Los nominados al Regreso del Año: Coric, Wawrinka, Wu y Thiem



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Los nominados al Regreso del Año: Coric, Wawrinka, Wu y Thiem

El progreso rara vez es lineal, en la vida o en el deporte. Con la mentalidad correcta, un infortunio puede brindar la oportunidad de un regreso más fuerte. Eso es exactamente lo que los cuatro nominados a Jugador Regreso del Año en los Premios ATP 2022 han demostrado esta temporada.

Borna Coric, Stan Wawrinka, Wu Yibing y Dominic Thiem están todos en la lista de finalistas para el premio, que se otorga a un jugador que ha superado una lesión para restablecerse como uno de los mejores jugadores del Tour.

El ganador, seleccionado por los jugadores, se anunciará a finales de este mes. Borna Coric
Desde que se operó en mayo de 2021, Coric ha tenido que trabajar entre 30 y 90 minutos al día en su hombro derecho para mantenerlo.

Se necesitó un compromiso considerable fuera de la cancha para que el croata volviera a competir y a ganar partidos en el ATP Tour. Eso no ha impedido que el jugador de 26 años vuelva a subir en el Pepperstone ATP Ranking de este año.

Habiendo caído hasta el No. 278 en mayo, Coric terminó la temporada en el No. 26 marcando un regreso inspirador luego de 12 meses de baja debido a su lesión. Después de regresar en Indian Wells en marzo, Coric estaba comprensiblemente oxidado.

Sin embargo, un título del ATP Challenger Tour ganado en Italia en junio fue una señal de que estaba comenzando a recuperarse, y el ex No. 12 del mundo luego volvió al círculo de ganadores del ATP Tour con estilo en el Western & Southern Open en Agosto.

“Para ser honesto, no tengo palabras”, dijo Coric después de eliminar a cinco jugadores del Top 20 en rondas seguidas (incluidos Rafael Nadal, Felix Auger-Aliassime y Stefanos Tsitsipas), para reclamar un impresionante título inaugural ATP Masters 1000 en Cincinnati.

“Es una sensación increíble… Pensé que podía jugar bien. Estaba entrenando duro y sabía que podía jugar un buen tenis, pero no sabía que podía jugar este nivel de tenis.

Estoy súper feliz”. Stan Wawrinka
“[No es] un milagro, no diría eso, pero fue muy largo y difícil… Pensé que estaría [fuera] solo unas pocas semanas. Duró un año entero, con muchos momentos de dudas”.

Wawrinka tenía buenas razones para ser cauteloso antes de su regreso al singles a nivel de gira en el Rolex Monte-Carlo Masters en abril. El ex No. 3 del mundo había estado fuera de acción durante más de un año por una lesión en el pie.

Sin embargo, el 16 veces campeón del Tour no tardó en disipar cualquier duda sobre su capacidad para competir contra los mejores del mundo. Wawrinka selló victorias contra Reilly Opelka y Laslo Djere en apenas su segundo torneo a nivel de gira, el Internazionali BNL d'Italia en Roma.

Más adelante en el año, el jugador de 37 años también obtuvo un par de victorias notables ante miembros del Top 5 en canchas duras cubiertas: contra Daniil Medvedev, en Metz, y frente a Casper Ruud, en Basilea.

“Esta es una de las principales razones por las que sigo jugando”, dijo Wawrinka después de vencer al No. 3 del mundo Casper Ruud en dos sets. “Me estoy haciendo viejo, eso es seguro. Tuve que luchar los últimos dos años con la lesión, con la cirugía.

Regresar no fue fácil... Así que poder producir eso esta noche aquí en Suiza es, por supuesto, algo realmente especial”. Wu Yibing
Después de dos temporadas fuera del ATP Tour, Wu volvió a jugar su papel en la historia en 2022.

En agosto, él y su compatriota Zhang Zhizhen pasaron la clasificación para convertirse en los primeros hombres chinos en competir en el cuadro principal del US Open en la Era Abierta. Representó un hito en un largo camino para Wu, quien no compitió en el ATP Tour desde marzo de 2019 hasta enero de 2022 debido a varias lesiones, incluidos problemas en el codo, la espalda baja, el hombro y la muñeca.

“Estoy feliz de seguir jugando al tenis y disfrutando del tenis”, dijo Wu, campeón individual masculino del US Open 2017, después de llegar a la tercera ronda en Nueva York, donde fue derrotado por el campeón defensor Daniil Medvedev.

“Creo que esto es realmente bueno. Puedo mantener mi pasión por el tenis a pesar de que me dolía mucho. Creo que esto no [es] fácil de hacer, pero me alegro de haberlo hecho”. Esa carrera en Flushing Meadows se produjo tras una racha al rojo vivo en el ATP Challenger Tour para Wu, quien ganó tres títulos consecutivos en ese nivel en junio y julio.

Después de jugar exclusivamente en un circuito doméstico en China en 2020-21 luego de una cirugía de codo, las hazañas del jugador de 23 años esta temporada lo ayudaron a ascender al No.

113, el más alto de su carrera, en el Pepperstone ATP Ranking a principios de noviembre, habiendo comenzado el año en el No. 1122. Dominic Thiem
Regresar a la acción competitiva en marzo después de perderse nueve meses debido a una lesión en la muñeca siempre iba a ser un desafío para Thiem.

El ex No. 3 del mundo perdió sus primeros seis partidos a nivel de gira al regresar al ATP Tour en abril mientras buscaba recuperar la confianza en su cuerpo y su juego. “La clave es ser paciente, continuar siendo paciente, trabajar en las cosas que no funcionan y luego volverán, pero llevará tiempo”, dijo Thiem después de la sexta de esas derrotas, en la primera ronda ante Hugo Dellien en Roland Garros.

En su próxima aparición a nivel de gira, el enfoque sin pánico de Thiem comenzó a dar sus frutos. Las reñidas victorias ante Emil Ruusuvuori y Roberto Bautista Agut en Bastad iniciaron una secuencia de nueve eventos ATP Tour en los que ganó al menos un partido.

Después de caer tan bajo como el No. 352 en el Pepperstone ATP Ranking en junio, Thiem terminó 2022 en el No. 106, habiendo alcanzado tres semifinales ATP Tour y mostrando muchas señales de que está en el camino de regreso para encontrar su mejor nivel.

Tommy Paul, Grigor Dimitrov y Hubert Hurkacz estuvieron entre los jugadores derrotados por el rejuvenecido Thiem, 17 veces campeón del Tour”.