Alexander Zverev remonta a Kei Nishikori para citarse con Rafa Nadal en Roma



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Alexander Zverev remonta a Kei Nishikori para citarse con Rafa Nadal en Roma

Selfie un go-go y tirando toallas a la afición (de nuevo en las gradas, aunque solo sea por el 25% del aforo), sonrisas y brazos al cielo para celebrar una victoria que tuvo que sudar, recuperándose del 1-4 en el Establecer decisivo.

Y luchando durante casi tres horas. Roma es especial para Alexander Zverev: aquí en 2017, con solo veinte años, se unió al club “master 1000”. Y al año siguiente, si la lluvia y la tiña de Nadal -que volverá a encontrar el viernes en los cuartos de final- no se pusieron en su sitio, estuvo a punto de hacer un bis.

Tras el nocaut con Berrettini en 2019 y la derrota del año pasado provocada por el cansancio de la final neoyorquina, esta vez "Sascha" regresó al Foro Itálico con intenciones bélicas.

En la segunda ronda del BNL Internacional de Italia el de 24 años de Hamburgo, n. 6 en el ranking y cabeza de serie, venció al japonés Kei Nishikori, n. 45 ATP en una remontada para 46 63 64, luego de dos horas y 52 minutos de lucha.

Para Zverev fue el cuarto éxito en cinco comparaciones con el de 31 años de Shimane pero si la semana pasada en la Caja Mágica el alemán se salió con la suya cediendo solo cinco juegos a los japoneses en el campo del Foro Itálico fue un auténtico batalla.

Nishikori ganó el primer set después de ir 2-0 abajo, perdió el segundo después de tomar una ventaja de 3-1c (cinco juegos seguidos de "Sascha") y el tercer set después de estar arriba 4-1 (otros cinco juegos en una fila del alemán).

Zverev tuvo el mérito de creer en ello hasta el final ante un rival que mostró grandes tiros pero que cayó dramáticamente a la distancia. Al alemán no le ayudó mucho el servicio (7 aces pero 8 dobles faltas) pero nunca se echó atrás ni siquiera cuando Nishikori le obligó a limpiar.

Después del éxito en Acapulco, Alexander en siete semanas había juntado la miseria de solo dos victorias (Sonego en Montecarlo y Berankis en Mónaco): luego, de repente, en Madrid, "Sascha", la hermosa y maldita, dados los eventos extra-tenis los últimos meses (entre acusaciones de ex novias y paternidad) - se encontró campeón.

Por supuesto el look de esta temporada, con la camiseta blanca de tirantes y las bermudas extragrandes, el modelo de turista anciano de vacaciones (solo faltan las chanclas), ciertamente no lo convierte en uno de los tenistas más elegantes de la gira.

pero en general importa poco. El viernes se encontrará con Nadal -que anuló dos puntos de partido en la maratón ante Shapovalov- una semana después de la "lección" que le dio al mallorquín en Madrid.

En el balance de la anterior, Rafa lleva 5-3 pero "Sascha" ha ganado los últimos tres. Un desafío que no debe perderse.