James Duckworth: Ha sido una temporada bastante dura para mí



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James Duckworth: Ha sido una temporada bastante dura para mí

Es difícil comparar la bulliciosa Nueva York con la mucho más tranquila Brisbane, pero James Duckworth casi se siente como en casa compitiendo en el US Open. El número 83 del mundo está listo para hacer su séptima aparición en el cuadro principal en Flushing Meadows, una parada anual en el calendario de tenis que espera cada año.

“Tengo suerte de tener familia aquí. Mi hermano vive (en Nueva York), por lo que siempre es agradable ponerse al día con él todos los años”, explicó Duckworth, cuyo hermano Nick es dueño de tres restaurantes en la ciudad.

Este año su padre, David, también ha hecho el viaje a Nueva York. “Está haciendo el dos por uno y nos alcanza a los dos”, dijo Duckworth. Las condiciones húmedas del verano de Nueva York se suman a una sensación de familiaridad para Duckworth, quien creció en Sydney pero ha entrenado y vivido en Brisbane durante varios años.

“Realmente me gusta jugar aquí”, dijo Duckworth. “Por lo general, las canchas son bastante rápidas y hace calor. Siento que se adapta a un estilo de juego agresivo, así es como me gusta jugar”.

Cuando el jugador de 30 años entre a la cancha para su partido de primera ronda este año, se enfrentará a su compatriota australiano Chris O'Connell. Aunque es solo el segundo encuentro de su carrera, y el primero en más de siete años, son buenos amigos y, a menudo, entrenan juntos.

"Obviamente es difícil jugar con otro australiano, también es un buen amigo mío", dijo Duckworth. “Va a ser un partido muy duro. Está jugando un buen tenis. Ambos saldremos y competiremos tan duro como podamos, y el mejor jugador ganará”.

Las victorias han sido pocas y esporádicas para Duckworth esta temporada. Después de someterse a una cirugía de cadera en enero y estar fuera de juego durante cuatro meses, ha registrado solo cuatro victorias en cuadros principales a nivel de gira desde que regresó en mayo.

“Ha sido una temporada bastante dura para mí, solo con la cadera y recuperándome de eso”, admitió. “Siento que he jugado un tenis bastante promedio en su mayor parte, pero así es como sucede cuando regresas de una lesión”.

En una señal prometedora, Duckworth obtuvo su mejor victoria de la temporada contra su compatriota australiano Thanasi Kokkinakis en Winston-Salem la semana pasada. “Probablemente fue la mejor actuación que he tenido desde mi (cirugía) de cadera”, dijo Duckworth.

“Siento que también me estoy moviendo bastante bien. Así que estoy muy feliz y con la esperanza de seguir construyendo”.