Rafa Nadal se pondrá a prueba ante Karen Khachanov



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Rafa Nadal se pondrá a prueba ante Karen Khachanov

Rafael Nadal ha construido un andar de leyenda en el circuito y a los 36 años recorre ya su camino en cualquier torneo sin mayores presiones. Así lo ha expresado en Melbourne y así es como encarara su partido de este viernes ante Karen Khachanov.

Es que más allá de la magnitud del rival de turno, por estos días, Nadal está buscando revalidar un buen inicio de año pero siempre compitiendo contra sí mismo y resolviendo los obstáculos que puedan surgir en ese camino.

“Estoy volviendo, con muchísima ilusión después de muchos meses sin poder hacer lo que hacía y confío en que así siga”, dijo el único campeón del cuadro, tras haber ganado la edición de 2009.

“Contra Khachanov será un gran desafío. Siempre lo es contra él, pero aún más en mi situación actual", comentó Nadal, que domina al ruso por 7-0 en el Head2Head ante el pupilo de 'Pepo' Clavet.

Mientras busca despejar cualquier interrogante ante cada partido, Khachanov será entonces una nueva barrera para un Nadal que vuela en la cancha pero se muestra precavido para saber con seguridad en qué nivel se halla: “Mi presión es estar sano y poder disfrutar"

Por lo pronto, Nadal tiene un record de 5-0 en 2022 —será su primer partido del año ante un rival Top 60— y tras sus primeros dos encuentros en horario diurno, el español deberá adatarse bajo la noche en Melbourne, que define condiciones distintas a lo anterior.

“La bola cambia por completo del día a la noche. También cuando hace humedad se pone muy lenta y cuando es un clima más seco muy rápida pero me toca adaptarme”, comentó Nadal, que ostenta un record de 71-15 en Melbourne y lleva 14 victorias al hilo en R3 en el primer Major del año tras caer en su primera vez en esa instancia ante Lleyton Hewitt en 2004.

La jornada de viernes, en tanto, tendrá también a un Carlos Alcaraz que no deja de sorprender con su 18 años y un tenis sin parangón. Ahora, el español tendrá una prueba de fuego si quiere continuar su racha en esta edición del Abierto de Australia: el séptimo cabeza de serie Matteo Berrettini implica un desafío mayor pero Alcaraz tiene caudal tenístico de sobra para afrontar ese partido.

De hecho, Alcaraz ya superó al italiano la pasada temporada en el ATP 500 de Viena, un partido que sigue grabado en la memoria del español. “Recuerdo que resté muy bien. Fue una de las principales razones de ganar aquel partido.

También lo agresivo que fui, es muy importante”, dijo sobre esa victoria por

¿Por dónde pasará el partido ante el italiano? ·Es clave ir al partido a dominar y no dejar que Matteo te domine con su derecha.

Esas son las dos grandes aspectos que hice bien antes y que también voy a necesitar aquí”, describió con nitidez. Sí, es que pese a su corta edad, Alcaraz tiene no solamente una capacidad superlativa dentro de la cancha: sabe todo lo que debe hacer en cada circunstancia como si fuese alguien con una década o mas de recorrido por estos torneos (es apenas su quinto cuadro principal de un Major).

Por su parte, Cristián Garín y Pablo Carreño Justa también buscarán un boleto a La Ronda siguiente en un viernes destacado. El chileno y preclasificado No. 16 tendrá un prometedor cruce ante Gael Monfils tras dos partidos de más de cuatro horas, mientas que el español chocará ante el estadounidense Sebastián Korda, quien con 21 años también está llamado a ser uno animador por varios años en el Tour.