pareja de dobles formada por Kevin Krawietz y Tim Puetz ha vuelto a ser el centro de atención de Alemania, después de haber realizado una gran demostración de fuerza que ha llevado a su país a los cuartos de final de las Davis Cup by Rakuten Finals 2021.

Veinticuatro horas después de derrotar a los serbios Novak Djokovic y Nikola Cacic en un enfrentamiento decisivo, Krawietz y Puetz repitieron hazaña, despachando a los austriacos Oliver Marach y Philipp Oswald por 6-3 y 6-4.

La heroicidad de Krawietz y Puetz se sumó a la victoria de Jan-Lennard Struff, que estabilizó a una Alemania que se tambaleaba al derrotar a Dennis Novak, después de que Jurij Rodionov pusiera sorprendentemente a Austria en cabeza al superar a Dominik Koepfer.

Alemania, tres veces campeona del torneo, se enfrentará ahora a Gran Bretaña, campeona de 2015, en los cuartos de final el martes, una repetición del choque de cuartos de final de las Finals de 2019 en Madrid, que ganaron los pupilos de Leon Smith.

”Estoy muy orgulloso”, dijo el capitán de Alemania, Michael Kohlmann. ”No fue fácil salir después de nuestra gran victoria del sábado contra uno de los mejores jugadores del mundo y de la historia del tenis, y eso está en la mente”.

”Además, éramos favoritos, así que lo hace más difícil. Jurij jugó un muy buen partido para poner a Austria 1-0 arriba, pero la forma en que lo manejamos demostró el tipo de equipo que somos.

Nos mantenemos unidos tanto si va bien como si va mal”. ”Estar unidos nos dio la posibilidad de remontar y eso me hace sentir muy orgulloso. Ahora tenemos la oportunidad de vengarnos de Gran Bretaña después de haber perdido contra ellos en los cuartos de final hace dos años”.

Krawietz, doble campeón de Grand Slam, y Puetz jugaban apenas su quinto partido como pareja. Sin embargo, hubo muy pocos signos de desconocimiento, ya que se adelantaron por 3-0 en el primer set antes de cerrarlo por 6-3.

Una rotura de saque a mediados del segundo set impulsó firmemente a Krawietz y Puetz firmemente, con Marach - ganador del Open de Australia en 2018 - y Oswald teniendo pocas respuestas. ”No estoy seguro de estar en la cima del mundo, pero estamos bastante felices ahora mismo y de forma merecida”, dijo Puetz.

”Nos merecemos ser felices ahora mismo y disfrutar de esta noche. Después, mañana, empezaremos a preparar el duelo con Gran Bretaña”. El equipo de Kohlmann llegó al choque sabiendo que la victoria aseguraría a Alemania el primer puesto del Grupo F, y se lo deben también al número 51 del mundo, Struff, que restableció la paridad en un choque con muchas fluctuaciones.

Struff marcó la pauta al romper el servicio de su rival en el primer juego del primer set, y a pesar de que Novak respondió de la misma manera para igualar en 5-5, un nuevo break hizo que el jugador de 31 años se impusiera.

El segundo set siguió una pauta similar, con Struff rompiendo al principio y luego imponiéndose a Novak, que está 67 puestos por debajo de su rival en la clasificación mundial, ofreciendo poca resistencia.

”Había un poco de presión sobre mí, saliendo con 0-1, pero lo manejé bastante bien”, dijo Struff. "Entré con un estilo muy agresivo desde el primer punto y esa fue la clave de la victoria”.

”Sin embargo, siempre hay presión al jugar al tenis. No hay partido sin presión. Te presionas a ti mismo o te presionan algunas circunstancias”, explicó el número uno germano, "Jugar con Alemania es una de las mayores presiones que se pueden tener y hay mucha tensión en todas partes.

Pero, como digo, lo afronté bien”, añadió. ”También había rabia por lo de ayer [perder ante Djokovic en dos sets]. No jugué ni rendí al nivel que quería. También tenía demasiadas cosas en la cabeza antes del partido con Djokovic”, admitió Struff.

Muchos habían asumido que Alemania derrotaría a Austria y pasaría a los cuartos de final con cierta facilidad, sin embargo, el austriaco Jurij Rodionov ha dado los primeros pasos para hacer trizas ese particular guión.

En una batalla de zurdos, Rodionov -que hizo su primera aparición en la Davis Cup by Rakuten y lo hizo, además, en las Finals 2021- eligió un momento oportuno para conseguir su primera victoria en la competición al derrotar al número 54 del mundo, Dominik Koepfer, por 6-1 y 7-5.

La heroicidad de Rodionov hizo que Alemania se sintiera un poco más incómoda que antes del comienzo de la eliminatoria, ya que el joven de 22 años fue absolutamente implacable. Se burló de los 85 puestos que le separan de Koepfer en la clasificación mundial y se puso en ventaja al ganar el primer set.

Inevitablemente, el segundo set fue más reñido y Koepfer, que derrotó a Filip Krajinovic en la victoria de Alemania sobre Serbia el sábado, no pudo convertir los puntos de set de que dispuso antes de sucumbir.