Stefanos Tsitsipas y Daniil Medvedev buscan estar entre los ocho mejores de Australia



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Stefanos Tsitsipas y Daniil Medvedev buscan estar entre los ocho mejores de Australia

Al cierre del lunes, el Abierto de Australia solamente contará con ocho supervivientes. El primer Grand Slam de la temporada se aproxima a las rondas definitivas y los principales candidatos a la copa están llamados a filas.

En una jornada para sumergirse en la segunda semana de competición, Melbourne Park asistirá a grandes partidos repletos de emoción. El segundo cabeza de serie Daniil Medvedev visitará la Margaret Court para afrontar un partido atípico, uno de los principales atractivos de la jornada.

El ruso tendrá la misión de descifrar el juego del emergente estadounidense Maxime Cressy, un perfil procedente del tenis universitario decidido a recuperar el extinto estilo de saque y volea. “Tengo que prepararme bien mentalmente”, reconoció el actual No.

2 mundial, advertido del peligro a manejar. “He escuchado que saca realmente bien. Si no tienes un buen servicio, probablemente no puedas ser efectivo haciendo saque y volea”. El vigente campeón del US Open se asoma a un partido inédito en su carrera.

Ante el No. 70 mundial, que ya causó sensación batiendo a Pablo Carreño en Flushing Meadows y plantando cara a Rafael Nadal en el Melbourne Summer Set semanas atrás, Daniil se mostró consciente de lo que encontrará.

“Creo que es posible ser un gran jugador con este estilo. No importa lo que hagas: pelotas cortadas, saque y volea o un buen resto. Si quieres ser uno de los mejores jugadores, debes hacerlo casi perfecto, porque los rivales van a intentar romperte el saque y el estilo.

Por ahora lo está haciendo genial en su carrera”. La fe de Cressy, que ya ocupa el No. 70 mundial con una decidida escalada en el ranking, es absoluta en un guión tan atípico como incómodo en la pista.

Y no piensa desaprovechar su oportunidad para dejar una gran huella en Melbourne. “Desde el principio, mi objetivo ha sido traer de vuelta el saque y volea. Mucha gente ha venido a decirme que es un estilo muerto, que no va a ser eficiente y que las pistas actuales son más lentas.

Que hay mejores restadores en la actualidad. Escuché muchas excusas, pero tengo una visión para recuperarlo y creo que va a funcionar”. “Me encanta jugar en cualquier pista, sea la Pista 15 o la Rod Laver.

Estoy deseando jugar ante él y creo que voy a armar un plan bastante disruptivo”. Por su parte, Stefanos Tsitsipas intentará volver a situarse como uno de los principales aspirantes al trofeo en Melbourne.

Tras mostrarse recuperado de la operación de codo derecho atravesada en la pretemporada, el dos veces semifinalista abrirá la jornada de noche en la Rod Laver Arena ante el estadounidense Taylor Fritz. El heleno domina por 2-0 el historial ATP Head2Head sobre el norteamericano, en una rivalidad sin precedentes en Grand Slam.

“Es un gran sacador, con golpes duros. Necesitaré ser sólido y mantenerle en el fondo”, reconoció Stefanos, que se asoma al partido con un mayor potencial ritmo de pelota de cuantos ha afrontado este año en Australia.

“Siento que va a ser clave ser firme con mis golpes, mi servicio y mantenerme concentrado cuando tenga oportunidades en el partido", alegó el cuarto cabeza de serie. "Espero golpes muy duros por parte de ambos”.

El partido será una oportunidad para Fritz, debutante en la segunda semana de un Grand Slam. El estadounidense resistió en cinco mangas a Roberto Bautista para irrumpir en Melbourne Park, y no estará dispuesto a ceder un centímetro ante un viejo conocido.

“Solamente hemos jugado un par de veces en el circuito profesional, pero nos enfrentamos muchas veces en los torneos junior. Hemos tenido algunas batallas, y siento que no es un partido que me vaya nada mal. Estoy jugando bien e intentaré llegar bien recuperado”.

En otro duelo de la jornada, el croata Marin Cilic intentará terminar de lanzar su juego ante el cabeza de serie No. 9 Felix Auger-Aliassime. Tras vencer a Andrey Rublev en tres mangas en la ronda anterior, firmando uno de los grandes resultados del torneo, el antiguo No.

3 mundial quiere reivindicarse en Melbourne. El balcánico domina por 3-0 el historial ATP Head2Head ante el norteamericano. “Espero un partido muy complicado. Felix ha comenzado realmente bien la temporada. Ganó la ATP Cup y están jugando a gran nivel", indicó Cilic, subcampeón en 2018.

"Nos conocemos bastante bien. Hemos jugado varias veces y tiene un gran saque, una potente derecha. Por mi parte, las virtudes son parecidas. Todo se va a reducir a quién lo haga mejor en los puntos importantes”.

Tras firmar los cuartos de final en Wimbledon y las semifinales en el US Open, Auger-Aliassime llega con una confianza reforzada al desafío. “Cada vez sientes más que estás en tu sitio. Como todo en la vida, cuando haces algo por primera vez no te sientes del todo cómodo.

Estás fuera de tu zona de confort de algún modo. Ahora, al jugar más Grand Slam y haber alcanzado semifinales, siento que estoy en mi lugar”. Además, Alex de Miñaur y Jannik Sinner batallarán buscando igualar su mejor registro en un Grand Slam.

El australiano ya firmó los cuartos de final en el US Open, una instancia que el italiano alcanzó en Roland Garros. Ambos llegan al duelo habiendo cedido apenas un set en todo el torneo y se citan repletos de energía en la Rod Laver Arena.

En un choque que antepone la velocidad de piernas del aussie con las aceleraciones del europeo, el espectáculo parece más que asegurado. Sinner domina por 2-0 el historial ATP Head2Head, en una rivalidad que se inició en 2019 con un progreso evidente en apenas tres años: de disputarse el título de las Next Gen ATP Finals a buscar unos cuartos de final de Grand Slam.