Stefanos Tsitsipas: Me gusta jugar en césped, probablemente más que en tierra



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Stefanos Tsitsipas: Me gusta jugar en césped, probablemente más que en tierra

Al llegar a Wimbledon para disputar el cuadro principal de The Championships por quinta vez, Stefanos Tsitsipas declaró que se requería un nuevo comienzo. El sembrado No. 4 había progresado más allá de la primera ronda de Wimbledon solo una vez antes, cuando era un joven de 19 años que todavía estaba creciendo en el Tour y tenía menos expectativas que manejar.

Después de su aparición en la cuarta ronda en 2018, Tsitsipas se destacó en otros Grand Slams, terminó segundo en Roland-Garros en 2021 y alcanzó tres semifinales del Abierto de Australia.

Pero si las derrotas en la primera ronda de Wimbledon ante Thomas Fabbiano en el ranking inferior en 2019 y Frances Tiafoe el año pasado habían socavado la confianza de Tsitsipas en su superficie sagrada, ciertamente no habían hecho mella en su entusiasmo.

“Me gusta jugar en césped, probablemente más que en arcilla”, dijo Tsitsipas antes de su campaña de 2022. “Me encanta jugar en estas canchas. Me encanta el juego de saque y volea, entrando tanto como puedo, rebanando (y) atacando”.

El griego de 23 años lo había demostrado antes de llegar a Wimbledon, alcanzando los cuartos de final sobre hierba en Stuttgart y consiguiendo el noveno título de su carrera en Mallorca. Un primer título en una cancha de césped quizás había aliviado un poco la presión de Tsitsipas, al igual que su perspectiva sensata.

“Lo que espero para este año es pasar la primera ronda y ver a dónde lleva eso después”, insistió. Fue una actitud que resultó útil cuando se enfrentó a un oponente inspirado en el número 188 del mundo, Alexander Ritschard .

El suizo de 28 años no solo estaba haciendo su debut en un Grand Slam, sino que aún no había jugado ningún partido del cuadro principal a nivel del Tour. Pero después de obtener la entrada a través de tres partidos ganados en la Clasificación, Ritschard claramente había encontrado su ritmo en la cancha de césped.

Protagonizó un desafío épico durante tres horas y media en la cancha No.1 antes de que Tsitsipas asegurara una victoria por 7-6 (1), 6-3, 5-7, 6-4. Ritschard amenazó desde el principio contra el número 5 del mundo, Tsitsipas, y su atrevido tenis de ataque lo ayudó a reclamar un doble quiebre de servicio.

Con una desventaja de 1-4 en el primer set, Tsitsipas se negó a entrar en pánico y con un cómodo control del servicio en el quinto juego ayudado por un primer ace, el sembrado No. 4 moderó el impulso de Ritschard.

Después de perder cuatro juegos seguidos, Tsitsipas reclamó cuatro de los suyos y, aunque no pudo convertir seis puntos de set, cinco en el décimo juego y uno en el 12, contra el suizo cada vez más confiado, le permitió a Ritschard solo un punto en el empate.

descanso. Mientras Ritschard continuaba desafiando, Tsitsipas necesitaba todo ese impulso. Mantuvo la presión al ganar un quiebre de servicio en el tercer juego del segundo y salvó seis puntos de quiebre para consolidarse.

Luego pasó a asegurar el set en 46 minutos. Aún así, el persistente Ritschard estaba produciendo algunos puntos deslumbrantes, con su hábil toque en la red emocionando a la audiencia agradecida.

El golpe de derecha fue particularmente dañino ya que los juegos permanecieron con servicio en el cuarto set, y el suizo finalmente produjo algunos ganadores potentes en el undécimo juego para reclamar un quiebre de servicio crítico.

Tsitsipas pareció tan sorprendido como la multitud cuando forzó el cuarto set. Pero a medida que Ritschard parecía cansarse gradualmente, la experiencia finalmente lo demostró para Tsitsipas. Si bien un quinto set siempre parecía posible, el sembrado No.

4 mantuvo su cuidadoso enfoque. Con dos dobles faltas y tres errores no forzados, Ritschard entregó el quiebre crítico final en el décimo juego para entregar a Tsitsipas su tan esperada aparición en la segunda ronda de Wimbledon.

El griego ahora se enfrenta al australiano Jordan Thompson , quien avanzó con una victoria en dos sets sobre el español Roberto Carballes Baena . Es otro nuevo comienzo para el decidido Tsitsipas, que está aprovechando todas las oportunidades sobre el césped de Wimbledon.

“Es tenis puro y limpio. No he tenido el privilegio de comenzar Wimbledon con un título antes de la semana anterior. Eso me da mucha confianza para tener un comienzo fuerte este año”, dijo. “Me hizo enamorarme más de la superficie”.