Shintaro Mochizuki: Kei Nishikori me da muchos consejos sobre tenis



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Shintaro Mochizuki: Kei Nishikori me da muchos consejos sobre tenis

Tomó dos años, pero la espera valió la pena para el campeón junior de Wimbledon 2019, Shintaro Mochizuki, quien disfrutó de un regreso ganador a las canchas de césped del suroeste de Londres para avanzar a la segunda ronda de la clasificación de caballeros.

El joven de 18 años hizo historia en el All England Club hace dos años cuando se convirtió en el primer japonés en ganar un título individual masculino de Grand Slam. Su experiencia previa en el césped había ascendido a solo un torneo, pero el astuto adolescente rápidamente encontró sus pies en el césped de Wimbledon después de una dura iniciación en la superficie.

“Jugué un torneo de hierba dos semanas antes de Wimbledon [en 2019] y el primer día de práctica estuve horrible. Yo estaba como, 'No sé cómo jugar en el césped, no sé qué hacer'; pero lo hablé con mi entrenador y practiqué unos días, me acostumbré y me encantó ”, recordó el joven nacido en Kawasaki tras su victoria por 1-6, 6-2, 6-4 sobre el mundial francés No .160 Hugo Gaston.

Clasificado en el puesto 500 y haciendo su primera aparición a nivel profesional en un slam, Mochizuki admite que estaba un poco sorprendido de recibir un comodín en la Clasificación. “El año pasado fue duro con el COVID.

No pensé que iba a obtener un comodín para las eliminatorias este año porque es 2021 y gané en 2019. Así que me alegré mucho cuando escuché que obtuve el comodín y estaba súper emocionado ”, dijo.

Aunque no tiene la altura, a 5 pies 8 pulgadas (175 cm), para equiparlo con un gran servicio que suele ser la base de un juego de ataque, a Mochizuki le encanta cargar la red y tiene manos suaves, lo que provocó que el entrenador de Kei Nishikori, Max Mirnyi , para compararlo con el 'Mago' francés Fabrice Santoro.

Con base en Bradenton, Florida, en la Academia IMG desde que tenía 12 años, Mochizuki casi eligió el béisbol antes que el tenis antes de mudarse de Japón a Estados Unidos. Sus padres le habían puesto una raqueta en las manos cuando apenas podía caminar y finalmente se dedicó al tenis, manteniendo el béisbol como un pasatiempo que todavía disfruta con sus amigos en Florida.

Londres ya ha sido especial para él, no solo por su éxito juvenil, sino porque Wimbledon es donde pudo compartir cancha con su ídolo, Roger Federer, en las Finales ATP de 2019. El ex número uno junior estuvo en los campeonatos de final de temporada como compañero de bateo de las ocho mejores estrellas del mundo y tuvo la oportunidad de batear con Federer.

"Él es mi héroe. Fue un sueño. En el tenis batea muy fácil, simplemente se relaja cuando juega ”, dijo Mochizuki al sitio web de la ATP a principios de este año en Miami, donde se clasificó para hacer su debut en el cuadro principal del Masters 1000.

“Mucha gente está jugando con el poder y las emociones, pero él golpea las bolas con mucha facilidad. Me enseñó que si tienes la oportunidad de jugar eventos más importantes, hazlo "

Mochizuki ha estado aprovechando al máximo sus oportunidades hasta ahora, ya que tradujo su comodín de clasificación en Miami en una aparición en el cuadro principal en marzo pasado y espera hacer lo mismo en Roehampton.

Su estadía en la Academia IMG le ha permitido pasar un tiempo a solas con otro ídolo, el ex número 4 del mundo Nishikori, el primer finalista masculino de singles de Grand Slam de Japón. Mientras Mochizuki intenta navegar por la complicada transición de juniors a profesionales, dice que la parte física del juego masculino es la parte más difícil, ha recibido muchos consejos de Nishikori durante sus prácticas.

“Me da muchos consejos sobre tenis. Como los reveses: si tienes la oportunidad, deberías buscar más devoluciones. Hay muchos servidores importantes en la gira, así que me dio algunos consejos al respecto "

Mochizuki también ha encontrado una gran inspiración en el reciente ascenso de Sebastian Korda. El joven de 20 años ha tenido un brillante período de nueve meses en el que alcanzó el puesto 50 en la clasificación más alta de su carrera.

"Estuve practicando mucho con él el año pasado, pero se movió muy alto y ya no puedo practicar con él", se rió Mochizuki. "Nunca lo he enfrentado en un partido real y escuché que venció a Kei Nishikori la semana pasada [en Halle], así que realmente quiero enfrentarlo en la gira"

El siguiente para Mochizuki es el cabeza de serie número 8, el holandés Tallon Griekspoor. Una victoria no está garantizada, pero una cosa es segura: los jóvenes japoneses seguirán el consejo de Federer de "simplemente ir a por ello"