Feliciano López se une a Roger Federer y Jimmy Connors en un récord importante



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Feliciano López se une a Roger Federer y Jimmy Connors en un récord importante

Desde el comienzo de la Era Abierta en 1968, solo seis jugadores han jugado en un solo Major al menos 20 veces. Los únicos nombres en esa lista exclusiva son Jimmy Connors, Andre Agassi, Fabrice Santoro, Lleyton Hewitt, Roger Federer y Feliciano Lopez.

Jimmy Connors hizo eso en el Abierto de Estados Unidos y Wimbledon, mientras que Roger Federer tiene al menos 20 apariciones en Wimbledon y el Abierto de Australia, perdiendo la oportunidad de agregar el Abierto de Estados Unidos a esa lista debido a una lesión.

Feliciano López no desaprovechó la oportunidad de jugar otro Major, su 78º consecutivo desde Roland Garros 2002 y el 79º en total, con la esperanza de entrar en el 'Club 80' el próximo año como solo el segundo jugador detrás del suizo.

López ha jugado en el US Open durante dos décadas, nunca se saltó la acción de Nueva York y se convirtió en el tercer jugador en la Era Abierta con 20 apariciones en el último Major de la temporada después de Connors y Federer.

Feliciano López es el tercer jugador con 20 apariciones en dos Majors

Así, López se convirtió en el tercer jugador de la Era Abierta con al menos 20 viajes a dos Majors diferentes, uniéndose a Connors y Federer en ese grupo exclusivo que debería quedarse con solo tres integrantes por un par de años más.

La histórica campaña del US Open de Feliciano no duró mucho, ya que perdió en la primera ronda ante el también español Bernabé Zapata Miralles 5-7, 7-6, 4-6, 6-3, 6-3 en tres horas y 15 minutos.

López lanzó 27 aces y 14 dobles faltas, aseguró dos quiebres y se rompió en tres ocasiones para impulsar al rival por encima. Los que devolvían apenas reclamaron un par de puntos en los primeros 11 juegos del primer set antes de que López rompiera a su oponente para tomarlo 7-5.

No hubo oportunidades de quiebre en el set número dos, y Zapata Miralles reclamó el tiebreake 8-6 para nivelar el marcador y evitar una gran desventaja. Al comienzo del tercer set, el veterano se aseguró un break y sacó bien para llevarse el 6-4 y acercarse a la línea de meta.

Sin lugar para errores, Zapata Miralles tomó un quiebre en el cuarto juego del cuarto set y lo cerró con su saque en 15 en 5-3 para forzar un decisivo. Perdiendo fuerza, López se rompió dos veces en el quinto set para impulsar al rival a la cima y terminar lo que podría ser su último US Open en la primera ronda.