Sloane Stephens se cita con Madison Keys en la segunda ronda de Charleston



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Sloane Stephens se cita con Madison Keys en la segunda ronda de Charleston

Terminó en lágrimas, con dos amigos cercanos compartiendo un sincero abrazo en la red en el cavernoso Arthur Ashe Stadium. Una acababa de jugar el partido de su vida; la otra, según sus propias palabras, se había sentido invadida por los nervios.

Sloane Stephens fue la campeona del US Open 2017, ganadora por 6-3, 6-0 sobre su compatriota Madison Keys, a quien conocía desde sus días como rivales juveniles; parte de una clase de mujeres estadounidenses en rápido crecimiento que habían abrazado por completo el efecto Williams.

“Estamos teniendo una pequeña celebración y ella viene”, dijo Stephens después. "Ella puede comprarme bebidas, todas las bebidas", bromeó Stephens. Han jugado solo en dos ocasiones desde esa fatídica quincena de Flushing, más recientemente un choque de cuartos de final aquí en Charleston en 2019.

Keys se vengaría esa tarde, superando a su enemiga cabeza de serie, 7-6 (6), 4-6 , 6-2, camino a su quinto título WTA. Se encuentra en territorio familiar en 2021, su defensa del título del Volvo Car Open comienza con un enfrentamiento de segunda ronda contra nada menos que Stephens.

Después de su despido 6-2, 6-4 en la primera ronda de la china Xinyu Wang el martes, Stephens reflexionó sobre ese momento en 2017, cuando consoló a Keys llorando en la red en Nueva York: “Una persona está celebrando el mejor momento de su vida, y el otro, frente a millones de personas en la televisión, está teniendo un momento.

Si hubiera sido al revés, habría sido exactamente lo mismo. Haces lo que haces por tus amigos " "Siempre jugamos bien unos contra otros", agregó Stephens. “Siempre es una buena batalla.

Hemos jugado mucho, así que siento que esto es normal para nosotros. Separas tu amistad de tu vida profesional y el partido, y vuelves a ser amigos después " La cabeza de serie Ashleigh Barty de Australia también abrirá su campaña en tierra batida el miércoles cuando se enfrente a la japonesa Misaki Doi.

La No. 1 del mundo viene de su segundo título consecutivo en el Miami Open y está ansiosa por adelantarse al swing europeo. ¿Cómo manejará el cambio repentino de la superficie de la cancha dura a la arcilla verde? Barty dice que se trata de su rutina de ejercicios.

“Creo que casi encuentras un punto óptimo como atleta en cuanto a qué entrenamiento te funciona. He trabajado mucho con mi equipo durante muchos años. Mi equipo no ha cambiado mucho, lo que creo que también es una gran parte de él.

Mi entrenador [Mark Taylor] conoce mi cuerpo como la palma de su mano. Sabe lo que funciona y lo que no. Tyz [su entrenador, Craig Tyzzer] sabe exactamente cómo reacciona mi cuerpo a diferentes superficies y diferentes cargas.

Es trabajar con esos dos muchachos y también con mi fisioterapeuta para asegurarme de que soy fuerte y puedo moverme por la cancha " "He hecho toda mi rehabilitación y mi pre-rehabilitación para asegurarme de que los intrincados músculos realmente puedan resistir largos periodos de ausencia y partidos", continuó.

“En última instancia, los partidos te pondrán a prueba al máximo, ahí es donde pueden pasar los accidentes, pueden pasar cosas, porque estás tratando de lanzarte por la cancha y hacer todo lo que puedes.

Es impredecible. Trabajando con esos muchachos durante un largo período, acabamos de aprender. Hemos aprendido lo que nos funciona " El miércoles también verá a la cabeza de serie No. 2 Sofia Kenin lanzar su temporada de arcilla.

El subcampeón de Roland Garros 2020 está ansioso por disputar algunos partidos en arcilla, en cualquier superficie, para el caso. El 4 º -ranked estadounidense sufrió un revés en Melbourne cuando fue obligado a someterse a una apendicectomía de emergencia, y todavía tiene que recuperar totalmente su ritmo Slam contendientes.

"No era el año que esperaba", dijo Kenin, quien se enfrentará a otra estadounidense, Lauren Davis, el miércoles. “Obviamente estoy agradecido de poder jugar después de mi apéndice.

Todo me pasó factura. Tuve que tomarme un tiempo libre. Estoy emocionado de volver a la cancha. Estoy deseando que llegue."