Karen Khachanov: Es genial llegar a dos semifinales consecutivas en Grand Slam



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Karen Khachanov: Es genial llegar a dos semifinales consecutivas en Grand Slam

Karen Khachanov no para de superarse en el Abierto de Australia. En su primera vez en una segunda semana en este evento, el diestro de 26 años ha conseguido dar otro paso al frente: cuando lideraba 7-6(5), 6-3, 3-0 el marcador, su rival, el estadounidense Sebastian Korda, debió retirarse por lesión en su muñeca derecha.

Khachanov ahora es semifinalista por segundo Grand Slam consecutivo. La historia fue similar hace unos meses en el US Open: su mejor resultado entrando al torneo era tercera ronda (igual que en el Abierto de Australia), y terminó acudiendo a sus primeras semifinales en majors.

Ahora en Melbourne Park buscará la final más importante de su carrera. "Sin duda, es genial llegar a semifinales consecutivas en Grand Slam", dijo en su entrevista en pista "Obviamente, no es la forma en que quieres terminar el partido.

Creo que hasta cierto punto fue muy competitivo, fue una muy buena batalla. Sebastian está jugando muy bien al tenis. Pero estoy feliz por mi nivel y por la forma en la que competí". Resulta paradójico que antes del US Open 2022, solo registraba presencias en cuartos de Grand Slam sobre arcilla (en Roland Garros 2019) y en césped (en Wimbledon 2021), y ahora cuenta con dos clasificaciones a semifinales en majors, y ambas en pistas rápidas.

Todo ha cambiado muy rápido en esta superficie para el No. 20 del Pepperstone ATP Rankings. Y, según lo visto en la jornada de este martes, puede haber espacio para más. Al frente tenía un reto gigante: nada menos que un rival que, antes de entrar a pista, lideraba 2-1 el historial ATP HeadToHead entre ambos, y que estaba buscando convertirse en el primer estadounidense semifinalista de este certamen desde Andy Roddick en 2009.

Korda, de 22 años, tenía razones para ilusionarse: venía de dejar en el camino a Daniil Medvedev, finalista en 2022, y al No. 10 Hubert Hurkacz. Si conseguía ganar en su debut de cuartos de final de Grand Slam, garantizaría que Estados Unidos tuviera dos representantes en semifinales de majors por primera vez desde el US Open 2005, y por primera vez en Australia desde el 2000.

El otro semifinalista de este país sería el ganador del duelo de este miércoles entre Ben Shelton y Tommy Paul. Pero un Khachanov colosal evitó la hazaña americana. Aunque desperdició una ventaja de 5-2 en la primera manga, que terminó llevándose en 50 minutos, dejó muy claro desde el principio su dominio ante el No.

31 del mundo, a quien le quitó el control del partido con su juego agresivo desde el fondo y con su potente servicio con el que disparó 12 aces. Después de hacerse con el segundo set gracias a un quiebre crucial en el 3-3, también tomó ventaja en el tercero ganando su primer juego al resto y confirmando la ruptura en el siguiente.

En ese momento, Korda anunció su retiro, concediéndole a Khachanov la clasificación a la siguiente instancia cuando el reloj marcaba una hora y 50 minutos de juego. "Creo que me he reinventado", dijo el ex No.

8 del mundo sobre su gran presente. "Siempre creo en mí mismo. Algunas veces, un gran resultado solo te muestra de lo que eres capaz y luego comienzas a creer más y más. Esta confianza en mí mismo apareció mucho más fuerte después del último US Open.

Así que espero seguir así y crecer como persona y como deportista". Este triunfo le permite subir hasta el puesto No. 13 del Pepperstone ATP Live Rankings, y quedar a un paso de su séptima final en el ATP Tour.

Su contrincante en semifinales será Stefanos Tsitsipas o Jiri Lehecka. Contra el griego tiene récord de 0-5, mientras que al checo nunca lo ha enfrentado.