Thanasi Kokkinakis : Muchas veces pensé que no volvería a jugar



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Thanasi Kokkinakis : Muchas veces pensé que no volvería a jugar

La última vez que Novak Djokovic y Thanasi Kokkinakis se enfrentaron en un Grand Slam, el seis veces campeón de Wimbledon sospechó que había visto el futuro del tenis. Un cielo azul brillante saludó al entonces número 1 del mundo y único adolescente que quedaba en el sorteo de Roland-Garros en 2015 para un encuentro de tercera ronda que duró casi dos horas.

El tenis fue tan soberbio como el cielo, con Djokovic probado adecuadamente por el australiano (foto principal) en la cancha Philippe-Chatrier antes de progresar 6-4, 6-4, 6-4. “El tenis necesita jugadores como Thanasi.

Es un adolescente, pero aún puede salir a la cancha central y jugar con coraje, jugar con poder y creer en sí mismo”, dijo Djokovic. “No teníamos tantos jugadores jóvenes menores de 20 años en los últimos seis o siete años.

Es bastante refrescante para el tenis”. Pocos estarían en desacuerdo con que Kokkinakis, ahora de 26 años, que es popular entre sus compañeros, es una presencia refrescante en la gira. Pero el camino tomado por los combatientes entre ese choque en París y su encuentro en Wimbledon el miércoles se ha desviado significativamente.

Djokovic ha mejorado su reputación como uno de los grandes de todos los tiempos al ganar otros 11 títulos de Grand Slam. Kokkinakis, por el contrario, ha jugado en solo 11 de los 21 Slams posibles debido a lesiones.

Ha sido un camino tortuoso, comenzando con fracturas por estrés en la espalda cuando era adolescente. Cirugías de hombro, problemas pectorales, gruñidos en la ingle, molestias en las rodillas y problemas en el codo son algunas de las lesiones con las que ha tenido que lidiar desde su encuentro con Djokovic en 2015.

Un episodio grave de fiebre glandular en 2020 lo hospitalizó dos veces y lo hizo perder 14 kg. El costo de lidiar con su cuerpo traicionándolo mientras observaba el progreso de sus compañeros tuvo un impacto mental y emocional significativo en Kokkinakis.

Es posible que no esté compitiendo el miércoles sin el apoyo de familiares y amigos. Pero, gratamente, el jugador de la Copa Davis ha podido jugar nuevamente durante la mayor parte de los 15 meses, incluidos todos los Grand Slam en 2022, para regresar al top 100.

“Ha habido algunos tiempos oscuros, sin duda, que han sido bastante bien documentados para mí”, dijo. “Muchas veces pensé que no volvería a jugar y no estaba disfrutando del deporte en absoluto.

Para volver a encarrilarme, traté de hacer cosas que disfruto, primero ponerme en un buen estado mental y luego preocuparme por... mi carrera y el tenis después. “Cuando comencé a hacer cosas fuera de la cancha que disfrutaba, me hizo más feliz y me dio ganas de reanudar mi carrera y seguir jugando”.

Kokkinakis, quien ganó un evento ATP Tour en su ciudad natal de Adelaide en enero, llegó a Wimbledon bajo otra nube de lesiones luego de resbalar en Surbiton hace quince días La rodilla le molestaba de nuevo y su cadera le estaba dando un infierno.

Pero un poco de descanso ha hecho el truco. Kokkinakis, quien reclamó el título de dobles del Abierto de Australia con su amigo cercano Nick Kyrgios en enero, ganó su primer partido en Wimbledon en tres visitas el lunes.

El diestro, que posee un servicio potente y un golpe de derecha feroz cuando está en su mejor momento, derrotó a Kamil Majchrzak 7-6(5), 6-2, 7-5. El número 79 del mundo tiene una victoria sobre Roger Federer en Miami y perdió ante Rafael Nadal cuando era adolescente en el Abierto de Australia, por lo que ha tenido la distinción de jugar contra tres de los grandes.

Conocer a Djokovic tan temprano en The Championships es un empate de prueba, pero dado su historial de lesiones, Kokkinakis está complacido de poder compartir la cancha con él nuevamente y está decidido a hacer todo lo posible para derrotar al 20 veces ganador de Grand Slam.

“Novak es una especie de pared de ladrillos. Federer juega con un poco más de estilo. Cuando jugué contra Rafa, no estaba físicamente al mismo nivel que él. Todos aportan algo diferente”, dijo.

“Novak, lo que lo separa es que se mueve muy bien, especialmente en el césped. Voy a tener que acertar uno, dos, tres, cuatro, cinco (tiros) que casi normalmente serían ganadores contra otros jugadores para tener la oportunidad de ganar el punto”.