Simona Halep remonta ante Jasmine Paolini para alcanzar las semis de Linz



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Simona Halep remonta ante Jasmine Paolini para alcanzar las semis de Linz

La cabeza de serie No. 2 Simona Halep escapó de la cabeza de serie No. 7 Jasmine Paolini de un set y una ruptura en los cuartos de final de Upper Austria Ladies Linz, triunfando 4-6, 7-5, 6-0 en dos horas y 13 minutos.

Halep avanza a su tercera semifinal de lo que ha sido una temporada llena de lesiones para ella. Es alentador que sea el segundo torneo consecutivo en el que ha disputado los últimos cuatro tras el Abierto de Transilvania hace dos semanas.

En el evento final de su temporada, Halep sigue en camino de preservar su racha de ganar al menos un título de la WTA cada año desde 2013. No lo tuvo fácil durante gran parte del partido ante Paolini. La italiana está en la mejor forma de su carrera este otoño después de recoger su primer título en Portoroz en septiembre.

Desde entonces, Paolini también ha molestado a Elise Mertens en Indian Wells y alcanzó las semifinales de Courmayeur en su tierra natal, y ahora está encaramado en un récord personal del No. 51 del mundo.

Momento del partido: Paolini tuvo un comienzo impresionante que dejó a la multitud, y a Halep, bastante aturdidos. La jugadora de 26 años tomó una ventaja de 3-0 después de ganar 12 de los primeros 14 puntos del partido, siete con ganadores limpios mientras golpeaba la pelota alrededor de la cancha con un estilo irresistible.

Pero Paolini no pudo mantener su forma intocable. La primera señal de vulnerabilidad llegó cuando cometió un error y no pudo sacar el primer set, aunque inmediatamente rompió a Halep para capturarlo de todos modos.

Sin embargo, fue el comienzo de un cambio gradual que vio a Halep hacer un segundo set al filo de la navaja y luego correr a través del decisivo mientras Paolini se desvanecía. Estadísticas clave: Paolini sumó a sus siete ganadores en los primeros tres juegos para sumar 12 al final del segundo set.

Pero eso se redujo a siete en el segundo mientras luchaba por encontrar alguna forma de superar la defensa de Halep, y solo a cuatro en el tercero mientras luchaba por ponerse en el pie delantero. Por el contrario, Halep encontró solo siete ganadores en el primer set, pero aumentó ese número a 13 en el segundo y 12 en el tercero, ya que anticipó los patrones de Paolini y estaba lista para contraatacar a través de ellos.

Punto de retorno: Paolini parecía haber evitado dos posibles puntos de inflexión en un arduo segundo set. Ella no pudo tomar un punto para una ventaja de 4-1, en su lugar envió un revés amplio para perder su ventaja de quiebre, pero parecía haber enderezado el barco con un control autorizado de 4-3.

Y con 4-4, sobrevivió al juego más agotador físicamente del partido a pesar de algunos esfuerzos supremos de Halep para mantener el 5-4. Pero ese juego pareció pasar factura a Paolini. Inmediatamente después, el juego se fue de su juego, y Halep anotó 12 de los siguientes 13 puntos para arrebatar el segundo set.

En palabras de Halep: "Estoy muy aliviado de haber podido ganar este partido; fue muy, muy difícil. Ella jugó tan rápido, tan poderoso, al principio no tuve tiempo para hacer nada en la cancha. Pero luego solo traté de jugar un poco de slice, cambiando un poco el ritmo, luego un poco más agresivo, y al final estaba dominando el partido "

¿Qué sigue para Halep? La ex número uno del mundo competirá por una segunda final consecutiva contra la cabeza de serie número 4 Veronika Kudermetova o la perdedora afortunada y su compatriota rumana, Jaqueline Cristian.

Anteriormente, la cabeza de serie Nº 3 Danielle Collins y la cabeza de serie Nº 8 Alison Riske establecieron una semifinal totalmente estadounidense en la mitad superior del cuadro. Collins, que había derrotado a Greet Minnen en la segunda ronda, superó a su segunda belga consecutiva con una victoria 7-5, 6-3 sobre Alison Van Uytvanck. A continuación, Riske venía de 2-5 abajo en el segundo set para triunfar sobre el clasificado Wang Xinyu.