Rafael Nadal vs Novak Djokovic: Un duelo que persigue la historia



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Rafael Nadal vs Novak Djokovic: Un duelo que persigue la historia

Enfrentar a Rafael Nadal en Roland Garros es un desafío que no tiene comparativo en el mundo deportivo. El español se siente tan cómodo en la cancha Philippe-Chatrier como Michael Phelps en una piscina.

Tan dominante es el legendario zurdo que ganarle un set ha sido un gran logro, como el de Diego Schwartzman en los cuartos de final al romperle una racha ganadora de 36 sets en Roland Garros. Cada vez que un enemigo se atreve a tomar un set contra el español, Nadal lo abruma con una ola similar a un tsunami de ofensiva implacable y una defensa aparentemente impenetrable para cambiar completamente el impulso y ahogar las esperanzas de un jugador.

Eso ha ayudado a Nadal a ganar 23 sets 6-0 en París. Es por eso que tiene un asombroso récord de 105-2 en este torneo. Pero el viernes, el No. 1 del mundo Novak Djokovic, uno de los dos hombres que ha derrotado a Rafa en París, intentará dar la sorpresa.

“Estoy seguro”, dijo Djokovic. “Creo que puedo ganar, de lo contrario no estaría aquí”. Como lo están en todos los torneos en esta etapa de sus carreras, Djokovic y Nadal están persiguiendo la historia esta quincena.

Nadal puede adelantarse a Roger Federer en la lista de títulos de Grand Slam de todos los tiempos al ganar su 21ª corona en majors. Djokovic puede acercarse más a Federer y Nadal con su 19° y convertirse en el primer hombre en la Era Abierta en ganar las cuatro majors dos veces.

El ganador de esta semifinal será el favorito en el partido por el campeonato contra Stefanos Tsitsipas o Alexander Zverev, quienes chocarán más temprano en el día. Este es un obstáculo familiar para Djokovic, quien probablemente habría levantado la Coupe des Mousquetaires varias veces si no fuera por el español.

Con una victoria el viernes, el máximo favorito alcanzará su sexta final de Roland Garros, que lo empataría en el segundo lugar de todos los tiempos con Bjorn Borg. Pero el 18 veces campeón de Grand Slam sabe lo difícil que será derrotar a Nadal.

Este será su 58° encuentro ATP Head2Head récord, y su noveno choque en el major de tierra batida. Djokovic lidera su épica rivalidad 29-28, pero en este evento tiene marca de 1-7 ante Nadal. El jugador de 34 años tiene un impresionante récord 79-15 en Roland Garros, pero casi la mitad de sus derrotas se han producido contra Nadal.

El zurdo, sin duda, ha sido su némesis de París. Sin embargo, Nadal también ha llevado a Djokovic a mayores alturas. El serbio disfruta estar a la altura de la ocasión contra Rafa, y aprecia la oportunidad de poner a prueba sus habilidades y determinación.

“No es como ningún otro partido. Seamos realistas, es el mayor desafío que puedes tener, jugar en tierra batida contra Nadal en esta cancha en la que ha tenido tanto éxito en su carrera”, dijo Djokovic.

“En las etapas finales de un Grand Slam, no hay nada más grande que eso”. Jugar entre ellos casi simplifica las cosas. Ambos hombres saben que si no dan lo mejor de sí mismos, probablemente perderán.

“Necesitas jugar tu mejor tenis. Es un partido en el que sabes lo que tienes que hacer si realmente quieres tener posibilidades de triunfar y seguir en el torneo”, dijo Nadal. “[Es] siempre un gran desafío.

Eso es algo que es bueno porque de alguna manera estamos practicando, estamos viviendo el deporte para estos momentos”. Las dos últimas veces que Djokovic y Nadal se han enfrentado en una semifinal de Grand Slam, produjeron partidos inolvidables.

En Wimbledon en 2018, Djokovic, quien todavía estaba luchando por encontrar su mejor forma luego de tener problemas con su codo derecho, derrotó a Nadal 10-8 en el quinto set. La gran semifinal que disputaron antes, en Roland Garros en 2013, sigue siendo una de las derrotas más aplastantes de la carrera de Djokovic.

Nadal solo había probado la derrota una vez en París, y eso fue contra Robin Soderling en 2009. Djokovic era el No. 1 del mundo y el español el No. 4. Parecía que el serbio finalmente encontraría la manera de vencer a Rafa en su dominio.

Pero con el primer sembrado sirviendo en 4-3, 40/40 en un quinto set lleno de tensión, inexplicablemente corrió hacia la red mientras avanzaba para evitar una volea de derecha fácil. El español finalmente ganó 9-7 en el partido decisivo.

De cara a esta batalla, Nadal proporcionó un recordatorio importante. Por más grande que parezca, el ganador no levantará el trofeo. “Es una semifinal. No es una final”, dijo. “Esa es una gran diferencia.

Incluso el ganador de ese partido debe seguir adelante y [queda] mucho trabajo por hacer para tratar de lograr el objetivo final aquí”. Djokovic lo aprendió por las malas aquí en 2015. El serbio venció a Nadal en sets seguidos en cuartos de final y se acercaba a la Coupe des Mousquetaires.

Pero en cambio, Stan Wawrinka se fue de París con el título. Djokovic tardó hasta 2016 para finalmente abrirse paso en la cancha Philippe-Chatrier. Se podría hablar de la rivalidad de Djokovic y Nadal durante días.

Sin embargo, los jugadores no pueden darse el lujo de reflexionar sobre ello ahora. Tienen una cosa en mente y es conseguir la victoria el viernes. “Por supuesto, los números son simplemente increíbles”, dijo Nadal.

“Pero no puedo pensar sobre eso ahora, honestamente. Hablemos de eso cuando termine mi carrera”. Dos titanes chocarán, agregando otro capítulo a una de las rivalidades más históricas en todos los deportes.

Pero solo uno seguirá adelante. “Nos conocemos bien. Todo el mundo sabe que en este tipo de partidos puede pasar cualquier cosa”, dijo Nadal. “El jugador que está jugando mejor ese día es el jugador que va a tener mejores oportunidades. Eso es. Probablemente, si eso sucede, será un partido importante para los dos”.