Ricardo Rodríguez: Cuando era niño soñaba con jugar en estadios grandes



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Ricardo Rodríguez: Cuando era niño soñaba con jugar en estadios grandes

Ubicado en el puesto 591 ATP, habituado a Futures y Challengers, Ricardo Rodríguez no tiene la oportunidad de jugar en las principales ciudades, en las principales sedes y contra los jugadores de élite del mundo muy a menudo.

Pero este fin de semana tendrá la oportunidad no solo de jugar en Nueva York, sino también en West Side Tennis Club en Forest Hills, la histórica sede del US Open, y potencialmente contra uno de los mejores jugadores de tenis de este verano, Lloyd Harris, de Sudáfrica, reciente cuartofinalista en el US Open, 31° del mundo.

“Cuando éramos niños, solo soñábamos”, dijo Rodríguez. “Nuestro sueño es jugar en estadios grandes, llenos de gente, lugares que tienen mucha historia y ahora tenemos la oportunidad de jugar con un jugador (Harris) cuya calidad es indudable y en un lugar tan histórico en Nueva York , justo después del US Open.

Creo que es uno de esos escenarios perfectos." Como mejor jugador de Venezuela, Rodríguez podría jugar el sábado contra el (ahora) número dos de singles de Sudáfrica, nada menos que Kevin Anderson, No.

68 del ranking y finalista del US Open y Wimbledon, aunque ese lugar podría ser para el supuesto jugador de singles nominado, Ruan Roelofse (787°). “Ruan y yo tenemos una gran relación”, dijo Rodríguez, quien ganó un título de dobles en el ITF World Tennis con Roelofse en Antalya en 2015.

“Nos conocemos desde hace un tiempo. Ruan es un gran tipo. También estoy emocionado de conocer al resto del equipo sudafricano”. "Este desafío (contra Harris) es una de las principales razones por las que realmente quería jugar esta eliminatoria", dijo Rodríguez.

“Tuve la suerte de entrar en la clasificación del ATP 250 en Los Cabos y la cantidad de información que recibes de ese tipo de partidos es invaluable y tener la oportunidad de jugar contra Lloyd después de que hizo un gran US Open.

Definitivamente, Open va a ser genial para mí. Ojalá sea un punto de inflexión en mi carrera y, como dije, estoy muy emocionado por eso. Estoy deseando conocer a todos esos muchachos y pasar un buen rato en Nueva York "

Mientras Rodríguez estaba encerrado, como el resto del mundo del tenis en 2020, decidió pasar su tiempo tomando cursos en línea ofrecidos por la Federación Internacional de Tenis, donde eligió tomar un curso sobre la historia del tenis.

Fue allí donde aprendió por primera vez sobre la historia del West Side Tennis Club en Forest Hills, que fue sede del Campeonato de Estados Unidos y el Abierto de Estados Unidos de 1923 a 1977 y contó con muchos de los grandes campeones de tenis como Don Budge, Jack Kramer.

, Althea Gibson, Maureen Connolly, Rod Laver, Arthur Ashe, Billie Jean King y Chris Evert. La eliminatoria Sudáfrica - Venezuela es la primera de la Copa Davis que se juega en el West Side Tennis Club desde la final de la Copa Davis de 1959 entre Estados Unidos y Australia.

“Mientras estábamos en COVID hice los cursos de la ITF y hubo un curso que realmente me gustó y disfruté que era la historia del tenis y mencionaron varias veces, Forest Hills y cómo era como un punto de influencia del tenis, no sólo en Estados Unidos, pero también a nivel mundial y siendo una de las primeras sedes del US Open ”, contó Rodríguez.

El jugador No. 2 de Venezuela para esta serie es Brandon Pérez (N° 1921 en el ranking) y también tiene a Luis David Martínez, clasificado No. 101 por la ATP en dobles. Dimitri Badra, un estudiante de tercer año de la Universidad Estatal de East Tennessee, completa el equipo de cuatro jugadores para Venezuela. Maurice Ruah, el ex jugador top 100 de individuales y dobles, es el capitán del equipo de Venezuela.