Stefanos Tsitsipas se deshace de un buen Benoit Paire y avanza en Australia



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Stefanos Tsitsipas se deshace de un buen Benoit Paire y avanza en Australia

Stefanos Tsitsipas consiguió este sábado la séptima clasificación de su carrera a una segunda semana de Grand Slam, y la tercera en el Abierto de Australia, luego de pasar un exigente examen ante Benoit Paire, contra el que necesitó de dos horas y 42 minutos para imponerse con parciales de 6-3, 7-5 6-7, 6-4 en la Rod Laver Arena.

El cuarto preclasificado confirmó una vez más su paternidad con el francés, venciéndolo por cuarta vez consecutiva para pasar a liderar 4-1 el historial ATP HeadToHead entre ambos. Pero esta vez debió sufrir más que en sus tres triunfos anteriores en los que no había perdido sets.

El semifinalista de 2021 comenzó labrando el camino hacia su victoria No. 36 en Grand Slams quebrando en su primer juego al resto, y protegiendo esta ventaja hasta quedarse con el primer set en 32 minutos de juego. En la segunda manga, levantó un 15/40 en su primer game de servicio, y no bajó los brazos al desperdiciar una ventaja de 15/40 en el siguiente juego.

La recompensa llegó en el 5-5 al romper por fin el saque rival y darse la oportunidad —que terminaría aprovechando— de sacar para el set. Y en el tercer parcial, aunque no enfrentó break points con el saque, se le escaparon dos al resto en games distintos (en el 2-2 y en el 4-4), y lo terminó pagando en el tie-break.

Nada que no pudiera enmendar el No. 4 del Ranking ATP en la cuarta manga. Y a pesar de no aprovechar una oportunidad de ruptura en su primer game al resto, rompió por fin en el 5-4 para, de paso, sellar su primer triunfo de esta edición en Melbourne Park sin sufrir quiebres.

Su próximo rival será el estadounidense Taylor Fritz, con quien tiene récord de 2-0 y quien viene de batir al español Roberto Bautista Agut con parciales de 6-0, 3-6, 3-6, 6-4, 6-3. Un triunfo más le permitiría al griego de 23 años alcanzar su clasificación No.

45 a cuartos de final en torneos del ATP Tour, y la quinta en Grand Slams. El siguiente paso para el griego será el estadounidense Taylor Fritz, que se se llevó un partido loco ante Roberto Bautista Agut por 6-0, 3-6, 3-6, 6-4, 6-3.

El español había ganado cinco de los seis precedentes ante Fritz, pero en Melbourne no pudo seguir aumentado la ventaja en el ATP Head2Head ante su contrario. Impulsado por su saque, Fritz creció cuando estaba a un set de quedar eliminado, ganando el cuarto y llegando al quinto con la confianza de su lado, lo que confirmó al hacerse con el triunfo y la clasificación a los octavos de final. A Bautista Agut le tocará esperar a Roland Garros para intentar alcanzar las 70 victorias en un Grand Slam.