Gael Monfils avanza firme a los octavos de final de Open de Australia



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Gael Monfils avanza firme a los octavos de final de Open de Australia

Antes de esta semana, Gael Monfils había conseguido su última clasificación a octavos de final de Grand Slam en el Abierto de Australia 2020. Dos años después, en este mismo certamen, el francés de 35 años le recuerda al mundo del tenis que aún tiene el nivel suficiente para una segunda semana en este tipo de torneos.

El No. 20 del Ranking ATP se impuso este viernes ante el chileno Cristian Garín (diez años menor que el francés), para así conseguir su vigésima clasificación a unos octavos de final de Grand Slam (y quinta en Melbourne Park).

7-6(4), 6-1, 6-3, su triunfo ante el No. 19 del mundo luego de dos horas y un minuto. Con este resultado, Monfils suma su primera victoria ante un rival con mejor ranking en Grand Slams desde Wimbledon 2018 (siendo No. 44 superó al No.

13 Sam Querrey), y en Australia desde 2013 (siendo No. 86 venció al No. 61 Yen-Hsun Lu). Pero este viernes su nivel de contundencia fue mucho más evidente que en los dos encuentros mencionados del pasado. El once veces campeón a nivel de gira tuvo un inicio complicado, sufriendo molestias en el tobillo derecho por un resbalón en el 3-1 del primer set que lo menguó al punto de perder la ventaja de quiebre arriba que tenía.

Además, llegó a estar 1-4 en el tie-break. Sin embargo, en ese momento cambió todo: conectó dos aces, se benefició de dos errores no forzados y una doble falta de Garín, y cerró la manga con un passing shot de revés.

Y Monfils no dejó escapar el impulso. Tanto así que ganó los tres juegos al resto que disputó en el segundo parcial, y quedó a un paso más de alcanzar por segunda vez en su carrera tres triunfos consecutivos sin perder sets en el Abierto de Australia (también en 2016).

Nadie dijo que sería fácil cerrar, eso sí. El cuartofinalista de este evento en 2016 obtuvo un quiebre en el 1-1, pero no lo pudo confirmar. Y luego de romper una vez más (en el 2-2), debió salvar un break point en el juego siguiente.

Quizá fue el obstáculo más grande de la manga, y al superarlo no encontró una fuerza mayor que lo detuviera rumbo a su séptima victoria del año (récord de 7-1 en el ATP Tour 2022), y a su segunda frente al chileno (lidera ahora 2-0 el historial entre ambos).

Su próximo rival será el serbio Miomir Kecmanovic, con quien tiene récord positivo de 1-0 y que este viernes derrotó al italiano Lorenzo Sonego con parciales de 6-4, 6-7(8), 6-2, 7-5 en tres horas y 22 minutos.

Un triunfo más de Monfils le permitiría convertirse en el undécimo jugador activo con al menos diez clasificaciones a cuartos de final de un Grand Slam.