Una victoria en dobles de Harri Heliovaara y Henri Kontinen pone el 3-0 definitivo



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Una victoria en dobles de Harri Heliovaara y Henri Kontinen pone el 3-0 definitivo

Una victoria en dobles de Harri Heliovaara y Henri Kontinen fue suficiente para asegurar la victoria de Finlandia en su eliminatoria de Copa Davis por Rakuten World Group I contra India en Espoo. La pareja finlandesa superó la dura resistencia del veterano indio Rohan Bopanna y Ramkumar Ramanathan, a quien el capitán indio Rohit Rajpal había seleccionado por delante de Divij Sharan.

Heliovaara y Kontinen finalmente obtuvieron lo mejor de dos sets de desempate, registrando una victoria por 7-6 (2) 7-6 (2) en una hora y 38 minutos. "Terminar con 3-0 es probablemente mejor de lo esperado, pero estamos muy contentos con la victoria", dijo Kontinen.

“Al llegar al fin de semana, fue una eliminatoria bastante abierta. Obviamente Emil [Ruusuvuori] ha estado jugando muy bien, así que lo apoyamos en singles. Otto [Virtanen] hizo una actuación increíble ayer, un partido muy sólido de su parte "

El análisis de Kontinen de las dos actuaciones individuales de Virtanen y Ruusuvuori el viernes fue acertado, y le dio a Finlandia una plataforma sólida sobre la que construir el sábado. Ambos jugadores finlandeses sirvieron bien durante el primer set, perdiendo solo seis puntos con su servicio antes del desempate.

Bopanna y Ramanathan también habían sido bastante sólidos en el servicio durante todo el partido, pero esa forma los abandonó en el breaker, con los finlandeses abriendo una ventaja de 6-1 y tomando el set en la segunda oportunidad.

Un rápido comienzo del equipo indio en el segundo set los vio ganar el primer quiebre del partido, con el servicio de Kontinen, para ir 2-0 arriba en el segundo set. Pero Finlandia devolvió el golpe, aprovechando al máximo un juego de servicio flojo de Bopanna para restablecer pronto la paridad.

Y el resto del set siguió un patrón similar al primero, sin más avances hasta el desempate. De 3-2 adelante, los finlandeses anotaron cuatro puntos seguidos para sellar la victoria, con un fuerte golpe de derecha de Heliovaara demasiado para que Ramanathan lo manejara.

"Teníamos un plan muy claro para lo que íbamos a hacer", dijo Heliovaara. “El servicio siempre será muy importante en una cancha rápida como esta. Sentí que podía entrar cada vez más en los partidos de vuelta durante el partido.

Podríamos poner algo de presión en sus servicios, y eso es lo que pasó en los desempates ”. El equipo finlandés ahora mira hacia el futuro: los resultados de las eliminatorias restantes del Grupo Mundial I de este fin de semana determinarán si el equipo ha avanzado a los Clasificatorios de 2022 o si necesitarán competir en una ronda más de eliminatorias para llegar allí (el Mundial Eliminatorias del Grupo I en noviembre).

Pero de cualquier manera, la promesa que el equipo finlandés ha mostrado este fin de semana indica que puede que no pase mucho tiempo antes de que Finlandia haga su debut en las Finales de la Copa Davis. "Tenemos un equipo joven, especialmente los de individuales, pero también tenemos margen de mejora dentro del equipo", dijo Heliovaara cuando se le preguntó si el equipo ahora estaría apuntando a la final de 2022.

“Es una perspectiva muy positiva para el futuro. Creo que en los próximos cinco años, tal vez antes, estaremos allí " India, mientras tanto, ahora debe disputar una eliminatoria del Grupo I Mundial en marzo del próximo año, con una victoria necesaria para evitar que el equipo caiga por debajo del nivel del Grupo I por primera vez en su historia.

Bopanna y Ramanathan se comportaron bien, sobre todo teniendo en cuenta que era su primer partido como equipo y que era la primera aparición de Ramanathan en dobles en la Copa Davis, pero en última instancia, era probable que India enfrentara siempre una batalla cuesta arriba el sábado después de sus dos derrotas en individuales el viernes.

. "Al final del día, siempre les da una ventaja cuando están 2-0 arriba", reflexionó Bopanna. “Jugamos un gran partido juntos jugando por primera vez. Tuvimos algunas oportunidades, pero les doy el mérito de que jugaron bien en esos puntos.

En los desempates, fueron simplemente el mejor equipo " Si bien cualquier derrota es decepcionante, India se enfrentaba a un equipo claramente en camino hacia la élite de la Copa Davis, y Bopanna enfatizó que no había necesidad de que el equipo indio entrara en pánico.

“Aprendemos como equipo”, continuó. “Sabíamos al llegar aquí que iba a ser una eliminatoria difícil. Cada vez que juegues una eliminatoria fuera de casa, será difícil.

“Solo tenemos que tomar los aspectos positivos de esta eliminatoria. Tenemos que seguir luchando y seguir creyendo como equipo. Nos ha faltado un poco esta semana, para ser honesto " Para Bopanna y el resto del equipo indio, no habrá debut en las Finales de la Copa Davis el próximo año.

Sin embargo, ese sueño sigue vivo para Finlandia, y el equipo de casa esperará mantener el factor de bienestar de este fin de semana con ellos, ya que su objetivo es seguir escalando la escalera de la Copa Davis.