Frances Tiafoe: Siento que me estoy volviendo más consistente en el juego



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Frances Tiafoe: Siento que me estoy volviendo más consistente en el juego

Mientras Frances Tiafoe se prepara para el sexto Citi Open de su carrera, el nativo del DMV es muy consciente de la presión y las expectativas que conlleva jugar en el torneo de su ciudad natal. “Me encanta jugar en casa, pero es bueno y malo”, dijo esta semana.

“Obviamente todos te apoyan, pero todos quieren tu tiempo. Tipo de tener que manejar eso. Pero es bueno estar de vuelta. Todos quieren que me vaya bien. Solo quiero montar un espectáculo y profundizar”. Tiafoe tiene motivos para tener confianza.

Ahora en el puesto 27 del mundo, a dos puestos del mejor de su carrera, Tiafoe regresa a casa tras una aparición en semifinales la semana pasada en Atlanta. Antes de eso, llegó a la cuarta ronda en Wimbledon por primera vez en su carrera, antes de caer en cinco sets ante David Goffin .

El currículum de Tiafoe del año pasado también incluye apariciones en finales en Viena y Estoril. “Definitivamente siento que estoy adquiriendo un mejor ritmo en mi juego”, dijo. “Siento que me estoy volviendo más consistente en el juego.

Estás viendo que mi nombre se alarga mucho más en los sorteos ahora. Sentado alrededor de mi carrera, creo que las cosas van bien. Pero, sí, quiero decir, ¿los próximos pasos? Torneos como estos.

Quiero estar el domingo sosteniendo el trofeo”. Tiafoe alcanzó su primera final de nivel 500 el otoño pasado en Viena. También alcanzó una final de nivel 250 en mayo en Estoril. Pero una carrera profunda en DC ha sido esquiva durante mucho tiempo para Tiafoe, quien nunca ha logrado múltiples victorias en Rock Creek Park.

La búsqueda de este año comienza el miércoles en la cancha del estadio cuando Tiafoe se enfrente al comodín estadounidense Christian Eubanks en los dieciseisavos de final. Como cabeza de serie número 10, Tiafoe recibió un adiós en la primera ronda.

Eubanks avanzó con un triunfo en tres sets sobre Benjamin Bonzi . “Me gustan las condiciones aquí”, dijo Tiafoe, quien venció a Eubanks en su único encuentro previo en el US Open 2021.

“Practico en esta cancha, en la cancha central, mucho. La multitud va a estar conmigo. Voy a ponerlos detrás de mí. Va a ser una buena semana... Tengo grandes aspiraciones. Pero creo que mi juego está ahí”.

Tiafoe dijo que su racha de éxitos en los últimos 12 meses se puede atribuir en parte a un servicio mejorado y a algunos avances mentales. Su colega nativo del DMV, Brett Haber, que está presentando la cobertura de pared a pared de Tennis Channel del Citi Open, dice que ve a un Tiafoe más maduro en comparación con años anteriores.

“Creo que descubrió cómo ser más profesional en su tenis y tratarlo como la vocación que debe ser”, dijo Haber, quien contó el debut ATP de Tiafoe en el Citi Open 2014. “Creo que es un jugador de práctica más dedicado.

Creo que ahora sabe lo que quiere obtener de su carrera y sabe que a pesar de que es inmensamente talentoso, y lo es, a este nivel no es suficiente. Entonces, él está trabajando”. Hasta ese momento, Tiafoe reconoció que quizás esté mejor equipado para manejar las posibles presiones y distracciones que conlleva jugar en casa.

“El 'No molestar' definitivamente está en juego esta semana”, dijo en su conferencia de prensa de presentación el lunes. “El potencial para una [victoria] en casa está ahí”, dijo Haber, “pero es una bolsa mixta, viene con presión, todos lo conocen y todos quieren que lo haga bien.

Pero creo que ahora se siente cómodo en su propia piel. Creo que sabe cómo procesar esa adulación: no subir demasiado, no bajar demasiado. Creo que absolutamente puede hacer una carrera “.