Marcus Daniell y Michael Venus: Todavía tenemos la sonrisa de haber ganado el bronce



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Marcus Daniell y Michael Venus: Todavía tenemos la sonrisa de haber ganado el bronce

Es el año 1912. Son apenas los quintos Juegos de la Olimpiada moderna y el tenis es una parte muy importante de la celebración mundial del deporte. El neozelandés Anthony (Tony) Wilding, considerado el tenista número uno del mundo, se adjudica una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Estocolmo bajo la bandera de Australasia.

El triunfo es aún más conmovedor tres años después, cuando la vida del Kiwi se trunca trágicamente durante la Primera Guerra Mundial. En agosto de 2021, 109 años después del triunfo de Wilding, Nueva Zelanda finalmente logró la gloria olímpica en el tenis una vez más, cuando Marcus Daniell y Michael Venus ganaron la medalla de bronce en dobles en Tokio después de vencer a los estadounidenses Austin Krajicek y Tennys Sandgren .

Más de un mes después, las sonrisas todavía están en sus rostros. "Todavía es una locura", dijo Venus. “Es una de esas cosas en las que realmente no sé si alguna vez se hundirá, fue tan especial.

“Al ver los Juegos Olímpicos cuando era un niño en Nueva Zelanda, todo el mundo está tan apasionado por él y el deporte. Estar allí representando a Nueva Zelanda y ser parte de todo el equipo, para conocer a los otros atletas ...

pero luego, además de eso, para que podamos obtener una medalla, es un poco difícil de expresar con palabras " Venus ganó el título de dobles del Abierto de Francia junto a Ryan Harrison en 2017 y, si bien ese logro fue increíblemente satisfactorio, una medalla olímpica tiene una escala diferente.

"Realmente no puedo creerlo y esa es la verdad", agregó. Para Daniell, la euforia se ha calmado, pero el logro aún lo mantiene flotando en la nube nueve. Él piensa que solo lo asimilará realmente cuando regrese a Nueva Zelanda y pueda celebrar con su familia y amigos.

Planea poner la medalla alrededor del cuello de sus padres. Las emociones se intensificarán y podrá decir en persona: “Gracias. Gracias por todo. Gracias por todo el apoyo ”. Daniell y Venus se dieron cuenta de la posibilidad de seguir los pasos de Wildings mientras se encontraban en medio de su viaje en el Ariake Tennis Park.

Así como Wilding inspiró a una nación muy joven hace más de un siglo, la pareja espera que sus logros en Tokio animen a más jóvenes a jugar al tenis en su nación. Si nada más, empezar a soñar.

"Anthony Wilding fue nuestro mejor jugador de tenis, así que seguir sus pasos es muy especial", admitió Daniell. “Pero la otra parte que espero que surja es que el tenis ha sido un deporte sin fondos en Nueva Zelanda… pero ahora no creo que el deporte de alto rendimiento en Nueva Zelanda pueda ignorar el hecho de que hemos ganado una medalla.

“El marco se basa en las posibilidades de medalla, y podemos mostrarles la medalla y, con suerte, el tenis será reconocido y obtendrá algunos fondos y eso puede iniciar una cascada de jugadores de tenis en Nueva Zelanda.

Eso sería absolutamente increíble " Resumir el verdadero alcance de sus emociones no ha sido fácil para Daniell o Venus. "No creo que pueda hacer justicia con palabras, el tipo de sentimiento, las emociones que tuvimos antes del partido, durante el partido, después del partido, a todos los mensajes de apoyo de la gente en casa", dijo Venus.

“Tanta gente nos ha ayudado desde que éramos pequeños, cuando empezamos a jugar al tenis, hasta donde estamos ahora. Fue realmente genial escuchar a tantas de esas personas y poder compartir esa historia con ellos "

Dos cosas se destacaron para Daniell: primero el momento de la victoria en su combate por la medalla de bronce ("el tsunami de comprensión que se estrelló sobre mí y fue muy abrumador"), y segundo, cuando Venus le dijo en broma que "estaba listo para un Kleenex patrocinio ”después de que se echara a llorar un minuto después de ganar el partido.

“Cuando nos arrojaron la bandera de Nueva Zelanda para ponernos a nuestro alrededor y estábamos mirando a las personas que estaban allí para apoyarnos y estábamos pensando en el logro, simplemente me abrumaba”, dijo Daniell.

“Tuvimos que esperar bastante tiempo para la ceremonia de la medalla porque el partido por la medalla de oro tenía que jugarse y cuando eso sucedió, estaba un poco aturdido. Regresamos a la aldea, era bastante tarde, pero al día siguiente todo el edificio de Nueva Zelanda hizo un haka para darnos la bienvenida con las medallas, y me derrumbé de nuevo.

“La cantidad de energía que fluía ... era espeluznante. Cosas de piel de gallina. Así que hubo un largo período de llanto allí. Creo que fue bien recibido. Creo que la gente de la primera fila sabía que yo era propenso a ir, por lo que me estaban prestando más atención.

Cuando me derrumbé hubo una gran ovación (risas). Fue increíble." El equipo de Nueva Zelanda trae consigo una gran cantidad de cultura a todos los eventos deportivos, especialmente a los Juegos Olímpicos, donde cada miembro del equipo recibe "pounamu", piedras verdes talladas en una sola pieza de roca.

La idea es promover la unidad y la noción de que cada individuo es uno con el equipo como un todo. “Ese tipo de pensamiento y cultura, especialmente porque tengo que pasar gran parte de mi vida fuera de Nueva Zelanda y tengo vínculos tan profundos con mi nación, me toca profundamente”, dijo Daniell. "Ese aspecto de los Juegos Olímpicos es vívidamente memorable"