Stefanos Tsitsipas remonta en un duro partido ante Fritz para pasar a cuartos



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Stefanos Tsitsipas remonta en un duro partido ante Fritz para pasar a cuartos

En Melbourne Park apenas queda sitio para los más fuertes y Stefanos Tsitsipas quiere ser uno de ellos. El griego escaló este lunes hasta los cuartos de final del Abierto de Australia tras vencer al estadounidense Taylor Fritz por 4-6, 6-4, 4-6, 6-3, 6-4 después de tres horas y 22 minutos.

Uno de los grandes candidatos a levantar su primer major en 2022, el de Atenas busca fortalecer su baza en la primera oportunidad que le presenta el calendario. El No. 4 mundial sigue exprimiendo sus fuerzas en Melbourne como pocos candidatos.

Después de resistir a partidos ajustados en cuatro mangas ante el argentino Sebastián Báez y el francés Benoit Paire, Stefanos supo volver a sufrir bajo la noche cerrada de Australia. Si la operación en el codo derecho condicionó su preparación en la temporada, el griego ha redoblado su competitividad en el torneo.

Debutante en la segunda semana de un Grand Slam, Fritz saltó a la pista con una valentía absoluta. Con la inercia de las tres victorias sumadas en la semana, el norteamericano tuvo la determinación para lanzarse sobre un Top 5 mundial.

La variedad de golpes permitió al cabeza de serie No. 20 arrebatar el primer parcial de las manos del griego, que aceptó el reto con frialdad. Tsitsipas respondió protegiendo el segundo parcial, haciéndose fuerte en una Rod Laver Arena que conoce como la palma de su mano.

El No. 1 estadounidense, situado esta semana en su mejor posición como No. 22 del circuito, no titubeó en la pista central de un Grand Slam. Tras un juego agónico que rozó los 10 minutos con 5-3 en el marcador, donde vio pasar tres pelotas de set al resto, Fritz se hizo con la tercera manga exigiendo una maratón a su rival.

En el momento cumbre apareció la capacidad de aguante de Tsitsipas, dispuesto a revivir emociones fuertes en Melbourne. El jugador griego, que había sobrevivido las dos veces que visitó el quinto parcial en Australia, incluyendo una épica remontada ante Rafael Nadal en los cuartos de final de 2021, también resolvió el maratón ante Fritz llevándose los dos últimos parciales.

El público reconoció la capacidad del griego para exprimirse hasta lo extremo. Cuando recupere las fuerzas, sin embargo, quedará lo más inclinado de la pendiente en Melbourne Park. Tsitsipas se enfrentará en los cuartos de final del Abierto de Australia ante el #NextGenATP Jannik Sinner.

El griego domina por 2-1 el historial ATP Head2Head ante el italiano en una rivalidad íntegramente desarrollada sobre tierra batida. Será el primer enfrentamiento entre ambos en un torneo de Grand Slam.